Закрыть ... [X]

Как сделать что бы парень доверял

Добавлено: 12.09.2018, 06:02 / Просмотров: 82343

Данильченко Олег Викторович: другие произведения.

Журнал "Самиздат": [Регистрация]   [Найти]  [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:
    Вторая часть "Вояжа" закончена. Так сказать вычитанный вариант черновика, бета версия от JokerJett и Марк Шор. Ох как непросто быть попаданцем - чужой мир, вокруг всё незнакомо и непонятно, пугающе. Помощи ждать неоткуда. Всё приходится делать самому. И нет конца этому марафону. Как та белка в колесе, пищи, но беги. На голову землянина свалилось столько приключений, что врагу не пожелаешь. Успел найти любовь - и потерять, заимел серьёзных врагов, его убивали - и он убивал, чтобы выжить. Выбирать не приходится. На фоне происходящих событий ещё острее ощущается тоска по дому. Где он? Где та тропинка к родному порогу? Придётся очень постараться, чтобы найти этот путь. Тяжёлая задача? Может быть. Но куда деваться? Одному бодаться против целого мира - не вариант. Нужно приспосабливаться и продолжать двигаться к поставленной цели. По-кошачьи - на мягких лапах. Но горе тому, кто примет эту мягкость за чистую монету. ИЗДАНО. По договору с издательством, удалено две трети текста.
  На мягких лапах между звезд.    Глава 1.    Моли мрачно смотрел на Землянина. Но одновременно с этим было ясно, что он растерян.    - Как же так парень? Почему уходишь? Что тебя не устраивает?    Ну и вот как ответить? Ведь не объяснишь человеку, что на самом деле работаешь совсем на другую организацию. Что верфь старого шахтера являлась по сути всего лишь трамплином для достижения определённой цели. И что сегодня на связь вышел настоящий работодатель. Который отдал приказ сворачивать местную деятельность и выдвигаться в район 'малой дуги'. Там, в системе Ли-Эзи на торговой станции, Илюху будет ждать Грег. Бывший офицер СБ военного флота на ЛК 'Непобедимый', а теперь офицер СБ империи и руководитель отдела специальных расследований. Видимо что-то произошло.    На душе у парня скребли кошки. Он понимал, что сейчас чувствует Моли. Этот год, который парень провёл в компании старого шахтера, был очень плодотворным. На сегодняшний день Илюха имеет свой собственный корабль, что уже является достижением, если учесть, во сколько он ему обошёлся. Попутно ещё деньжат приподнял и долг СБшникам вернул. Деньжат, правда, после выплаты долга осталось всего чуть больше миллиона местных шуршунчиков, но это уже ерунда. Есть корабль, есть деньги, так сказать, на развод. Что ещё нужно? Но перед Моли было стыдно. Вот хоть сквозь палубу провалиться.    - Почему?    - Босс, мне так нужно.    - Чего? Чего тебе нужно? Ты что, мало зарабатываешь?    - Дело не в заработке.    - В чём тогда? - Моли угрюмо продолжал сверлить взглядом Илюху.    - Я получил сообщение, что пропала моя девушка. - Выдал полуправду тот.    - Что случилось?    - Не знаю. - Землянин пожал плечами. - Известно только что корабль, на котором она работала, уничтожен. Среди трупов не найдена.    - И что? Ты понимаешь, что искать человека в Содружестве, это как искать какую-то конкретную песчинку на поверхности планетоида! А ты ведь даже не знаешь, жива она или нет, а если жива, то кто её забрал и куда. Ты хоть знаешь, кто совершил нападение?    - Нет.    - Тогда как ты собираешься её искать?    Илья снова пожал плечами.    - Ещё не знаю. Но и сидеть здесь, когда ей возможно нужна моя помощь я тоже не могу.    - Ладно. - Моли вздохнул. - Я тебя понимаю и уважаю твоё решение. Наверное, я и сам бы так поступил в твоём возрасте. Тебя ведь всё равно не отговорить?    Илюха мотнул головой.    - Я так и думал. Но ты меня бросаешь очень невовремя. Что мне прикажешь делать? Я ведь сам уже не справлюсь. Ладно ещё, если б мы, как и раньше, просто резали металлолом. Но сейчас-то мне придётся самому пропадать на свалке неделями. А кто присмотрит за Чудей и его охламонами? Что мне прикажешь делать? Разорваться я не могу. Задержись хотя бы на месяц, чтобы я смог найти замену. Только вот и месяца будет мало. В нашем болоте разве найдёшь нормального работника? Грузовик, предположим, я смогу приобрести, денег теперь хватит. Но нужно ведь, чтобы работник был ещё не только хорошим пилотом, но и, как минимум, иметь специализацию техника. А где такого взять? Да и кого попало, тоже, не возьмёшь. Проболтается и всё, придётся закрывать лавочку. Ну и что прикажешь делать?    - Я думаю, что нужно немного изменить схему. - Ответил землянин.    - Что ты имеешь ввиду?    - Поговорите с Эйри Бошу. Он торговец, у него обширные связи, уверен, что такой человек легко найдёт порядочного и неболтливого специалиста. Да и грузовик, скорее всего, тоже найдёт. Хватит и старенького, БУшного корабля. Это не так уж и дорого, а может такой корабль у него уже есть. А чтобы никто не чувствовал себя обделенным, придётся просто мою долю разделить на три части. Одну треть предложить Эйри за суету. Другую новому работнику, за то, что будет держать язык за зубами, ну а третья часть пойдёт вам лично. Вы ничего не теряете. Даже увеличите свой заработок. Все довольны. Груз мы только три дня как передали. До следующей сделки месяца полтора, два. Вполне можно успеть.    - Ох, что-то ты недоговариваешь, парень. Такое впечатление, что ты уже давно всё продумал. Как пописанному чешешь. Когда собираешься отчалить?    - Завтра.    - То есть, сегодня ты ещё работаешь?    - Да, босс. Сегодня ещё работаю. Я забью верфь железом максимально, чтобы у вас было недели полторы на раскачку. А может и две даже. А завтра уйду.    - Хорошо. - Моли грустно улыбнулся. - Жалко тебя отпускать, парень. Вот честно. Очень жалко. Привык я к тебе за этот год. Но чего уж теперь. Лети, ищи свою девушку. Но знай, что, если вдруг когда понадобится работа, можешь на неё рассчитывать у меня.    - Я вам тоже очень благодарен за всё,босс. И мне очень неловко вас бросать, когда всё только наладилось, но мне действительно очень надо. Одно могу сказать точно, если мне потребуется модернизация или ремонт, я вспомню про вас и хорошо заплачу за работу. А если появятся знакомые, которым потребуется то же самое, посоветую обратиться к вам. Вам это должно быть выгодно, ведь все запчасти и комплектующие можно найти в залежах свалки.    - Добро. Правда, я давно уже не занимался этим, но в случае чего найду хороших ребят для таких работ. Подниму свои старые связи, но найду. Но и ты уж тогда заранее предупреди.    - Договорились. - Улыбнулся Илья.    - Тогда чего стоишь? Иди, работай. Файл с характеристикой и рекомендацией я сейчас подготовлю и скину тебе на сетку. С завтрашнего дня можешь быть свободен.    - Спасибо,босс.    - Моли, парень. Для тебя теперь можно просто Моли.    - Спасибо, Моли.    - Иди уже с глаз. Рабочий день ещё никто не отменял.    На следующий день Илюха ушёл. Моли куда-то пропал вместе с Буксей. Так что прощаться было не с кем. Двухнедельный переход прошёл спокойно. Все занимались своим делом. Ди, как обычно, рулила. Саид, по своему обыкновению, на камбузе колдовал, а если его там не было, значит, его стоило искать в арсенале или импровизированном спортзале. После скоротечного боя с линейным крейсером наёмников и последующей мародерки, Илюха хорошо разжился стрелковым оружием и скафандрами. Причём не только пилотскими и боевыми пехотными, оттопырили даже несколько инженерных, заточенных на случай ручного ремонта. С встроенной в них двигательной установкой. Тогда вообще повезло. Капитан крейсера наемников был настолько уверен в своей победе, что даже не объявил боевую тревогу по кораблю. Никто даже не удосужился одеться в скафандры, как это положено по технике безопасности. Выживших вообще не было. Кого не убил выстрел из главного калибра 'Находки', уничтожил мощный взрыв. Целых трое суток, принятый накануне того боя в штат, инженер Медв, при помощи новенького ремонтного комплекса, обдирал остов крейсера и ещё бы обдирал, если бы Илюха волевым решением не прекратил это. Столько нытья впоследствии ему пришлось выслушать от своего нового инженера. По поводу брошенного добра. Ууууу. Кстати, о Медве. Приобретение было удачным. Мужик оказался просто с золотыми руками. Чего не скажешь о характере. А уж энергии в нём было на несколько человек. Он просто лучился довольством. За время, проведенное на борту 'Находки', он не кисло так отъелся. Пачку нажевал себе такую, что узнать в нём того изможденного калеку, каким он был когда его нашел Землянин, было бы теперь сложно. Но спецом он был реально классным. О таком опыте, как у него, парню приходилось только мечтать. Учебные базы учебными базами, а вот приобретённый личный опыт, это совсем другое. Когда пареньтолько размышлял как бы получше сделать то-то и то-то, мужик просто делал, так как уже заранее знал как надо. В целом, он похвалил парня за качество и объём работ, который был проведен Илюхой при помощи Саида. Однако и забраковал тоже немало. Вот как вы думаете, чем он занимается в этот момент? Правильно, эксплуатирует своего капитана. Илюха,наверное, первый капитан в том и этом мире вообще, кого заставляет впахивать его же собственный подчинённый. Но с другой стороны, тоже надо. Работать-то некому.    - Вот тут придержи. - Медв показал куда надо пристроить распределительную коробку клапанов, которую сам же и собрал. Эта коробка была уже третьей, чистовой версией. Нужна она была для дистанционного управления гидравликой выдвижных пилонов, дополнительной пары двигателей. Оставалось её только закрепить на переборке и потом подсоединить трубки.    - Да как ты держишь? Вот! Вот так держи. Где вас только учат таких?    Землянин аж опешил от такого заявления. Он уже собирался ответить инженеру, но не успел.    - Всё, замри. Сейчас прихвачу кронштейны, и можно будет собирать.    Плазменный резак, переведённый в режим сварки, быстро справился со своим делом. Когда Медв закончил, и клапанная коробка уже висела без посторонней помощи, он удивленно уставился на Илью.    - Ну и чего ты встал? Тащи сюда трубки. Будем ставить. Вооон они у переборки лежат.    Землянин не выдержал.    - Ты ничего не перепутал, Медв? Вообще-то ты говоришь с капитаном.    - На мостике командуй. - Отбрил вредный инженер. - А тут я командир, понял? Ты пригласил меня на корабль сам, теперь не плачь. Ты ведь имеешь сертификат инженера. Но ты меня прости, капитан, инженер из тебя пока, если честно, не очень.    - Да ты в своем уме, Медв? Я корабль собрал сам. И без твоей 'квалифицированной' помощи, кстати. - Обиделся Илья.    - Что сам собрал, то молодец. Я и не говорю, что ты безнадёжен. Но, вот за некоторые твои решения я бы руки тебе оторвал. Случись что, к некоторым важным узлам и подобраться невозможно будет. Пока не разберешь пол корабля. В некоторые места даже ремонтный комплекс не доберётся. Чем ты думал? Теперь всё переделывать на ходу приходится.    Крыть было нечем. Действительно, ряд серьезных промахов Илюха допустил, и Медв сейчас был прав.    - Так Головастик рассчитал. - Попытался отмазаться парень.    - То-то и оно, что Головастик. А у тебя самого башка на плечах для чего? Головастик он что, машина. Умная машина, не спорю, но машина ведь. Он всегда будет работать по пути наименьшего сопротивления. Понимаешь? Он машина. А ТЫ, человек. Ты должен такие вещи учитывать. Учись, пока я живой.    - Да зачем вообще ковыряться с этой коробкой? Послал бы дрона и всё.    - Вот всё бы вам молодым дронов гонять. Это механизм, дорогостоящий к тому же. Чего машину портить, если тут самому работы на пять минут?    - Да что ты чужие деньги считаешь? - Возмутился землянин. - Это мои дроны.    - Вот твои деньги и экономлю. - Отрезал инженер. - Да тебя, дурака, уму разуму учу.    - Ты бы хоть выражения подбирал, всё-таки с капитаном говоришь!    - Будешь командовать с мостика, в лепешку разобьюсь, но сделаю. Слова не скажу. Там ты командир. Если не сделаю, смело гони взашей. А пока работаем тут, делай что говорят, да запоминай как надо. Кто тебя ещё научит? Ну, чего встал? Подай уже трубки!    - Тьфу ты. - Сплюнул землянин и пошел за трубками.    Ещё через час работа была завершена, гидравлическая жидкость была залита.    - Ну что, пробуем? - Спросил Медв.    - Погоди, сейчас узнаю, что там снаружи творится. - Придержал его Илья. - Капитан мостику!    - На связи второй помощник. - Раздался по общесудовой связи задорный голос Ди.    - Как там у нас горизонт?    - Горизонт чист, капитан. Ни души.    - Сколько времени до портала?    - Еще четыре часа двадцать две минуты и...    - Достаточно. Сейчас мы из машины будем пробовать дистанционное управление дополнительной парой. Смотри там по сторонам.    - Принято.    - Ну, пошли, генералиссимус шестерёнок. Будем проверять, чего ты там собрал. - Улыбнулся парень.    Всё сработало замечательно.    - Вот так. - Снимая повседневный шлем нейронного интерфейса, сказал довольный своей работой Медв. Осталось еще в левом двигателе поковыряться.    - Помощь нужна?    - Нет, капитан, там вдвоём не развернёшься в скафандре. Ниши тесные, только-только гондола входит. Так что я сам.    - Так пошли дронов и не корячься. Чего ты такой упёртый?    - Да иди ты, со своими дронами. Посидел бы с моё на рынке, в ожидании смерти от голода, так и тебе б нормальная работа была в радость. Иди отсюда, парень, не мельтеши.    - Смотри, скоро на струну вставать.    - Успею.       Глава 2.    В системе Ли-Эзи задержались ненадолго. Илья думал, что придётся швартоваться, потом Грег его вызовет на приватный разговор. Однако не успела Ди занять выделенную местным диспетчером точку на рейдовой орбите, как к 'Находке' подскочил пассажирский бот, и бывший медик линейного крейсера 'Непобедимый' собственной персоной поднялся на борт.    - Ну, здравствуй, Илио. Давно не виделись. Рад, очень рад тебя видеть.    - Здравствуйте... ээээ, - Илюха немного замялся. - Даже не знаю, как к вам теперь обращаться.    - А так и обращайся, как раньше. Что изменилось? Кроме того, что я теперь твой непосредственный начальник. Мы ж не на параде. Официально, если придётся, то господин майор.    - Уже майор?    - Да, Илио, майор. А вот так, в неофициальной обстановке, давай по-старому. Я не амбициозен.    - Поздравляю, док. Прошу ко мне в каюту. Вы голодны?    - Спасибо. По правде говоря, я бы чего-нибудь съел. Но позже. Сейчас нужно поговорить. Это очень важно.    - Пройдёмте.    В каюте Илюха предложил майору присаживаться в удобное кресло у журнального столика. Приглашать к рабочему столу как посетителя было не корректно и не очень удобно. Во-первых, начальство как-никак, а во-вторых, парень все же испытывал к этому человеку некоторую признательность. Он был первым человеком в Содружестве, с которым пришлось осмысленно разговаривать. Да и помог он тоже значительно, понятно, что не бесплатно, но помог, подсказал, как и что делать на первых порах. А мог бы ведь и развести как лоха. Ясен пень, что Грег сделал на него ставку. Что будет использовать как инструмент, для достижения своих целей. Но хоть делает это пока деликатно, особо не подставляя. Как дела пойдут дальше, будет видно, а пока сотрудничество взаимовыгодное.    Приготовив гез и поставив на столик небольшую вазочку с печеньем, Илья широким жестом указал на угощение.    - Угощайтесь, док. Это Саид печенье испек. Удивительно вкусно.    - Спасибо Илио. Скажи, как обстоят дела с кораблём?    - 'Находка' почти готова. К концу дня инженер закончит настройку двигателей и можно будет сказать, что корабль полностью готов.    - Кстати, насчёт твоего инженера. Мы проверили его информацию, которую ты предоставил. Всё подтвердилось. Сейчас, против членов высшего руководства корпорации ЛинДо и президента в частности, возбуждено уголовное дело. Счета заблокированы, имущество и подвижной состав конфискованы. Однако произошла утечка, и президент со своими приближенными успели скрыться в Серой зоне. Там мы их не достанем. Информатора сейчас вычисляем, но это уже не поможет. У тебя, Илио, появился ещё один враг.    - Этот враг появился до того, как вы его упустили.    - А сам инженер как? Стоил он той суеты?    - Да, док. Стоил. Специалист просто золото. Но упёртый и вредный как сто китайцев.    - Как кто?    - Вредный говорю, просто жуть.    - Прекрасно. Теперь о деле. Что у тебя по топливу?    - Сюда гнал, как мог. На длительные разгоны пришлось потратиться. Топливо не помешает. Хотел ещё продуктов свежих взять. Ну и боеприпас докупить. Боеприпас и продукты не критично.    - Хорошо. Скоро подойдет заправщик. Я всё уже оплатил. А вот с остальным придется подождать. Время поджимает. Нам предстоит...    - НАМ?    - Да, нам, Илио. Я пойду с тобой пассажиром. Ну, или, если не против, могу пока опять медсекцией заняться. У тебя же медика нет, ведь так?    - Это да. - Вздохнул парень.    - Ну вот, опять буду полезен. Дальше. Нам предстоит сделать небольшой крюк и взять на борт ещё одного важного пассажира с охраной.    - Что за пассажир?    - Тебе пока лучше этого не знать.    - Охрана вооружена?    - Естественно.    - Тогда вы должны понимать, что я не могу принять на борт неизвестных мне вооружённых людей.    - Это всё проверенные сотрудники СБ империи, которые выполняли важную операцию. Теперь нам с тобой предстоит извлечь группу и охраняемое лицо. За каждого я ручаюсь.    - Сколько всего будет человек?    - Одиннадцать.    - Хорошо, док. Проблемы ожидаются?    - Хотелось бы надеяться, что нет. Но всё может быть.    - Какого рода проблемы? Сколько? Как вооружены?    - От лёгкого противодействия, до массированной атаки. Сколько не скажу. Группа работала автономно.Тебя б не пришлось привлекать, если бы всё шло по плану. Но недавно был получен шифрованный сигнал по аварийному каналу. Что-то пошло не так. Нужна помощь. Операция архисекретная, привлекать силы СБ опасно из за возможной утечки. То, что я здесь, знает от силы четыре человека, но от них информация не уйдет. Про тебя кроме Гро Зека, никто не знает, а он тоже проверенный человек и в теме. Ты полевой агент, внедренный, так сказать, в среду одиночек. Смешно звучит, правда? Агент, внедренный в никуда. Но так надо. Кстати, вот.    Грег открыл свой дорожный кофр.    - Это прибор генерации ложного идентификатора корабля. Подарок от меня, за раскрытие противоправных действий корпорацией ЛинДо. Деньгами, извини, не могу. Ты, кстати, обратил внимание, что деньги тебе перестали поступать от конторы?    - Да.    - Больше и не будут. Ты выведен за штат. Более того, я подтёр всю информацию о тебе. Подчиняешься только мне. Любой другой человек, обратившийся к тебе от моего имени, кроме Гро Зека, естественно, враг. И поступать с ним можно как с врагом. После этой операции, я снова пропаду. Связь только через Гро. За информацией и мелочёвкой в виде баз, тоже к нему. Чем сможет, поможет.    - А что вообще происходит док? К чему такая многослойная секретность и куда вы меня втягиваете?    - Если я скажу, то мне придется тебя убить, Илио. - Со вздохом сказал Док. - А насчёт втягивания, как раз и стараюсь этого не делать. Ты мой инструмент для деликатных операций. Никто не должен знать о твоей причастности. Честно говоря, я сглупил, определив тебя в штат сразу. Но я не предполагал, что начнутся серьёзные сложности. В принципе, информацией о тебе владело всего несколько человек, но на них можно положиться. Остальное я прибрал.    - Ладно, тогда к делу господин майор. Мне нужны координаты точки встречи и места доставки.    - В трех гиперпереходах отсюда есть система Юрла. На торговой станции нас ждут. В идеале, нужно встать к причалу, принять на борт людей и спокойно уйти. Доставить их необходимо на Кадар. Но это сделают уже без нас. За пару переходов до метрополии подойдет корабль, на который нужно будет пересадить пассажиров. Далее спокойно идём на знакомую тебе станцию Гео-3. Там, кстати, тебя ждёт сюрприз.    - Совсем забыл спросить, док. Как там ребята, господин Балах, Зевран? Жутко соскучился.    - Так сам у них и спросишь. Я про это и говорил, когда упомянул о сюрпризе. А ты вот взял и всё испортил. - Улыбнулся Грег. - Ждут тебя ребята. Я сообщил им о том, что ты в ближайшее время появишься.    - Капитан. - Раздался голос старого ИскИна. - Топливозаправщик запрашивает разрешения на стыковку.    - 'Ди шифруется. Сообразительная малявка'. - Подумал Илья. - Добро на стыковку. Пусть Медв проконтролирует. Передай ему.    - Принято. - Ответил ИскИн - 'Сам ты малявка'. - Прошелестело по мыслесвязи.    - 'Ди, скажи Медву, что у нас теперь есть ГЛИха (Генератор Ложного идентификатора). Пусть подключит, а ты проверь приблуду, мало ли что'. - Ответил Илюха так же мысленно.    - 'Уже сказала. Он аж облизывается'.    - Готовьтесь к старту, берем бункер и уходим. - Это уже вслух.    - Принято капитан. - Снова голос ИскИна.    - Прошу в кают-компанию,док. Саид уже должен был накрыть стол на двоих. Попробуете его стряпню. Уверяю вас, такого вы ни в одном ресторане не найдёте.    - Саид? Подожди, подожди. Ты имеешь ввиду того здоровяка манти?    - Его.    - А почему Саид? Его же по-другому зовут, насколько я помню. Там такое имя, что и выговорить трудно.    - Вот поэтому и Саид. А еще потому, что появляется всегда крайне вовремя.    - Понятно. Мог бы и догадаться сам, что он от тебя не отстанет и домой не поедет.    - Да, он остался и домой к нему мы, если и пойдём, то вместе. Там какая-то мутная история с уничтожением его семьи. Нужно разобраться. Он назвал меня братом. Теперь и у него и у меня снова есть семья и обязательства.    - Вот. Я же говорил тебе и был прав. А ты не верил. - Улыбнулся Грег. - Обязательства вяжут нас по рукам и ногам. Свобода, это миф. Но тебе повезло. Если манти назвал тебя братом, он умрёт за тебя. Такое на моей памяти всего два раза было.    - Я предпочту, чтобы умерли враги. За меня умирать не надо.    - Хорошее правило. Но как сочетается его профессия воина с поварским искусством?    - Я сам в шоке,док. Но он явно выбрал не ту профессию. Воин он лучший, сам в этом убедился, но повар просто неподражаемый, на мой взгляд.    - Хм. Удивительно. Но тогда чего же мы ждем? Веди меня скорее к столу. А то я слюной захлебнусь.    Саид не подкачал. Обед был выше всяких похвал. Грег только цокал языком, да уминал за обе щеки. Илюха тоже не отставал. Закончив трапезу, док попросил показать его каюту и медблок. Медотсеком это небольшое помещение назвать было сложно. Да и оборудование не чета тому, что стояло на 'Непобедимом', однако, даже такое простенькое оборудование без специалиста являлось лишь грузом. Теперь будет возможность, пока есть Док, попользоваться. Кое-какие базы подтянуть, да народ через яйцо прогнать. Медву ноги вернуть на таком старье не выйдет, конечно, но хоть обычную профилактику пройдёт. А то, пока работали у Моли, так и не удалось его в пузырь на станции закатать. Упрямый, зараза, сил нет. Вечно найдёт причину, лишь бы не чувствовать себя должником. По-хорошему если судить, то он давно уже отработал долг за протезы, да и вообще пашет за троих. И землянин ему об этом говорил не раз. Глухо. Железобетон, замешанный на жидком стекле. Хрен пробьёшь. А тут уже не отмажется.    Жидкое стекло, это специальный состав, жидкость.Он добавляется в цемент для того, чтобы сделать так называемый 'цементный ящик', для временного заделывания пробоины.Например, на морском судне. Когда смесь затвердевает, сломать её становится очень сложно.Настолько, что иной раз проще срезать вместе с металлом.    - Капитан, бункер взяли. - Прозвучал в голове голос Ди.    - Прекрасно. Завтра по плану медицинский день. Сначала Саид в капсулу ложится, потом Медв. Если старый упрямец начнет огород городить, пусть Саид его туда силой затолкает. Это приказ. Доведи до сведения... хмм... экипажа.    - Сделаю.    - Курс на Юрлу, я на мостик. У нас намечаются проблемы.       Глава-3    Система Юрла была небольшой. Вокруг местной звезды, белого карлика, вращалось всего две планеты. Газовый гигант и больших размеров планетоид, который, если честно, на планету не тянул. Но приэтом система была узловая. В ней находилось четыре гипер-портала. Именно поэтому местная торговая станция была очень популярна, ведь она являлась ещё и перевалочной базой. Трафик в системе был очень плотный.    Илюха полулежал в ложементе, кроме него на мостике находился ещё Грег. Ну и Ди, естественно, незримо тоже была тут, маскируясь в присутствии СБшника под стандартный ИскИн.    - 'Илья, ГЛИха работает. Идентификатор неотличим от настоящего. На данный момент корабль называется Джокер' - Мысленно доложила Ди.    - 'Почему Джокер?'    - 'Ситуация подходящая'.    Землянин переключился на общий канал.    - Транспорт Джокер запрашивает разрешение на стыковку. Повторяю, транспорт Джокер запрашивает разрешение на стыковку. - Илюха не узнал своего голоса, ГЛИха изменила даже его, а уж кого видел сейчас диспетчер на своем голографическом мониторе, вообще предположить сложно.    - Диспетчер Джокеру, в стыковке отказано. Становитесь на рейдовую орбиту.    - Джокер диспетчеру. Причина отказа?    - Диспетчер Джокеру. В стыковке отказано по техническим причинам.    - Диспетчер! Не имеете права отказывать в стыковке. Причальная стенка забронирована за мной заранее. У меня нет времени ждать.    - Джокер. Делайте то, что вам говорят!!!!    - ИскИн, встаем на рейд.    - Принято, капитан.    Илья посмотрел на майора.    - Док, похоже, проблемы уже начались. Если у вас есть возможность, то сейчас самое время связаться с группой.    - Да, минутку. ИскИн, мне нужен защищенный канал. Вот его цифровое обозначение.    Грег вставил в щель приемника, информационный накопитель.    - Капитан?    - Выполняй. - Подтвердил землянин.    Через секунду голос старого ИскИна подтвердил связь.    - Связь установлена.    Грег кашлянул в кулак, прочищая горло. Было видно, что он волнуется.    - Группа 'Тень', здесь 'Вспышка'. Как слышите меня?    Тишина на канале.    - Повторяю, группа 'Тень', здесь 'Вспышка', как слышите меня?    Несколько секунд опять была тишина, а потом помещение мостика наполнилось звуками боя. Сквозь грохот взрывов пробился надтреснутый, уставший голос.    - 'Вспышка', слышу вас. Дела плохи. Веду бой с превосходящими силами. Есть потери. Нас выдавливают на причал. Мы находимся в узких коридорах станции, недалеко от забронированного причала. Здесь мы ещё можем как-то держаться, но, если нас выдавят, конец.    - Нам не дают стыковку.    - Не удивительно. - Хмыкнул голос. - Там сейчас ждут два или три бота поддержки. Потому и выдавливают нас туда. Мы слушаем переговоры противника и знаем, что происходит. Похоже это конец,'Вспышка'.    - Группа 'Тень', говорит капитан корабля, как долго вы еще сможете продержаться? - Встрял в разговор Илья.    - А это ещё что за голос в ночи? - Удивились на том конце связи. - Ты кто, мальчик?    - Подтверждаю временные полномочия капитана. Отвечайте на вопрос, 'Тень'.    - Ну, раз так... какое-то время ещё продержимся, но недолго. Противник подтягивает штурмовых дронов. Именно они нас и выдавливают. Час, полтора от силы, у нас ещё есть.    - Оставайтесь на связи, 'Тень'. Я расчищу причал. Будьте готовы к немедленной эвакуации.    - Как ты это сделаешь? У тебя нет разрешения на стыковку и там несколько штурмовых ботов.    - Как я разберусь с ботами, это моё дело! А что касается разрешения... кто сказал, что я буду его спрашивать?    - Понял тебя, парень. Если ты это сделаешь, самый лучший и дорогой ресторан в метрополии с меня.    - Договорились, 'Тень'. Вызову тебя на этом канале, представлюсь 'Джокером'. Как понял?    - Принял, Джокер.    - Конец связи.    Илюха вскочил с ложемента и бегом бросился к нише, где за сдвижной дверью стоял подключённый к бортовой сети СПБ-8, подаренный наставником Черимом Балах при расставании ещё на станции Гео-3.    - Пока он задним ходом втискивался в экзоскелет, и тот приводился в рабочее состояние, закрываясь и охватывая тело, парень продолжал сыпать распоряжениями.    - Внимание экипажа, боевая тревога! Всем включиться в скафандры. ИскИн, Медв, приготовить бортовые двигатели к немедленному запуску. Быть готовыми к старту. Саид, для тебя комплектация скафандра штурмовая. Защита и вооружение по максимуму. Напяливай свой мантийский танк. Сходить будешь на ходу, учти это. Есть возможность открутить пару-тройку голов.    - Арххх!!! - Довольное урчание брата.    - Захвати еще один скаф для дока. Док, вы с нами. Возможно, понадобится медицинская помощь. Возьмите ММКашку в медотсеке и подходите в центральный трюм, на стартовую площадку. В скаф включитесь на борту бота. Бегом! (ММК - Мобильный Медицинский Комплект)    - Есть! - Док, не моргнув глазом, выполнил приказ, несмотря на разницу в званиях и статуса гражданина. Капитан на корабле наивысшая власть. Даже император подчинится в боевой обстановке. Если он, конечно, адекватный человек.    - Медв, какой бот готов к старту?    - Третий номер, капитан. Полностью укомплектован.    - Принял. Внимание всем, сбор у бота номер три!    Илюха обнял космос. Как давно он не делал этого. На 'Находке' рулит обычно Ди. Да и не интересно там. Полеты от портала до портала, стыковка к станции, это скучно. А вот сейчас предстояла драка. От волнения и возбуждения аж нога чуть подергивалась. Адреналин кипел. Бот дернул в сторону станции на максимальной тяге, в нарушение всех правил внутрисистемной навигации. Вопреки всем рекомендациям. Минуя безопасные коридоры и эшелоны. На постоянном ускорении, маневрируя подвижными маршевыми двигателями, шёл по наикратчайшему расстоянию. На пути то и дело возникали препятствия, в виде спешащих на стыковку к станции и отходящих от неё кораблей разных классов и размеров. Парень даже ухмыльнулся мысленно, представив себе, что творится на мостиках этих кораблей в эту минуту. Будь у них клаксоны как у земных водителей, и будь такая возможность дудеть в космосе, сейчас бы его возмущенно оббибикивали со всех сторон.    - Да насрать! Ииииии, хааа!! - В восторге воскликнул парень.    - Предупреждение! Опасное маневрирование! Возможность столкновения! Слишком прямолинейная траектория захода к причалу! Недопустимо большая скорость! Беру управлен...    - Да пошел ты со своими советами. - Рявкнул Илья. Отключая бортовой ИскИн и переходя полностью на ручное управление.    Вот когда стало понятно, для чего Черим в свое время гонял его и ребят на ручном.    - Док! Приготовьтесь, торможение будет жёстким. Саид, по команде прыгаешь на причал. Твоя задача расчистить место для посадки и прикрыть отход группы. Энергии не жалей и на дурняк не подставляйся. Жги по максимуму.    - АААРРРРХХХ! - Прогудело в наушниках гермошлема.    Замигал сигнал вызова с диспетчерской вышки. Илюха его отключил без сожалений. Причал стремительно приближался. На соседнем причале тоже стоял корабль, средних размеров грузовик.    - 'Эх, не зацепить бы гражданских'. - Подумал парень и включил тактическую сетку. - 'Ага. Вот и два бота поддержки. Хорошо, что только два. Это упрощает дело. А стоят-то как удачно. Зависли рядком, один чуть выше другого. Если влупить в борт одному сверху, его взрывом откинет на второго вбок и вниз, сбивая прицел с выхода на причал. Местная транспортная полиция тоже ещё только чешется. Расслабились ребятки. Ведь наверняка уже получили сообщение от диспетчера о вопиющем нарушении правил навигации. Однако, пока тихо. А эти вообще не обращают внимания на окружающую обстановку, всё в цвет. - Дистанция сокращалась. Еще несколько десятков секунд и бот выйдет на оптимал для открытия огня. Илья чуть подправил траекторию, заходя на цель. Маршевые двигатели уже не работали и были развернуты в обратную сторону для экстренного торможения. Зеленым замигала линия одного из концентрических кругов, обозначающих дистанцию. Это значит, уже на оптимале.    Залп. Ракеты сошли сразу с двух турелей, с задержкой в несколько миллисекунд. И в то же мгновение на полную тягу врубились маршевые двигатели, начиная торможение.    Взвыли аварийные сирены, это ИскИн хоть таким образом пытался донести до своего сумасшедшего пилота, что перегрузки чрезмерны. Установка искусственной гравитации тоже завыла, пытаясь компенсировать то, на что даже не была рассчитана. Навалилась тяжесть. Ложемент ударил в спину, пытаясь сквозь носовую часть выбросить землянина наружу, как будто гора упала. Парень запоздало испугался за Грега. Но уже поздно было что-то менять.    - Саид, пошел!! - Выдавил Илюха.    - Архх! - Как ни в чём нибывало подтвердил услышанную команду здоровяк, бросаясь в бездну. Здоровенная фигура штурмового мантийского скафандра камнем пошла вниз.    - Группа 'Тень', здесь Джокер! Выходите на причал! Помогите моему человеку с живой силой.    - Что с ботами?    - Занимаюсь ими. Один готов, второго сейчас дожую!    - Ха, парень, мы мигом.    - Заблокируйте за собой дверь. Нам только боевых дронов на причале не хватает.    - Сделаем.    - Конец связи.    В этот момент на причале полыхнуло. Это Саид добрался до места назначения. Илюха начал снова набирать скорость для атаки второго бота, который уцелел и сейчас тоже наводился на него.    - А вот хрен тебе по всей морде, - зло усмехнулся землянин, - раньше надо было по сторонам глядеть. Я-то уже навёлся.    Турели заряжались, слышно было, как гудит подающий элеватор и как щёлкают, вставая на направляющие пусковой установки, ракеты. Ещё несколько секунд и можно будет стрелять снова, а пока...    - Ннна!    Залп из четырех стволов курсовых пушек, разогнанными до околосветовых скоростей снарядами, заставил противника вильнуть в сторону. Поздно. Огненный росчерк хлестнул по силовому щиту, снимая его наполовину.    - Что, съел? - В азарте выкрикнул Илюха. Писк зуммера сообщил, что ракетные турели готовы. - Тогда лови десерт!!    Ракеты рванулись к цели. Пилот вражеского бота попытался маневрировать, но куда там. Расстояние слишком маленькое. На его месте вспух огненный шар.    - 'Тень', я закончил, что у вас?    - Готово, парень. Не знаю, Джокер, как тебя зовут, но это было здорово! Ждем эвакуации.    - Сажусь. Док, а вы как там себя чувствуете?    - Знаешь,Илио, я чувствую себя как размазанное дерьмо. Ты в следующий раз, не мог бы поаккуратнее как-то, а? Стар я уже стал для таких перегрузок, сердце чуть не выплюнул.    - Простите, док, постараюсь. Ну что, все на месте? Саид, как дела?    - Домой, брат.    - Принял! - Осклабился Илья, бросая кораблик от причала, не жалея маршевых двигателей. - Уважаемые пассажиры. Капитан корабля рад приветствовать вас на борту. Благодарю, что воспользовались услугами нашей компании. Сейчас стюардессы подадут прохладительные напитки. Наслаждайтесь полетом.    Он не слышал дружный хохот, так как в этот момент переключился на связь с 'Находкой'.    - Ди, рассчитай маршрут до точки рандеву, через Серую зону. Предполагаю погоню. По готовности начинайте разгон, и открой аппарель центрального трюма, стыковаться буду на ходу.    - Принято, начинаю разгон.    Как только бот встал на свое место в трюме,землянин бегом направился на выход из бота. Проходя через десантный отсек, ему пришлось уцепиться за поручень, прикрученный к подволоку и, подтянувшись с помощью него, перепрыгнуть через лежащие на палубе тела. Всего их было, как и говорил майор, одиннадцать. Пятеро сидели в противоперегрузочных креслах десанта, трое лежали отдельно и пытались шевелиться. Из пробоин в скафандрах, торчали бесформенные куски затвердевшей пены. А ещё трое не подавали признаков жизни.    - Док, медотсек в вашем распоряжении. Саид, поможешь, а потом проведи пассажира с охраной в мою каюту, пусть занимают её. Их много, а она самая большая. Я временно перейду в другую. Да, людей не забудь накормить. Занимайтесь, я в рубке. Проблемы, думаю, только начинаются.    - 'Ди, заблокируй доступ к системам корабля из капитанской каюты, кроме общей судовой сети'.    - 'Как скажешь'.       Глава 4.    'Находка' разгонялась. Четыре двигателя молотили на полную мощность, с каждой секундой оставляя в кильватере сотни километров, увеличивая отрыв. До портала оставалось совсем немного.    - Капитан, от станции стартовало три фрегата и два линейных крейсера седьмого поколения. Разгон экстренный, жгут форсаж. Предполагаю, что это за нами. Диспетчер постоянно вызывает.    - Соединяй.    - Диспетчер Джокеру, приказываю застопорить ход и лечь в дрейф немедленно.    - Джокер диспетчеру, мне плевать на ваши приказы. Вы не мой начальник, а я не ваш подчиненный. С молчаливого согласия руководства станции, на моих пассажиров было совершено вооруженное нападение с применением тяжелой техники, это раз. Вы запретили швартовку к заранее оплаченному причалу, тем самым украв деньги клиента, это два. Теперь вы стараетесь задержать меня, отправив в погоню пять боевых кораблей, это три. Я понимаю, вышка, что вы человек подневольный и обязаны выполнять приказы. Но вам не кажется, что руководство станции слишком много на себя берет? Это уже на вооруженный грабеж тянет, поэтому я оставляю за собой право не выполнять распоряжения диспетчера и защищать свое имущество всеми доступными мне средствами.    Диспетчер устало вздохнул.    - Это недоразумение, Джокер. Уверен, что мы во всём разберёмся и выплатим вам компенсацию за ущерб, если таковой нанесен.    - О чём вы говорите, вышка? - Усмехнулся Илья. - У меня на борту три трупа и еще трое тяжелораненых. О какой компенсации идёт речь? На вашем месте я бы уже ждал разбирательства и вызова в суд.    - Джокер, застопорите ход и примите на борт досмотровые группы. Мы не хотим лишних жертв. Я вас уверяю, мы во всём разберемся. В случае неподчинения, кораблям преследования дано разрешение открывать огонь на поражение.    - Ну вот, а говорите, что не желаете лишних жертв, что же, это ваш выбор, ответственность за эти самые лишние жертвы ложится целиком и полностью на вас. Через десять минут я встану на струну, а перед этим мой последний совет, отзовите свои корабли, если действительно не хотите кровопролития. Конец связи.    Гиперпространство, это,наверное, самое безопасное место в содружестве. Тут можно не опасаться, что на тебя нападут или ещё каким-либо образом причинят вред. Пока корабль идёт в гипере, можно смело заниматься своими делами, чем Илья и занялся. В первую очередь он посетил медотсек, но оттуда его шуганул Грег. Тот метался между пациентами, медкапсула была всего одна, а нуждающихся в помощи было гораздо больше. Док зашивался, но все же парой фраз перекинуться удалось. С его слов выходило, что один из предполагаемых трупов все-таки жив, однако он был в очень тяжелом состоянии. Именно этому человеку капсула сейчас пыталась спасти жизнь. Ещё трое раненых пока получали только временную помощь. Грег, весь измазанный кровью, колдовал у операционного стола, ещё двумя занимались ММКашки. Мобильный Медицинский Комплект, это конечно не медкапсула, но тоже кое-что может. Землянин когда-то уже видел, как такой комплект умеет врачевать, правда в то время он ещё не знал, что это за хрень такая и как она называется. Однако коленку этот девайс тогда вполне прилично отремонтировал, значит и сейчас не должен подвести. Парень не стал отвлекать работающего доктора и отправился в центральный трюм.    Возле бота ковырялся Медв.    - Ну что тут у нас Медв?    - А ничего хорошего капитан. После твоего полета придётся ремонтировать некоторые вещи.    - Что, всё так плохо? Я как раз хотел тебя похвалить. Птичка отработала выше всяких похвал. Прекрасная машина получилась.    - Да чего уж там, это нормально. Вот только если бы я знал твой стиль пилотирования заранее, то некоторые узлы бы подвесил в компенсаторах, но это мои проблемы. Я всё поправлю. А вообще, парень, ты молодец. Второй помощник транслировала мне картинку с места событий. Хорошо ты им врезал.    - Спасибо, Медв, но ещё ничего не закончилось. У нас на хвосте пять кораблей.    - А, стряхнёшь. - Отмахнулся инженер.    - Стряхну, конечно, но люди попадут под раздачу ни за что. Они просто выполняют приказ своего начальства. Лично мне они дорогу не перебегали.    - Вот смотрю я на тебя капитан и поражаюсь. Ты только что отправил в бездну кучу народа, который, случись по-другому, отправил бы нас туда не раздумывая, а теперь начинаешь сомневаться. Ты чего парень? Либо ты, либо тебя, забыл?    - Да нет, не забыл. Но и удовольствия от стрельбы по живым мишеням как-то не доставляет.    - Это хорошо, что не доставляет. Но если хочешь выжить в нашем мире, придётся это делать. Гони сомнения прочь. Мирные люди в тебя стрелять не станут, а остальных можно гасить, только мир чище станет. Ладно, иди отсюда, у меня работы много, недосуг тут с тобой лясы точить.    Ну, вот и отсюда попёрли. Все опять при деле, только Илья не мог найти себе занятие. Помявшись с минуту за спиной инженера, землянин отправился в кают-компанию, чтобы перекусить.    За общим, длинным столом принимали пищу два человека, оживленно о чём-то переговариваясь.    - Приятного аппетита, мужики. - Сказал Илья, усаживаясь во главе стола на капитанское место. - А чего это вас только двое? Остальные не хотят что ли?    - А ты, стало быть, и есть тот самый 'Джокер'?    - Типа того. - Подтвердил Землянин. - А вы, я так понимаю, та самая 'Тень'?    Говоривший мужчина выглядел лет на тридцать пять, подтянут, собран. Короткий ёжик тёмных волос, внимательные серые глаза. Движения скупые, точные. Он встал и подошел к Илюхе. Парню тоже пришлось подняться.    - Я тебя представлял несколько более крупным. Но в том, что ты ещё очень молод, не ошибся.    - Это что-то меняет? - Изобразил на лице удивление парень.    - Абсолютно ничего. Ты просто молодец. Вместе мы сделали большое дело. Спасибо, что выручил меня и моих людей. Грег о тебе очень хорошо отзывался. Хвалил. Теперь я убедился в его словах. Моё обещание в силе. Как только появится такая возможность, будь уверен, пьянку закачу грандиозную. - Скупая улыбка скользнула по губам говорящего.    - Дело ещё недоделано. У нас на хвосте два линейных и три фрегата.    - Что думаешь делать?    - Да ничего особенного. Уходить будем через серую зону. Придется делать приличный крюк.    - С ума сошел? Какая Серая зона? Там и без погони найдётся кому взять нас за мягкое место!!    - Ну, это мы еще посмотрим. - Ухмыльнулся Илюха. - Кто кого и за что возьмёт. А через серую зону потому... - Землянин чуть замялся, - я не уверен, что на пути следования нас не встретят. Устроили же вам кровавую баню на Юрле. Кто помешает сделать это снова? В отличие от нас, враг не стесняет себя в средствах. А в серую зону они сами побоятся сунуться. Да и в каком месте я вынырну, они тоже не знают. Нам бы от этих уйти, дальше проще. Сейчас на хвосте транспортная полиция. Вот что меня смущает. От линейных крейсеров я бы еще оторвался, корабль модернизирован. Сейчас идём порожняком, так что по скорости разгона я их сделаю. С фрегатами сложнее. Придётся от них избавляться. А это обычные подданные империи. Они ни в чём не виноваты, кроме того, что выполняют приказы руководства.    - Мммм, да. Тут ты прав. Есть мысли?    - Есть. Постараюсь обезвредить только. Чтобы не маячили. А дальше просто, жопу в горсть и скачками. Чем быстрее, тем лучше. Маршрут пойдёт по глухим системам. Там трафик практически нулевой. Поэтому и пиратская засада маловероятна. Вот на выходе во Фронтир реально нарваться. Где ещё устраивать засаду, как не на выходе или входе? Но тоже думаю, переживём, если будем готовы, а мы всегда готовы к подобному.    - Добро, Джокер. Ты уже доказал, что кое-что можешь, действуй. Только имей ввиду, что ЭТОТ пассажир очень важен. Мы что, обычные вояки, не станет нас, придут другие, не хуже. А вот ЕГО жизнь ВАЖНА как ничья другая.    - Для чего важна? - С невозмутимым видом спросил Илья, а сам навострил уши.    - Когда-нибудь, ты это узнаешь. - Так же невозмутимо прервал опасную тему 'Тень'. - На счёт полиции тоже верно мыслишь. Эти ребята тут непричём. Вот только как ты думаешь от них отбиться? По тому, что я успел увидеть, становится понятно, что вот это, - он покрутил указательным пальцем в воздухе, намекая на Илюхин корабль, - просто грузовик и похоже, что малый.    - Верно, грузовик. Но непростой. Я его немного улучшил. Так что способы есть.    - Это хорошо. Будем считать, что первое шапочное знакомство состоялось. А теперь давай вернемся к еде, уж больно твой повар вкусно готовит. Я теперь даже сомневаюсь, что смогу удивить тебя ресторанами метрополии. Да и рубится этот парень на загляденье. Такого бойца, как твой мантиец, я готов взять к себе в команду без разговоров хоть сейчас.    - Самому нужен. - Улыбнулся Илюха. - А почему остальные, кто на ногах, не едят?    - Они на службе. У дверей твоей каюты стоят. Подопечного накормили в первую очередь, сейчас вот мы поедим и подменим ребят. Сколько времени до схода со струны?    - Ещё часов десять, пока отдыхайте. Если что, предупреждение будет объявлено по общесудовой трансляции.    Снова муторное ожидание. Говорят, что нет ни чего более неприятного, чем ждать и догонять. Догонять землянину ещё пока никого не приходилось, скорее наоборот, а вот ждать действительно неприятно. В этом он уже убедился не раз. Особенно, когда точно знаешь, что тебя в конце поджидают неприятности. Вот и парень маялся, не зная, чем себя занять. Поспать не вышло. Сна ни в одном глазу. Провалялся на шконке час, а когда понял, что уснуть не получится, решил сходить в спортзал. Там убил ещё два часа на тренировку, однако время до схода со струны всё равно оставалось. Послонявшись без цели еще какое-то время, плюнул на это дело и отправился на мостик.    - Не спится Илья? - Как по волшебству, на мостике прямо из воздуха, проявилась фигура девочки подростка.    - А то ты не знаешь? - Улыбнулся ей Илья.    - Знаю. Всё, что касается тебя, всегда знаю.    - А чего тогда спрашиваешь?    - Нууу, не молчать же. - Тряхнула непослушной чёлкой рыжая.    - Ты вот что скажи. Ты ведь можешь видеть и слышать, что сейчас происходит в моей каюте?    - Обычно да. Но не сегодня.    - А что так?    - Мальчики шифруются. Включили какой-то прибор. Он блокирует доступ.    - Ничья.    - В каком смысле?    - Я им перекрыл доступ, они мне.    - Этого следовало ожидать. Вот только мне не очень нравится вся эта секретность. Как бы не вляпаться в неприятности.    - Вот и я о том же. Ладно, не больно-то и хотелось. Что думаешь о погоне?    - А чего о ней думать? Сожрём мелочь и тикать.    - Нет, Ди, жрать не будем. Покусаем только слегка, чтобы гнаться расхотелось, и на этом всё.    - Можно и так. Этой мелочи за глаза хватит четырех тактов из четырех турелей каждому. У нас их восемь. Появляться они будут по одному, так что работать будем как в тире (Один такт, это выстрел и последующая перезарядка, два такта, два выстрела и две перезарядки соответственно, ну и так далее).    - В таком ключе и я мыслил. Как со струны спрыгнем, лево на борт, поворот на девяносто градусов и отходим километров на пятьдесят с дифферентом на корму, в пятнадцать градусов. Так мы будем в оптимале. Встречаем по одному ракетами. Когда мелочь отстрелим, отходим ещё на сотню и ждём первый линейник. По нему работаем главным калибром в кормовую часть. Отстёгиваем ему движки и делаем ноги.    - А последнего?    - А пусть живёт. Я почти уверен, что в погоню не кинется, когда поймет, что остался один. Во-первых, мы уходим в серую зону, а туда в одиночку народ побаивается ходить, себе дороже может выйти, а во-вторых, нужно быть идиотом, чтобы кидаться в одно рыло на непонятный корабль, который уже разобрался со всей группой. Да и не догонит он. Там ведь тоже не дураки сидят, в самом деле. Быстро сообразят, что к чему. Ему ещё своих шустриков подбирать. Нет, не пойдет он за нами, это точно.       Глава 5.    - Капитан, регистрирую активацию портала.    - Принял. С первой по четвёртую, носовые и кормовые турели товсь!    - Есть выход! Цель одиночная. Захват.    - С первой по четвёртую носовые, четыре такта пли.    Фрегат, проявившийся в обычной метрике пространства, начал разгон, его системы пытались проморгаться и еще только начинали выдавать информацию об окружающем пространстве, а в него уже впились первые смертоносные иглы. Пилот ещё толком не успел ничего сообразить, как погас щит, и теперь в уже беззащитный борт фрегата влетела стайка злобных иголок. Один двигатель заткнулся сразу, второй работал в каком-то рваном режиме. Завыла аварийная сирена. Бортовой ИскИн выдал информацию о неисправностях. Корабль ещё цел, но разрушения столь обширны, что продолжать бой бессмысленно. Следующее попадание должно быть последним. Пилот зажмурился в ожидании скорой смерти.    - С этого достаточно.    - Капитан, снова активация. Цель одиночная. Захват.    - С первой по четвертую кормовые, четыре такта пли!    Следующей цели повезло меньше. Фрегат, лишившись силового щита, получил попадание в район машинного отделения. Из большой рваной пробоины выбросило облако обломков, а затем густо повалил дым. Там продолжало что-то гореть, даже в отсутствии атмосферы. От корабля отделилась спасательная капсула, а ещёчерезсекунд десять корабль взорвался.    - Главное, что живы. - Сам себя успокоил Илья. - Успели добежать до капсулы.    - Активация. Цель одиночная. Захват.    Носовые турели давно уже готовы. Это штурмовая модификация. Время перезарядки две секунды. Ракеты маломощные, но быстрые и их много. Каждая турель способна выплюнуть в цель двадцать ракет одновременно.    - С первой по четвертую носовые, четыре такта.    - Подожди, капитан. Поступил вызов с фрегата.    - Основное питание щита на носовую полусферу. Соединяй.    - Быстрый Джокеру.    - Слушаю тебя,Быстрый.    - Не стреляй, я сдаюсь.    - Быстро соображаешь, Быстрый. - Илюха хохотнул нечаянному каламбуру. - Жить хочешь?    - Да.    - Тогда принимай лево на борт. Отходишь на двадцать километров, ложишься в дрейф и покидаешь корабль в спаскапсуле.    - Но зачем? Я не стану открывать огонь.    - Это ты мне сейчас говоришь, а что начнешь делать, когда появятся твои толстожопики? Молчишь? Вот и я не знаю. Если не хочешь получить по заднице, делай что говорю. Никто твою птичку не тронет, потом вернешься. Как понял?    - Понял, выполняю. Но ты же понимаешь, что тебе это с рук не сойдёт? Тебя будут искать по всей империи. Как убийцу.    - Я никого специально не убивал.    - Ты устроил бойню на станции.    - Опять неправда,Быстрый. На станции я защищал своих пассажиров, которые не нарушали закон. А между тем, там их пытались уничтожить, и никто из вас, полицейских, даже не почесался. Потом я предупредил диспетчера, чтобы он отозвал погоню...    - Я слышал, вы общались на общем канале.    - Ну вот, сам всё слышал, чего на меня теперь пенять? Два твоих подельника вон кувыркаются, я их добивать не стал. Зачем мне лишние жертвы?    - Ладно, с нами ты справился, но сейчас сюда войдет линейный крейсер, у него турелек побольше будет.    - И ему достанется, не переживай. Всё, конец связи, Быстрый. Жду когда покинешь корабль. У тебя минута, потом открываю огонь. Время пошло.    - Капитан, предположительное время прибытия первого крейсера пять минут.    - Открыть фальшпанели. Главный калибр к бою.    - Орудия готовы к выстрелу, конденсаторы под жвак.    'Жвак'. Это слово из морского сленга. Жвакогалс - устройство для крепления коренного конца якорной цепи к корпусу судна. Вытравить якорьцепь до жвакогалса, это значит до конца. В просторечье под жвак. Это слово используется не только применительно к якорьцепи. Под жвак, значит, что больше уже нельзя. Взяли под жвак. Значит, места больше нет. В данном контексте, конденсаторы под жвак, значит, что заряжены максимально полно.    - Ждём, Ди. Попасть нужно точно в двигательную установку. Правым снимаешь щит. Левым бьёшь по двигателям. Справишься?    - Невелика наука, капитан. Точнее меня даже ты не попадёшь.    - Ладно, хвастунья. Работаем.    - Активация. Цель одиночная. Захват.    - По готовности открывай огонь.    УУУУУУУУУУУУУ, пошла отдача энергии. Буууууууу!    - Есть попадание. Щит погас.    УУУУУУУУУУУУУ, буууууууу.    - Есть попадание. Цель обездвижена.    Линейный крейсер начал неконтролируемый пока разворот. Отдельно от него кувыркались обломки двигательной установки, срезанной мощным пучком гамма-излучения по самую сурепку. Однако долго так оставаться не может. Маневровые, подруливающие двигатели, никуда не делись. Двигать такую махину они не смогут, а вот стабилизировать запросто.    - Поворот на сто восемьдесят! Полная тяга! Все четыре движка в работу. Щит на заднюю полусферу. Пали резину, Ди. Ща он нам в ответку засандалит.    - Выполняю.    - Экипаж и пассажиры включились в скафандры?    - Так точно, капитан. Саид утрамбовал Медва в ремонтный скаф. Остальные выполнили приказ сразу.    - Вот же вредный человек. - Выругался Илюха, имея ввиду инженера.    - Капитан, крейсер стабилизировался. Наводится на нас. Есть полный залп. Время подхода ракет полторы минуты.    - Давай, малышка, выноси нас отсюда.    - Зенитные турели в работе. Перезарядка крейсера чуть больше минуты.    Полный залп линейного крейсера страшен. Двадцать тяжелых турелей выпускают одновременно по восемь дальнобойных ракет каждая. Сейчас вся эта туча неслась к 'Находке'. Процентов пятнадцать, может даже двадцать, снимет зенитный комплекс из четырех мелких, скорострельных пушек. Остальные восемьдесят, восемьдесят пять процентов лягут на щит. Вот и проверим, насколько хорошо он отработает. У Илюхи щит не хуже, чем у противника. Первым залпом, который самый страшный, так как полный, вряд ли перегрузят, дальше не так страшно, турели начнут работать вразнобой, по мере окончания такта. А подтягивающиеся одиночные группы ракет обезвреживать уже проще.    Корабль чуть тряхнуло.    - Щит просел наполовину.    - Орудийный реактор в параллель, на накачку щита.    - Выполняю. Время выхода из зоны захвата цели противником, пять минут.    - Принял. Начинай плавно выходить на курс к гиперпорталу. Тут мы закончили. Кстати, а ты-то чего скаф изобразила? Тебе же без надобности.    - Приказ капитана.    - Аааа, ну если прикааааз, - рассмеялся парень, - тогда понятно. Внимание экипажа и пассажиров! Отбой боевой тревоги. Экипажу приступить к выполнению своих обязанностей согласно штатному расписанию.    Погони, как и предполагал Илья, не было. Ещё бы. Шляться в серой зоне дураков нема. Целую неделю 'Находка' спокойно продолжала свой путь. Всего один раз на дальнем подскане мелькнул карабль по сигнатуре похожий на фрегат, но толи сам напугался, Землянин пёр на четырех маршевых, сигнатура была раздута до размеров линейного крейсера, а толи просто времени связываться не было, в общем, мелькнул и куда-то делся. Илюха тоже спрятался за самую дальнюю от местной звезды планету. На всякий случай выжидая. Мало ли что. Сутки висели на максимально низкой орбите, созерцая покрытую сплошным ледяным покровом застывшего газа поверхность планеты. Фрегат,похоже, тоже выжидал. Землянин уже готов был плюнуть на эти прятки, когда Ди указала ему на что-то, лежащее на поверхности планеты.    - Капитан, посмотри. Там, похоже, корабль. Вернее то, что от него осталось.    - Дай голокартинку в максимальном приближении.    Появилось чёткое объёмное изображение. В сплошном ледяном покрове грязно белого цвета темнело единственное тёмное пятно. Которое, при ближайшем рассмотрении, оказалось плоской вершиной горного массива. Самой высокой точкой планеты, походу. Так как вся остальная поверхность была покрыта сплошным льдом, и более ниодного выхода горной породы не наблюдалось. На краю этого плато лежали обломки корабля. Ди быстро его опознала. Это был Элентийский грузовик среднего класса, времён первого контакта. Даавно лежит. От корабля мало что осталось. Кормовой двигательной установки не видно. Видимо оторвалась при ударе о поверхность. Её обломков тоже не видать. Могла угодить в лёд и тот её со временем поглотил. А может и сразу провалилась. Температура при торможении была запредельной, а замерзший газ только того и ждет, чтобы его нагрели, после чего, естественно, резко перестаёт быть твёрдым. Чего гадать? Теперь это не важно. А вот что вёз этот корабль, было очень даже интересно. Часть корпуса сохранилась и лежала на краю плато. Может, там и нет ничего давно, как говорится: 'Всё уже украдено до нас'. Но ведь интересно же. Корабль-то древний, попробуй удержаться от соблазна пошариться на нём.    - Капитан, активация гиперпортала. Наш гость ушел.    - Точно он, а не новые гости?    - Он, капитан. Сигнатура та же.    - Тогда это судьба. Мостик машине!    - На связи Инженер.    - Медв, у нас есть готовый к вылету бот?    - Третий номер лететь пока не может. А первый и второй на ходу. Только без боекомплекта.    - Готовь первый к вылету. Стрельбы не будет.    - Сделаю.    - Ди, заблокируй доступ в рубку и машинное отделение. Следи за пассажирами. На всякий случай.    На пути к центральному трюму Илья столкнулся с Грегом.    - Ты куда собрался, Илио? - Спросил тот, увидев парня облачённого в боевой скафандр.    - Да прогуляться решил на поверхность планеты. Всегда мечтал, знаете ли. Вот появилась возможность полюбоваться и побродить по поверхности. Всё равно ещё несколько часов выждать надо.    - Пассажиры интересуются, когда двинемся дальше, время поджимает.    - Передайте им, что часа через четыре двинемся. Тут уже немного осталось. Четыре гиперперехода и мы выйдем во Фронтир империи. А там ещё немного и будем на месте. Половина пути уже пройдена, ещё столько же и всё. По времени уложимся с запасом в двое суток. Несколько часов времени ничего не решат. Вы тут приглядите за ребятами из охраны, чтобы не безобразничали в моё отсутствие. Хорошо, Док?    - Ничего страшного не произойдет. Можешь не опасаться. Народ служивый, порядок понимают. Да и тебя зауважали. Сам слышал. Так что всё будет хорошо, с их стороны подвоха не будет точно.    - Вот и прекрасно, не скучайте тут без меня, я быстро.    Посадить бот на поверхность этой планеты оказалось не так просто, как казалось на первый взгляд. Поверхность была захламлена крупными обломками скальной породы пополам с рваными кусками корпуса корабля. Свободный пятачок нашёлся не сразу. Метрах в пятидесяти от остова. Гравитация была слабее земной по ощущениям. Илюхе не с чем было сравнивать. Ведь он действительно впервые ступил на безжизненную планету. Передвигаться пришлось не так как американцы по Луне скакали, но и не как по Бродвею. Впрочем, это не важно. Уже через несколько минут ходьбы землянин вполне освоился и бодро засеменил к древнему кораблю.    Попасть в 'уцелевший' трюм труда не составило. С одной стороны борт трюма лопнул от удара по всей длине и загнулся вверх. Из этого разрыва высыпалась куча разнокалиберного хлама. Какие-то непонятные конструкции, обломки механизмов. А ещё ящики, много.Всевозможных размеров и состояния, от сплющенных всмяткудо почти целых. Везде парень сунул свой нос, но пока ничего ценного не обнаружил. Да и то верно, откуда взяться ценностям, если даже будь весь груз невредимым, он полюбому устарел на целую жизнь. И, кроме как на лом, ни на что более не годен. Но любопытство гнало парня дальше, в этот фарш из пластика и метала. Но вот завалы, в которые из-за инерции удара о поверхность превратился когда-то,по-видимому, очень ценный груз, кончились. Дальше было пустое пространство и три невредимых больших контейнера, намертво закрепленных к капитальной кормовой переборке и палубе трюма. Свиду абсолютно целые, как будто только вчера их сюда поставили. Это было очень интересно. На этот раз землянин захватил мультитул с собой сразу. Вскрыть контейнеры труда не составило. Груз оказался в полной сохранности. В одном контейнере лежали ящики, открыв один из них, парень увидел шесть ячеек. В каждой ячейке стоял цилиндр серого цвета. Таких ящиков было сто штук. В другом контейнере тоже были ящики, как, впрочем, и в третьем тоже. Но везде разные. Илюха присвистнул, когда догадался, что он нашёл.    - Что там брат? - Завозился сзади Саид, заглядывая через плече землянина.    - Это смерть Саид. Законсервированная смерть. Или много денег. Как посмотреть, короче. Ди, скажи. Ты тоже это видишь? Мне не мерещится?    - Нет, капитан, пересылаю видео файл. Запись сделана в музее войны первого контакта. Это то, что ты видишь. Тут, судя по количеству ящиков в каждом контейнере, шесть сотен боевых торпед, столько же зарядов антиматерии в нейтральных капсулах к ним, ну и головки с мозгами для всего этого хозяйства. Мы нашли клад, капитан. Сейчас торпед такой мощности уже не делают, запрещено по законам Содружества. А вот капсулы с антивеществом можно выгодно толкнуть. Причём заработать можно как на антивеществе, так и на самих капсулах. И то и другое используется при производстве реакторов. Всё берём.    - Нет, всё не утащим. Думаю, возьмем штук десять торпед со всей начинкой для них. Мало ли. В хозяйстве точно не помешают, ну и пару десятков ящиков с антивеществом на продажу. Остальное пускай лежит тут. Если что, ещё вернёмся. Столько времени пролежали и ещё полежат, никуда не денутся. Это бы пристроить. Ведь не пойдёшь на завод по производству реакторов с капсулой антивещества под мышкой. Тут легально не выйдет. Придётся Эйри Бошу привлекать. Этот точно найдет куда пристроить. Всё. Грузимся и валим отсюда.       Глава 6.    Как и предполагал Илья, выскочить во Фронтир империи просто так не получилось. Их ждали. Не то чтобы именно их, но ждали. Эти весёлые местные Робин Гуды всегда кого-то ждут. Работа у них такая. Как пауки. Паутину натянут и сидят. Ну, или как рыбаки с сеткой. Тоже подходящая аналогия.    Эта система была просто огромной. Двойная звезда, просто пипец какая здоровенная, светила ярко голубым светом. Хотя, правильнее будет сказать - светилИ. Звезды-то две. Эти два могучих красавца, один чуть меньше другого, вальсировали в величественном танце под слышную только им одним музыку Вселенной. Планет вообще не было, если не считать астероидного пояса, да и тот был жиденький, одно название. Имени собственного у системы тоже не имелось, окромя буквенно-цифровой аббревиатуры. Порталов только два, но чтобы пересечь то громадное расстояние от портала до портала, 'Находке', даже при использовании всей мощности четырех двигателей, пришлось бы потратить неделю. А кому-то другому и того больше. Для ускорения этого процесса, возле каждого портала имелась разгонная катапульта. Конкретно вот эти суррогатные копии древних порталов строила империя. По имеющейся информации, у самого первого императора были планы раздвинуть границы за счет Серой зоны с этой стороны. Для того и строили. Но потом появились более срочные и важные дела, а затем ещё и ещё, короче, границы в эту сторону так и не раздвинулись, а катапульты остались. Что оказалось очень на руку местным лихим ребяткам. Они даже поддерживали их в рабочем состоянии. Причём за свой счёт. Хотя, если точнее, за счёт своих жертв, конечно, но это уже с какой стороны смотреть. Вообще-то,ходить через Серую зону мало охотников. Куда как проще и безопаснее идти через заселённые системы Содружества, однако случаи бывают разные.    Шлепать по системам Содружества, оно, конечно, безопасно, но и долго. Особенно, когда через Серую зону гораздо ближе, а время жмёт. А ещё бывает, что груз, разрешённый на территории одного субъекта, запрещён на территории другого. И как тут быть? Либо договариваться о транзите и платить повышенную пошлину за это, либо снова через Серую зону, если денег жалко. Да мало ли вариантов, когда нужда заставляет рисковать. В таких случаях, народ обычно сбивается в конвои, с многочисленной охраной, но то обычно, охрана тоже ведь некислых денег требует. Так что всегда находятся рисковые одиночки, полагающиеся на авось и быстрые 'ноги'. Вот таких жадинок как раз поджидают местные 'лесные братья'. Средневековье в масштабах космоса, ни дать, ни взять. Глухие дороги и бородатые, чумазые тати с топорами в кустах. В смысле, тати в кустах, не топоры. Илюха не относился к жадинам, если б не обстоятельства, сам бы в Серую зону лезть не стал. Да только выбирать возможности не было. В системах, где расстояния между порталами маленькие или не очень большие, разгонные катапульты не используются, естественно, ну и засады там более простые. Зависают затейники возле портала и висят себе, поплевывая в потолок, пока из гипера не вывалится жертва, которую можно ухватить за вымя. Но и опасность для самих пиратов тоже имеется. В любой момент портал может извергнуть кого позубастей, а народ в этот момент потрошит жертву, одни задницы торчат. Бери тёпленькими. Риск и разбой, это две стороны одной медали, никуда не денешься.    А вот в системах с катапультами безобразничать куда как веселее и спокойнее. Поэтому и берегут пиратики ценное имущество. Делается засада просто. На прямой линии между катапультами, обычно примерно посередине, активируется хитрый модуль. Этот модуль работает в обе стороны одновременно. Его задача заставить стационарную катапульту перепутать его с той катапультой, что находится у другого портала. Таким, не так чтобы очень хитрым, образом, прокол активируется в район включённого ИК модуля (Имитатор Катапульты). Ну, и глаза возле портала тоже нужны, чтобы заранее предупредить, стоит ли вообще включать модуль, а то ведь добыча и с зубами может оказаться. Если же жертва беззащитна, то дальше вообще красота. Бери её голыми руками и потроши всласть. Никто не помешает, ведь модуль можно выключить, и, если ещё кто-то войдет в систему, то через работающие катапульты пройдёт систему насквозь и даже, возможно, не узнает, что кому-то требуется помощь. А даже если и узнает, и, что ещё менее вероятно, захочет помочь, то пока дошлёпает своим ходом до места разбоя, пиратов уже и след простынет. Они и жертву ободрать до нитки успеют, и покинуть место, не особо торопясь, тоже.    В этот раз ребятишки лопухнулись сильно. Фрегат, оснащённый модулем снижения заметности, определил цель как безобидный малый транспорт и дал отмашку на включение ИК-модуля. Модуль был включен, и 'Находка' вполне предсказуемо попалась в сети. Встречающих оказалось довольно таки много, но вот формат подкачал. Состояла делегация из разношерстного флота. Один крейсер РЭБ Элентийской постройки, два Мантийских эсминца, один из которых имел тот самый ИК-модуль, четыре фрегата и грузовик средних размеров, для сбора трофеев, видимо.    С этими ребятами землянин церемониться не стал, да и времени было в обрез. Противник был слишком близко и при этом в большом количестве, даже для щита класса линейного крейсера чересчур. Пришлось крутиться, что та вошь на гребешке. Крейсер РЭБ моментально забил помехами систему наведения, а мелюзга, больно поклевывая щит, пыталась взломать бортовой ИскИн. Ди оказалась им не по зубам, но вот всякой гадости в сеть они насовать успели, рыжая малявка успешно отлавливала этих паразитов, но они успевали делать свое мерзкое дело, мешая нормальной работе систем корабля. Что, в общем-то, и требовалось. Мощность двигателей упала наполовину. Это на сленге пилотов просто говорится, что надо накинуть на корабль сетку, дабы не дать ему смыться, но работает это на программном уровне.    Для обычного грузовика это был бы гарантированный конец, но не в этом случае, как говорится, не тут-то было. Ди некогда было рулить, поэтому Илюха сам взялся за дело. Ракетные установки сейчас были бесполезны, но курсовым пушкам начхать на систему наведения. Им она без надобности.    - УУУУУУУУУУУУУ, БУУУУУУУУУУ! - Сказало правое орудие главного калибра.    Крейсер РЭБ дальше полетел в виде двух отдельных частей, насыщая бездушный вакуум космоса обломками и белыми струями, вырывающейся из теперь уже бывшего корабля атмосферы.    Помехи исчезли. Щит просел уже процентов на шестьдесят. Выстрел левого орудия произошёл одновременно с залпом восьми ракетных турелей. Один эсминец, получив пучок гамма-излучения в лоб, исчез в яркой вспышке. Другой разорвало в куски, четырьмя тактами сразу восьми ракетных установок. Далее лопнул как мыльный пузырь один из фрегатов, остальные же, увидев, что дело начинает попахивать керосином, благоразумно брызнули в стороны, уходя из зоны захвата системы наведения. Грузовик бежать даже не пытался. Видя такой разгром, немногочисленный экипаж задрал лапки в гору, на милость победителя.    Бой закончился быстро, и перед Илюхой встала бооольшая дилемма. С одной стороны, время поджимает. Пассажиров нужно доставить к месту встречи в срок, а с другой стороны, куча трофеев и целёхонький грузовик, который стоит пусть и не так дорого, но и не мало. Хомяк в виде Медва встал на дыбы, превратившись в разъяренного медведя гризли. Да и сам землянин облизывался, глядяна кучу дрейфующего в разные стороны добра. Особенно его интересовала система РЭБ с носового обломка крейсера. Он инстинктивно, даже особо не задумываясь, произвел выстрел таким образом, чтобы попытаться сохранить эту дорогостоящую систему в целости. Ну, не бросать же теперь. Жадность боролась с чувством долга. Ведь основная задача, это доставка пассажиров. Неизвестно чем бы закончилась эта борьба, но тут сами пассажиры пришли на помощь. Узнав о душевных терзаниях Ильи и инженера 'Находки', они пошли навстречу и даже предложили помощь по абордажным делам. Народ военный, понятие о трофеях имеют. Опять же - пираты. Сам бог велел наказать. Даже та неизвестная, но очень важная шишка, которая безвылазно сидела в капитанской каюте под круглосуточной охраной, узнав, в чём дело, дала двое суток на мародерку.    Медв был счастлив. Он самозабвенно потрошил уже холодные тушки, обдирая остовы буквально до последнего винта. После него искать ценности можно даже и не пытаться. Трюмы стремительно наполнялись грузом. Всех выживших, кто не пытался сопротивляться, а таких почти не было, связали по рукам и ногам их же собственными браслетами, коих нашлось в избытке на борту трофейного транспорта. И пока суд да дело, посадили на привязь в кормовом трюме. На Илюхином корабле каталажки для этих целей даже не предполагалось.    Было несколько очагов сопротивления на обломках крейсера, однако СБшникам даже вмешаться не пришлось. Саид сам походя разобрался, при помощи здоровенного дробовика, который своими размерами больше напоминал базуку. Он даже Илюхе не позволил пострелять. Бесцеремонно задвинув его своей огромной бронированной клешнёй себе за спину. Каждый выстрел Мантийского дробовика рвал скафандры и плоть сопротивляющихся в клочья. Он просто шёл вперёд как танк, а после него оставались только трупы. Кого стрелял, а кто в последний момент передумал и бросил оружие, убивал ударом бронированного кулака. Разбивая крепчайшие, многослойные лицевые забрала, одним ударом. Живьем пленных взяли только на транспорте. Те сами открыли стыковочный шлюз и даже не оделись в пустотные скафандры. Да и заслуживающих смерти там было мало. В большинстве своём экипаж состоял из рабов, с рабскими нейросетями. Собственно, самих пиратов было четверо. Капитан корабля, второй пилот, грузовой помощник и инженер. Этим уже СБшники намяли рёбра изрядно. Оставив пленных на попечение Грега и группы 'Тень', парень сам с удовольствием окунулся в сбор трофеев.    Обломки Медв оприходовал быстро. Настала пора думать, что делать с трофейным транспортом. Забрать его, как бы жаба ни возмущалась, не выходило ну никак. Возможность-то была, если б сам Илья сел в пилотский ложемент, а Ди рулила бы 'Находкой' и дальше, но ведь палево. Стандартный ИскИн, под который малявка ловко гримировалась, не может сам управлять кораблём в отсутствие капитана. Такая вот установка изначально заложена в программу, дабы избежать нежелательных последствий. Илюха это понимал и, скрепя сердце, отдал приказ Медву, обдирать и транспорт тоже. Тот было заартачился сразу, но потом, вняв голосу рассудка, принялся за дело. Правда, к самому обдиранию он парня тоже не допустил, попеняв ему на то, что он ещё помнит тот брошенный линейный крейсер наемников и более такой вопиющей глупости не позволит.    Короче, землянину только по каютам удалось порыться и всё, но тоже не без пользы. В капитанской каюте, вскрыв сейф, он обнаружил много разнопрофильных учебных баз и обезличенные денежные карты. Сколько денег на них есть, пока было не ясно, но время покажет. В любом банке Содружества их можно проверить и 'обналичить' в случае срочных выплат.    Самыми ценными приобретениями для землянина явились четыре полных штурмовых пехотных комплекса дронов, снятых с почившего в бозе крейсера и обломков эсминцев, система РЭБ, любовно скрученная Медвом с того же крейсера, и полная, а самое главное очень современная, медицинская секция. Вот эти плюшки Илюха продавать не хотел ни разу. Самому надо. Остальной хлам на продажу. Вообще-то хорошо наварился, холостой, казалось бы, рейс на деле оказался очень даже прибыльным. Осталось только всё это добро пристроить, но парень уже даже точно знал, кто у него оптом всё и возьмет. Вот только транспорт жалко, но да хрен с ним. Отходя на второй день от места стычки, парень произвел прощальный салют в виде дуплета из главного калибра, по корпусу транспорта, превращая его в груду рваного металла. Ни себе, как говорится, ни лю... в смысле ни капли врагу!    А те три сбежавших фрегата так и крутились неподалёку, беспомощно наблюдая, как их же собственное добро грабит какой-то наглый, залётный нахал. Они даже регулярно выходили на связь, обещая страшные муки, в которых, по их мнению, Илюха закончит свой жизненный путь. Предлагали даже сдаться по-хорошему, гарантировав в этом случае легкую смерть. Но, потрясая угрозами, даже не пытались подойти ближе, чтобы помешать грабить нажитое непосильным трудом добро.    Повезло ещё и в том, что ИК-модуль был включён не на середине пути между катапультами, а ближе к той, с которой 'Находка' стартовала в расставленную ловушку. Поэтому тоже надо было спешить, чтобы не подоспела подмога. Пришлось потратить ещё день, чтобы вернуться, но зато, на этот раз, достигнуть портала удалось без проблем. Дальше парень уже гнал по маршруту, не жалея топлива на разгоны. Благо удалось под пробку пополнить запасы, за счёт теперь уже тоже мёртвого трофейного транспорта.    Скучать больше не приходилось. Снова появилось много работы. В первую очередь, удалось расширить медсекцию. Запасливый Медв, зная, какое ценное медицинское оборудование он свинтил, не забыл нарезать металла с обдираемого транспорта, который и пошел на изготовление новых герметичных переборок. Потом устанавливали медицинскую аппаратуру, тут уже Грег принял деятельное участие, помогая правильно и по феншую всё расставить. А как только закончили, четыре современных медкапсулы сразу пустил в работу, для излечения страждущих. Даже Медву предложил залечь в последнюю оставшуюся невостребованной капсулу, для восстановления конечностей. Но тот снова отказался. Мол, недосуг пока, работы много и так далее. Тут он был прав, ноги за пару часов не вырастишь. А так, обретённое оборудование это позволяло и такая возможность теперь есть.    Потом принялись за установку системы РЭБ, однако быстро не получилось. Нужно было подумать, куда её впихнуть, чтобы и работала как надо и стояла удобно. Для этой цели Медв оккупировал Головастика и пропал на некоторое время. Видимо торговался с машиной, отметая предложенные железным умником варианты. Саид ковырялся с награбленным оружием и скафандрами, отбирая, что оставить себе, в смысле на 'Находке', а что пустить на продажу.    Стычка с пиратами показала, что корабль получился замечательный и легко может противостоять даже превосходящим силам, однако же, скорострельности главного калибра не хватало катастрофически, с этим надо было что-то делать. Хотя бы до четырех выстрелов подряд увеличить и то уже было бы изумительно. Но орудийные конденсаторы для орудий линкора в магазине не купишь. Не продают-с. А если спросишь, то сразу заинтересуются. А зачем такие понадобились? А откуда такие пушки? Можно, конечно, прикинуться шлангом, сказать, что использоваться будут как аварийные источники питания. Вот только поверят ли? В конце концов, парень решил спросить у Эйри Бошу. Так и так ему придется скидывать всёбарахло, да и найденный клад, уютно лежащий в тайнике (который Медв по собственному почину соорудил, аргументировав это тем, что случаи бывают разные, даже порядочные люди,мол, не брезгуют контрабандой.), также сбывать придется через него. Поверит, не поверит, это другой вопрос. Главное, чтобы достал, а там уже как-нибудь разберёмся. Мужик не болтливый, в том смысле, что потрындеть, конечно, любит, но лишнего никогда не сболтнет. А если заинтересуется дальнейшим сотрудничеством, а он точно заинтересуется, то и вообще будет помалкивать.    Жизнь на корабле шла своим чередом. Новое медицинское оборудование трудилось без устали. Через двое суток двое из трёх легкораненых встали на ноги. Теперь у загона с пленными всегда стоял караульный, и приэтом СБшникам не приходилось рваться между выполнением прямых обязанностей по охране подопечного и присмотром за полонянами. Грег тоже вспомнил о своей основной профессии и принялся за дело. Для начала, с пристрастием опросив пиратов, даже через ментоскопирование их прогнал. Что он вызнал, Илюха не интересовался, да и не горел желанием особо, если честно. Однако как выяснилось, Грег не только с пиратами разговоры разговаривал. За день до подхода к месту встречи, когда 'Находка' неслась в гипере, готовясь спрыгнуть со струны в системе, где и была конечная точка маршрута, он вызвал парня в медсекцию.    - Тут с тобой хотят поговорить Илио.    - Вот как? И кто же это?    - Я. - Из-за спины Грега выступила миловидная женщина восточной внешности.    - И о чём же, позвольте узнать, вы хотели со мной поговорить?    Женщина неуверенно оглянулась на майора. Но тот, усевшись на кресло возле рабочего стола, выставил перед собой открытые ладони, показывая тем, что в разговор он вмешиваться не собирается. Женщина глубоко вздохнула, пытаясь справиться с волнением, и заговорила:    - Меня зовут Зела Тиу. Господин капитан. Я квалифицированный врач. Могу работать с оборудованием любой сложности. - На одном дыхании выпалила она.    Илюха поморщился, обращение 'господин' резануло по ушам. И хотя это вполне обычное обращение к капитану корабля, как к высшему офицеру, всё равно коробило.    - Я вас поздравляю, Зела Тиу. После того как империя снимет вам рабскую нейросеть и поможет установить нормальную, вы сможете очень хорошо устроиться. Только я не понимаю, что вам от меня нужно?    - Я хотела узнать, будете ли вы и дальше уничтожать пиратов и работорговцев? - Сказано это было так, что даже ощущалось, как капают тягучие капли ненависти с каждого слова.    - Интересный вопрос. - Удивился парень такому напору. - И хоть я вам отвечать не должен, однако отвечу. Специально за ними я гоняться не буду, это точно. У меня и своих дел хватает, но если встретятся, и я буду в силах это сделать, то будьте уверены, ни один не уйдет без наказания. Это я вам могу обещать. Сам через это прошел.    - Вы были рабом? - Подалась Зела вперед.    - Был. Только без рабской нейросети.    - Тогда меня это устраивает. - Ответила женщина.    - Ну, вот и прекрасно. Склонил в легком поклоне голову Илья. Если у вас всё, то я...    - Господин капитан!!!    Илюха поморщился.    - Капитан! - Правильно поняла его гримасу женщина. - Возьмите меня к себе!!!    - Куда? - Не понял землянин.    - Возьмите, не пожалеете! Я могу работать бесплатно. Только возьмите. Я хороший медик, это правда. А у вас, господин майор сказал, нет в штате медика. Возьмите, пожалуйста!!!!    - Так вы хотите поступить на службу в мой экипаж? Я правильно понял?    Зела энергично кивнула.    - Но зачем вам это нужно? С вашими знаниями и умениями, вы можете устроиться в любое самое лучшее медицинское учреждение с хорошей заработной платой. Мой же удел вечные скитания. Вы готовы к этому? А как же ваши родственники? Как они на это посмотрят?    - Мне нет дела до родственников. Они и пальцем не пошевелили, когда марийский работорговец, предлагал вернуть меня за выкуп!!!    - Я вам сочувствую, но это ещё не повод, чтобы связывать свою жизнь с постоянными скитаниями, когда вы можете гораздо более комфортно устроить свою жизнь. Вы уверены?    Снова энергичный кивок. Тут поднялся Грег.    - Илио, можно тебя на пару слов? - Сказал он. - Вы, Зела, побудьте здесь пока, а мы с капитаном выйдем на минутку.    Когда они вышли в коридор, и за ними закрылась герметичная дверь, отсекая посторонние звуки, Грег взял Илью под руку.    - Бери её не раздумывая, Илио. Я вообще не понимаю, чего ты ломаешься.    - Я не хочу портить ей будущую жизнь. У меня ведь свои планы.    - А если её планы совпадают с твоими? К кочевой жизни она готова, больше пятидесяти лет она этим занималась. В рабство она попала ещё студенткой, с тех пор стала прекрасным специалистом, пираты тоже заботятся о своем здоровье. Всё это время её использовали не только как хорошего врача, но, и как сам понимаешь, легкодоступную женщину. Раб перечить своему хозяину и его приказам не может, об этом заботится рабская сетка. Она не сломалась, ненавидит их всеми фибрами своей души. Добровольно легла под ментоскоп. Подтверждаю, ни грамма лжи в её словах нет.    - На кой ляд мне маньячка на борту? По-моему у неё проблемы с самоконтролем.    - Тут ты неправ, Илио. Не будь у неё железной воли и самоконтроля, она бы давно сломалась.    - Да?    - Точно тебе говорю, я же врач, поверь мне.    - А не соглядатаяли вы мне на корабль хотите пристроить, Грег?    Майор улыбнулся.    - Если честно, то была такая мысль. Я даже её озвучил Зеле. И знаешь, что она мне на это ответила?    - Интересно.    - Она меня так далеко послала, что туда даже при помощи гиперпортала не доберёшься.    Илюха хмыкнул, развернулся и приложил ладонь к дверному сканеру.    - Зела, - начал парень, когда они вместе с майором вошли в помещение, - я соглашусь взять вас в экипаж при нескольких условиях. Первое, вы будете контролировать свои эмоции и не позволите своей ненависти принимать решения за вас. Второе, приказ капитана закон на этом корабле и обсуждению не подлежит. Ну и третье, корабль принадлежит мне и идёт туда, куда хочу я, желания экипажа рассматриваются, но учитываются только в том случае, если это не противоречит планам капитана. Вы должны быть готовы следовать вместе с кораблем, хоть к центру вселенной, если случится такая необходимость. Вас устраивают такие условия?    - Полностью, капитан!    - Тогда добро пожаловать на борт, врач Зела Тиу. Старший помощник покажет вам временную каюту, а после того, как уважаемый Грег покинет нас, вы займете положенные вам по статусу помещение. В метрополии мы решим вопрос с вашей нейросетью и имплантами.       Глава 7.    Кадар. Центральная система империи. Столица.    Два года или два цикла, как говорят местные, прошло с тех пор, как Илья впервые оказался здесь. По земным меркам не так уж и мало. А такое ощущение, как будто вчера было. Эмиграционный центр, филиал корпорации 'Нейротех' и три незабываемых ярких дня с Энди. Учеба, ребята, Балах, Зевран...    'Находка' двигалась к точке рейдовой орбиты. Придётся ждать. Места у причала нет. Оно и не удивительно. Столица ведь. Сюда стекаются грузы со всех концов Содружества и не только. Строгая, очень усталая женщина-диспетчер коротко обозначила координаты рейда и отключилась.    - Ну, вот и прибыли, Илио. - Сказал Грег, находившийся сейчас на мостике.    Действительно прибыли. Этот весьма насыщенный событиями рейс был закончен. Пассажиры благополучно доставлены к месту встречи. Новенький линейный крейсер последнего поколения взял на борт и всех пленных заодно. Парень был этому только рад. Длительная и нудная волокита по передаче пиратов властям и суета с освобождёнными рабами были ни к чему. Лишняя слава борца с бандитами тоже без надобности. Когда произошла стыковка с крейсером, Илюха даже не собирался провожать гостей. Ну их в задницу со всеми секретами. Но Грег настоял.    Пришлось идти, деться некуда. Всё прошло быстро. Группа 'Тень' дружески и аккуратно постучала по плечам, Илья был без скафандра, а 'шишка' с минуту молча всматривался в лицо парня, как будто старался получше запомнить. Лица его за забралом гермошлема было не разглядеть, но внимательный взгляд землянин ощущал кожей. Потом, также молча, важный человек прошёл в шлюз и на этом церемония прощания закончилась. Далее уже без него, под руководством Грега и приглядом Саида, быстро перегрузили 'мясо'.    - Да, Док, прибыли. Что дальше?    - Дальше? А дальше, Илио, будем работать. С поставленной задачей ты справился блестяще. Я не ошибся в выборе. Вот информационный накопитель. - Грег передал парню устройство. - Тут вся информация по тем странным случаям с пропажей кораблей. Время исчезновения, координаты. Таких мест много. Есть в Империи, на территории Эленте, в государстве Мар, республике Манти. По всему Содружеству. Твоя задача пошариться и посмотреть. Корабль у тебя подходящий, так что подозрений не вызовешь. Пропадает много кораблей. Мы не все случаи можем регистрировать. Если пропадает большой, хорошо охраняемый конвой, то рано или поздно мы узнаём об этом. Следы в виде обломков остаются. А одиночки исчезают обычно бесследно. Пока их хватятся родственники, проходит слишком много времени, да и маршруты у них непредсказуемые. Одиночка передвигается так как надо ему, где работа есть, там и появляется. Отследить нет возможности. О своих маршрутах, сам понимаешь, они не распространяются. Остов 'Непобедимого', сейчас уже должны были доставить на свалку для дальнейшего разбора. Пропуск для беспрепятственного осмотра я тебе обеспечу. Посмотри свежим взглядом. Такого ты ещё точно не видел. Хотя, в Содружестве такого ещё никто не видел, за исключением людей, занимающихся расследованием этих пропаж. В центральных мирах Империи старайся пока не появляться. Связь через Гро. А пока отдыхай, разбирайся с трофеями. Посети базу резерва обязательно. Тебя там ждут. Ну, и будем прощаться. Пусть ИскИн закажет для меня пассажирский бот. Я сойду сейчас, много работы впереди, да и тебя задерживать своим присутствием не хочу. Я же вижу, что ты мне так до конца и не доверяешь.    Илья промолчал.    - Даже немного обидно, но, возможно, ты имеешь на это право. Надеюсь, когда-нибудь ты изменишь своё мнение о нашей службе и Империи в целом. Я пойду собирать вещи, как подойдёт бот, предупреди меня. Да, я уже утряс формальности по поводу Зелы. Можешь на эту тему не беспокоиться. В статусе гражданина она уже восстановлена.    Бот прибыл через полчаса, и майор тихо покинул борт. Пора было заниматься делами. Илюха настрочил письмо для Эйри Бошу, в котором предлагал выкупить трофейный груз, деньги нужны были срочно. Надо было вынуть рабскую нейросеть у Зелы и установить новую, а также озаботиться обновлением её знаний. Хрен его знает, какие базы она учила, подстраховаться стоит. Могли ведь и новые знания появиться. За этим можно обратиться в уже знакомый филиал, а конкретно к господину Нягу, который устанавливал экспериментальную нейросеть самому землянину. Не должен отказать. Но это потом, пока средств всё равно не хватит. Если ставить новую сетку, так уже что получше сразу, опять же имплантами надо озаботиться для себя и остальных. Для инженера и Саида базы лучше стрясти с Громозеки, остальное и тут можно взять.    Парень хотел уже было связаться со своим бывшим наставником, Черимом Балах или с Зевраном, но тут поступил запрос со станции. На связь вышел Торговец. Вот это действительно повезло, так повезло. Эйри как раз по торговым делам был в метрополии.    - Лео, - широко улыбалась голографическая физиономия торговца, - а я тебя только сегодня вспоминал. Ты как всегда с пустыми руками не появляешься. Много у тебя груза?    - Да так, не очень. Но груз хороший. Оборудование в основном свежее. Толкнуть труда не составит. Вот только мне ещё суток трое на рейде очереди ждать. Я не рассчитывал на груз.    - Где же ты тогда его взял?    - Немного пострелять пришлось. В Серой зоне.    - Вот неймётся тебе, парень. Чего у Моли-то не сиделось?    - Так надо.    - Ой да знаю я, знаю! Старый отшельник жаловался. С причалом помогу, у меня тут свои в длительную аренду выкуплены. Место есть. Сейчас с диспетчером свяжусь и швартуйся.    - У меня ещё к вам разговор имеется.    - Вот и поговорим. Пусть твой мантиец приготовит те колбаски. Помнишь? Ну те, какими ты в последнюю нашу встречу меня угощал.    - Помню, вот только с продуктами беда. Рейс получился длительный, мы на мели.    - Ерунда. Составь заявку на всё необходимое, мой постоянный агент всё обеспечит.    - Договорились.    Уже через два часа 'Находка' заняла место у причала. Пока корабль двигался установленным коридором, Илюха вспоминал, как пару лет назад с восторгом смотрел на швартовую суету через бронестекло станционной обзорки и как мечтал сам окунуться во всё это. На деле же он находился в роли стороннего наблюдателя. Швартоваться на ручном управлении, было запрещено по правилам швартовых операций. Всё делает ИскИн, капитан должен только присутствовать на случай нештатной ситуации.    Эйри появился сразу, как только гармошка парадного трапа состыковалась с переходным шлюзом.    - Рад видеть тебя, парень! - Облапил он Илюху. - Не ожидал увидеть тебя в метрополии, да ещё и с грузом. Удачно получилось. Показывай, что привёз.    Илья сбросил ему на сетку перечень груза и повел старого торговца по трюмам, дабы тот смог ещё и визуально убедиться в том, что всё действительно соответствует списку. Пока они бродили, и грузовой помощник торговца сверялся с записями, прибыл местный вариант шипшандера, который привёз продукты и получил новый заказ. Необходимо было пополнить боезапас. Как для пусковых установок 'Находки', так и для ботов. Сменные батареи скафандров, боеприпасы к стрелковому вооружению. Сменные фильтры для системы жизнеобеспечения и очистки воды, кое-что по запчастям для Медва. Да много всего надо было взять. Обычная деловая суета стоящего в швартовом доке корабля.    - Прекрасный груз, Лео! Я прямо сейчас могу тебе заплатить и мы начнем выгрузку.    - Очень хорошо. Сколько я смогу получить за всё это?    - Семьсот тысяч, парень. Больше не могу, извини. Я же и сам с этого должен что-то поиметь.    - Нет уважаемый, вы меня не так поняли. Цена меня устраивает. Но это не весь груз. Я хочу вам ещё кое-что показать.    - Контрабанда? - Нахмурился Эйри.    - И да, и нет. - Улыбнулся землянин. - Так получилось, что мне в руки попал очень дорогой, но компактный груз. Случайно. Не бросать же было. Я не виноват, что он запрещён к транспортировке частными лицами.    - Ладно, разберёмся, показывай, что там у тебя.    Когда Илюха открыл ящик, в котором в шести ячейках лежали капсулы с антивеществом, торговец чуть дара речи не лишился. Он быстро закрыл крышку назад и как-то воровато оглянулся.    - Это...    - Да, это то, что вы думаете. Капсулы с антивеществом, Эелентийского стандарта, времен войны первого контакта.    - Ты... - торговец закашлялся, - ты где это взял?    - Где взял, там больше нету. - Усмехнулся парень. - В конце концов, это не важно. Меня интересует, сможете вы это барахло пристроить или мне его выбросить где-нибудь потихоньку?    - Ты чего, с ума сошел? Выбрасывать такие деньги? Это ж надо до такого додуматься!!! Выбросить! - Эйри аж покраснел от такого заявления. - Нет, ишь чего удумал! Да на этом мы сможем поднять... на какой процент я могу рассчитывать, кстати?    Илюха довольно улыбнулся. Как он и предполагал, Эйри заглотил наживку. Но жадничать смысла не было.    - Я понимаю, уважаемый, что сам я это ни за что продать не смогу. Поэтому партнерские пятьдесят процентов, ваши.    - Договорились! - Засиял торговец. - Сколько у тебя таких ящиков?    - Двадцать штук.    - Оооо. - Восхитился Эйри. - Миллионов двести можно выручить на двоих, а может и больше, всё зависит от того, сколько там антивещества. Там, где ты это взял, точно больше нету? - Хитро прищурившись спросил он.    - Нуууу, не то чтобы совсем нет, просто взять ещё будет весьма сложно. Уходил-то я шумно. Какое-то время лучше снова туда не соваться. Нужно немного выждать, пусть успокоится всё, а потом уже можно и ещё разик слетать. Вот только тащить снова сюда опасно.    - Нет, нет, нет! - Замахал руками Эйри. - Сюда и не надо. Как соберёшься снова идти за грузом, договоримся о встрече на безопасной территории. Надеюсь, ты не передумаешь? Не начнешь сам продавать товар?    - Я что, больной? Делать что ли больше нечего? Конечно, я поставлю вас в известность.    - Отлично, Лео! - Засмеялся довольный торговец. - Ты приносишь удачу. Давненько у меня такой крупной сделки не было.    - Простите, Эйри, а когда у вас получится продать товар?    - А что за спешка?    - Понимаете, мне срочно нужна крупная сумма денег.    - Насколько крупная?    - У меня в экипаже появился новый медик, ему нужно поменять нейросеть, проверить уровень знаний и при необходимости докупить учебные базы. Импланты вот тоже могут пригодиться. На всё это моих средств не хватит.    - А что у медика с нейросетью случилось?    - С нейросетью всё в порядке как раз, вот только нормальный человек вряд ли захочет такую иметь.    - Такая старая? Зачем тогда тебе такой медик?    - Сеть не старая, она рабская. А медик очень хороший. Во всяком случае, она так сказала.    - Вон оно что. Понятно. В таком случае, я могу тебе прямо сейчас дать в долг миллионов пятьдесят. А потом, когда сделка состоится, я перечислю тебе остальное за вычетом долга. Так устроит?    - Вполне.    - Тогда давай свои реквизиты, сейчас нет смысла заморачиваться с обезличенными картами. Сделка с твоим попутным грузом законна и семьсот тысяч твои по праву, пятьдесят миллионов я тебе даю в долг. А 'основной' груз продам позже. Там много тонкостей. Но это мои проблемы. Кстати, это дело стоит отметить, ты как на это смотришь?    - Я не против. Вот только чуть позже. Мне ещё нужно встретится с друзьями. Мы учились вместе, они как раз должны закончить обучение. Затем разобраться с нейросетью медика, и тогда я в вашем распоряжении. И вот ещё что мне нужно, вы человек опытный и возможно знаете как мне помочь. Мне надо как минимум два орудийных конденсатора, класса линкора.    - Ну, у тебя и запросы, парень! - Изумился торговец. - На кой тебе такие вещи?    - Если скажу, что они нужны как резервные источники питания, поверите?    - Нет.    - А если это правда?    - Всё равно не поверю.    - То есть достать не сможете?    - Что значит не смогу? - Обиделся старый торговец. - Нет ничего такого, что бы я не смог достать или найти. Сколько конкретно тебе надо?    - Минимум два, но если сможете больше, то буду рад. - Пока Илюха говорил о конденсаторах, ему действительно пришла в голову мысль, как ещё их можно использовать.    - Договорились парень. Я сообщу тебе когда узнаю, сколько это будет стоить. Но и ты как будешь готов тащить вот этих малышей, - Эйри указал взглядом на ящик с капсулами, - уж сообщи. Сделай милость. А пока, как там наши колбаски?    - Сейчас узнаю.    У Саида уже всё было готово, и Илья пригласил гостя на обед. Эйри с удовольствием отдал должное искусству мантийца, после чего спешно отбыл. Сказал, что надо срочно связаться с нужными людьми. Впрочем, 'основной' груз он забрал. Это барахло, лежащее в трюме, можно было разгружать не спеша. А древние капсулы торговец решил вывезти сразу. Тем более, что двадцать ящиков много места не занимали. Деньги он тоже перевёл сразу. Как ни хотелось Илюхе поскорее встретиться с друзьями и своими учителями, но дела нужно было делать тоже. Зеле Тиу, для начала, ещё надо снять рабскую нейросеть, а можно ли тут же ставить новую, парень не знал. В любом случае, лучше поторопиться с этим вопросом и решить всё сразу, прежде чем заниматься личными делами.    - Здравствуйте, господин Нягу. - Поприветствовал эскулапа землянин.    - Лео Нов. Вот уж кого не ожидал увидеть. - Явно обрадовался тот. - Вы просто поприветствовать меня решили или случилось чего? Кстати, спасибо за отчеты. Нам они очень пригодились. Мы выиграли гонку. Не без вашей помощи. Так что вы можете по праву считать себя, так сказать, соучастником научного прорыва.    - Спасибо, господин Нягу. Лично у меня всё прекрасно. Но мне снова нужна ваша помощь. Вернее, не мне лично, а человеку из моего экипажа.    - У вас, Лео, уже есть собственный корабль с экипажем?    - Да. Правда, пришлось потрудиться для этого, но я справился.    - Ничуть не удивлён. Так что за помощь нужна вашему человеку?    - Это женщина, мой медик. Тут вот какая штука. Я освободил её из пиратского плена, у них она занималась по специальности, но у неё стоит рабская сетка. Хотелось бы сменить на нормальную.    - Насколько нормальную?    - Готов потратить миллионов двадцать на нейросеть и необходимые импланты. Ещё нужно проверить её на профпригодность и, если будет нужда, залить недостающие базы знаний.    - А вы растете, Лео. Это очень хорошие деньги, и я с удовольствием помогу.    - Есть некоторая сложность. Экипаж у меня пока небольшой, а сам я буду занят и не смогу проводить человека на планету.    - Оооо, эта маленькая проблема, которая легко решается. Где находится ваш корабль?    - На станции Гео-3. - Илья сообщил номер дока.    - Ждите. Я пришлю своих людей, которые доставят вашего члена экипажа к нам в клинику. Всё будет хорошо. Мы тут сами разберёмся какую сеть ставить и какие импланты.    - Прекрасно. Тогда, как только вы определитесь с количеством работ, смету присылайте на мое имя. Я оплачу. Да, и помогите девушке с приобретением личных вещей. Это тоже включите в стоимость. Кстати, также мне могут понадобиться расходники для медсекции, вы там сразу это тоже обсудите, чтобы время не терять.    - Отлично. С вами приятно работать, Лео.    - Мне тоже. А пока до связи, господин Нягу, я жду ваших людей.       Глава 8.    Через пять часов появился эскорт, посланный Нягу за Зелой. Медик заметно нервничала. Похоже, что ей было немного страшно отправляться куда-то с незнакомыми людьми. Илья её успокоил, сказав, что господину Нягу можно доверять. И как прекрасному специалисту и, уж тем более, как бизнесмену. Так как никакой бизнесмен не откажется заработать лишнюю копейку, особенно, когда эти копейки исчисляются в огромных числах. Вроде бы получилось. Женщина успокоилась и отправилась в сопровождении двух особ того же пола на поверхность планеты, в клинику.    Вообще-то, женщина, это слишком громко сказано, если только физиологически, выглядела-то она, действительно, лет этак в районе сорока, вот только для местных это не возраст. Скорее всего, второй пролонг пираты ей делать не стали. Может, не видели смысла, так как всегда можно приобрести другого раба, с той же специализацией, да и не париться, а может и по каким-то другим причинам, хрен их поймешь, этих лихих ребяток. С одной стороны, парень понимал, что женщина старше него, а с другой, он понимал, что после пролонга, она снова будет выглядеть лет на двадцать пять примерно. Но относится к ней как к девушке одного с ним возраста, вряд ли смог бы себя заставить. Если уже видел её такой, какой она и должна была бы выглядеть без пролонга. Взять хоть ту же Нию, девушку диспетчера, с которой он провел приятный вечер и не менее приятную ночь, он же даже не спрашивал сколько ей лет. Во-первых, это неприлично, а во-вторых, даже и не задумывался. Она была молодой, красивой, свежей, но кто знает, может она была старше его лет на сто пятьдесят. Сказать проще, в прабабушки могла бы годиться. Но нет, даже мысли подобной не возникло. А тут глаз зацепился и всё, пусть теперь хоть как выглядит Зела, но как о девушке Илюха о ней думать уже не сможет. Вот хоть убей.    Закончив с последним делом, Илья связался с Черимом Балах. Наконец-то можно было заняться и личными делами.    - Ты где? - Последовал лаконичный вопрос от бывшего наставника.    - В порту. Мне тут по знакомству причал предоставили. Хотел бы пригласить вас, Зеврана и ребят в гости, если у вас есть такая возможность.    - Какие гости, парень? Бегом в школу, это приказ!    - Не понял. - Удивился Илюха. - Я вроде как уже не курсант и спешить туда не должен.    - Ты что, не знаешь? Идет церемония выпуска! Ты разве не хочешь присутствовать на ней? Твои ребятки выпускаются! Бегом давай, должен успеть.    - Ух ты! - Обрадовался землянин. - Тогда другое дело. Я мигом. Конец связи.    Такое событие грех пропустить. Где-то глубоко в душе грыз червячок обиды, случись по-другому, сейчас он мог бы стоять там, вместе со всеми. Но случилось, как случилось и ничего уже не вернешь. Да и грех жаловаться. Стой сейчас Илюха там, вместе со всеми, ничего того, что он успел добиться за прошедший год, не было бы. Но обида все равно подспудно грызла, зараза такая. Парень был рад за ребят, чувство было искренним, поэтому он спешно переоделся и направился на выход.    - Саид, я в школу. Ты со мной?    - Нет, брат. Я быть здесь.    - Пошли, прогуляемся. Чего сидеть в этой коробке?    - Не здесь, брат. Тут меня помнить. Проблемы быть. Нет, я быть здесь.    - Ну смотри. Капитан машине.    - На связи инженер.    - Медв, ты на станцию не собираешься?    - А чего я там не видел? Работы много. На станции я уже насиделся.    - Так это не та станция. Метрополия как никак. Сходил бы прогулялся, если проблемы с деньгами, то я дам. Всё равно скоро надо будет определять пай заработной платы каждому члену экипажа. Так что не проблема. Деньги у нас есть пока.    - У меня всё есть. Ничего не надо.    - Твое дело. Тогда вы с Саидом на хозяйстве. Переходный шлюз заблокируйте. Гостей без меня не предвидится. Я ушел.    Суета станции после спокойной судовой обстановки немного напрягала. На станциях Фронтира такой нет. Есть немного, но не такая. Это как попасть из провинциального маленького и зелёного городка в каменные джунгли Москвы. Все куда-то бегут, торопятся по своим делам, а ошарашенный провинциал стоит и заворожено пытается собрать мысли в кучу. Илья уже бывал тут, ему было проще, но отвыкнуть уже успел. До школы добирался минут сорок. Едва подошел к парадному входу, как его окликнули.    - Лео!    Парень оглянулся. К нему подходил дед Зева. Но какой. Подтянутый, при парадном мундире, со всеми регалиями, нашивками званий и знаками различия принадлежности рода войск. Сейчас на рукаве мундира красовалась нашивка СБ империи.    Илюха было дернулся ему навстречу, но увидев эту нашивку, затормозил. Как на стенку напоролся.    - В чем дело, Лео? Ты не рад меня видеть?    Илюха был, конечно, рад. И даже очень, но нашивка СБ его смущала. Одно дело обнять старого оружейного мастера, совсем другое - обниматься с действующим офицером СБ империи. Разные, знаете ли, вещи.    - Рад. Честно, очень рад. Но..... - Парень замялся, не зная как объяснить свои сомнения.    - Тебя эта нашивка насторожила, мой мальчик? - Догадался дед, проследив за взглядом Ильи.    Парень смутился.    - Брось, Лео. Меня восстановили в звании. Но я всего лишь преподаватель теперь. На базе школы открылись курсы переподготовки офицеров СБ. Видимо, кто-то вспомнил о моих заслугах и специализации. Так что не обращай внимания. Я понимаю тебя. Контору не очень любят. Специфика работы сказывается, но и без этой службы тоже нельзя. Так что зря ты так напрягся.    - Я понимаю. - Улыбнулся землянин. - Но хотелось бы свести свои отношения с этой службой к максимальному минимуму. Неуютно чувствую себя.    - Понимаю. Не ты один. Но я мундир нацепил не для того, чтобы тебя шокировать. Сегодня выпуск. А так я по-старому одеваюсь. Не в моём возрасте блестеть наградами и козырять званием. Пошли. Там уже всё началось.    Зал, где проходила церемония выпуска, был полон народа. Помещение полигона было трансформировано в подобие земного плаца. Где в данный момент стояли курсанты. Разбитые на шеренги курсов. Все в новенькой флотской форме. Слева и справа от плаца возвышались трибуны, заполненные зрителями. Курсантами, которым ещё только предстояла в ближайшем будущем такая же церемония, родителями выпускников, друзьями. Народу хватало. Лицом к шеренгам курсантов, стоящих ровными рядами, находилась преподавательская трибуна. На которой в данный момент стоял Черим Балах, произносящий торжественную речь.    Зевран усадил Илюху в первом ряду. Рядом сидели офицеры с нашивками СБ. Им пришлось подвинуться, чтобы парню хватило места. Глядя, кто его привел, возражений не возникло. Видимо, дед подсадил его к своему недавно набранному курсу. Илья даже немного удивился, когда понял, что последнее время, куда не сунется, вечно натыкается на СБшников. Вот и сейчас снова сидит в их обществе.    Между тем, Зевран прошёл к преподавательской трибуне и, выбрав время, когда Черим закончил фразу, шепнул что-то ему на ухо. Тот кивнул и продолжил.    - Надеюсь, господа новоиспеченные лейтенанты, что знания, приобретенные в этих стенах, хорошо послужат лично вам, а вы интересам Империи. Поздравляю!!!    Раздались бурные аплодисменты с гостевых трибун. Овации длились долго, но Черим Балах не спешил покидать трибуну, с которой произносил речь. Когда шум немного стих и превратился в фон, он поднял руку, снова требуя внимания.    Тишина в зале наступила не сразу. Слишком много возбужденного народа, как курсантов, так и переживающих за своих чад родителей, находилось здесь. Через минуту Череим смог продолжить.    - Осталось еще одно дело, которое надо закончить. Многие из вас, присутствующих сейчас в этом зале, помнят курсанта Лео Нов. Год назад по отношению к нему была допущена жестокая несправедливость. По ложному обвинению ему пришлось покинуть эти стены, прервав обучение. Но он не сдался, не опустил руки. Этот молодой человек блестяще подтвердил свои знания, получив сразу два сертификата. Пилота и инженера. Доказав, что, если человек чего-нибудь хочет и ставит перед собой цель и не жалея сил стремится достичь этой цели, то он обязательно её достигнет. Сегодня он находится среди нас в качестве гостя. Но для меня он и сейчас является моим учеником, в которого я постарался вложить максимум. Теперь я рад, что он не разочаровал меня. Я не смог его защитить сразу, но зато теперь, после того как был восстановлен в должности руководителя учебного заведения, я могу исправить допущенную несправедливость.    Народ в зале оглядывался, стараясь найти виновника торжества, но те, кто знал Илюху в лицо, находились либо на плацу, либо на преподавательской трибуне. Парень, не ожидавший такого поворота событий, готов был провалиться, лишь бы не ощущать направленные на него взгляды тех, кто его знал. Первой его заметила Беррана и, заулыбавшись радостно, толкнула стоящего рядом с ней Риго в бок локтём, показав взглядом на Илью. Риго показал на него близнецам, а там и остальные сообразили, куда надо смотреть. Переждав возникший было шум, Черим продолжил:    - За время своей учебы курсант Лео Нов зарекомендовал себя надежным товарищем и другом, прилежным учеником и хорошим лидером, умеющим принимать нестандартные решения в боевой обстановке. Подтвердив свои знания и получив рабочие сертификаты, он доказал, что обучался тут не зря. Его группе, которой я руководил на тот момент, пришлось тяжело. Все мы знаем, что не каждый может позволить себе мощную нейросеть, которая даст возможность быстрее других усваивать знания. Но, не смотря на это, с самого начала ребята взяли хороший темп, благодаря своему лидеру сразу вырвались вперед по качеству обучения и глубине освоенных навыков, и теперь по праву могут гордиться заслуженным вторым местом на соревнованиях среди школ. В этом есть не только моя заслуга, как непосредственного руководителя, но и заслуга их бывшего лидера, заставившего ребят поверить в собственные силы. Теперь этот человек здесь. Он прибыл сюда не просто как бывший курсант, чтобы порадоваться за своих друзей, но ещё и как капитан собственного корабля. Всего этого он сумел добиться за очень короткий промежуток времени. Курсант Лео Нов, прошу вас, выйдите на середину зала.    Илюха испуганно заозирался, как будто в этом зале мог находится ещё один бывший курсант под таким именем.    - Да, да. Я к вам обращаюсь. Не заставляйте нас ждать.    Пришлось идти. Как только он занял положенное место, специально отмеченное красным квадратом, Балах продолжил свою речь.    - Властью директора школы я снимаю с вас все обвинения! Как руководитель группы, я подтверждаю прилежное обучение курсанта. А теперь снова как директор учебной базы резерва императорского военного флота, учитывая ваши успехи за год проведенный вне этих стен, я присваиваю вам звание лейтенант-командера.    Шквал аплодисментов, раздавшийся со спины, где стояли ровные шеренги выпускников, подтвердил, что землянина действительно помнят. Черим снова поднял руку призывая к тишине. Аплодисменты стихли.    - Но и это ещё не всё. От лица полиции станции Гео-3 нас попросили вручить награду за уничтожение боевой звезды пиратов. Курсант Лео Нов в одиночку, без оружия, смог наказать преступников так, что только один смог скрыться. Остальных же даже судить не пришлось.    Это была не совсем правда, Илюха тогда был не один, ему помогал Саид и он не меньше землянина был достоин награды, вот только вряд ли сейчас был подходящий момент для объяснений.    - Зевран Отте, будьте любезны, вручите летенант-командеру его форму и награду.    Дед, сияя как начищенный медный тазик, не спеша подошел и передал в подставленные Илюхой руки уложенную ровной стопочкой форму, сверху которой лежал головной убор в виде берета, а уже на нём лежала блестящая галочка. Та самая награда. Зевран без стеснения облапил землянина шепнув:    - Не смущайся, Лео, ты это заслужил. Всё так, как должно было быть. - И так же не спеша вернулся на свое место.    - Лейтенант-командер, встаньте в строй к своей группе. Ваше место там, а не на гостевой трибуне!!    Илюха красный от смущения, но с радостно блестящими глазами, направился к ребятам. По пути лихорадочно размышляя, куда встать. Во главе группы стояла Бер, встать впереди неё, это значит покуситься на право лидерства и возможно нанести тем самым обиду, а ведь именно она весь этот год руководила группой, не он. И ведь успешно руководила, занять второе место неполной группой на соревнованиях между школ равноценно победе и первому месту. Немного подумав, он встал в конце шеренги группы.    - Ты куда встал? - Зашипела Рилла или Милла, стоявшая последней.    - Сюда иди! - Так же шепотом позвала Бер.    Ничего не понимающий Илюха пошел туда, куда звали.    - Становись вперед, ЛИС. Твоё место здесь.    Илья встал во главе группы. Вот только ему казалось, что вид имеет дурацкий, с этой стопкой формы в руках и в гражданской одежде.    - А теперь, - вновь заговорил Черим, - когда все виновники торжества получили по заслугам..... Выпускники, слушай мою команду, равнение на штандарт!!!    Под высокий купол полигона взмыл дрон, к которому было прикреплено ярко алое полотнище, перечеркнутое крест накрест по диагонали тёмно-синими, широкими полосами, покрытыми яркими крапинами, олицетворяющими звёзды вселенной, и с жёлтым кругом в центре. Намёк на звезду, которая согревала и освещала путь местной цивилизации. Зазвучала торжественная мелодия. И хотя землянин не питал искренней любви к приютившей его Империи, но уважал. Уважал людей, живущих на её территории, уважал тот титанический труд, благодаря которому империя стала могучим звёздным государством, уважал бездну времени, которое понадобилось людям для того, чтобы пройти этот длинный путь. Поэтому он стоял вместе со всеми по стойке смирно, слушая гимн и держа равнение на штандарт.    Когда мелодия закончилась, директор школы снова взял слово.    - Ну вот и всё. Торжественная часть праздника закончилась. Однако праздник продолжается. Выпускники! Вольно! Прошу вас и гостей как сделать что бы парень доверял школы проследовать в столовую. Там накрыты праздничные столы.    Со всех сторон раздался радостный многоголосый шум, и Илюха оказался в объятиях друзей.       Глава 9.    Хорошо провели время. Много смеялись, шутили. Вспоминали забавные случаи. Выпускники курсировали от стола к столу. Поздравляли друг друга и снова возвращались к себе. Было шумно и весело. Землянин отдыхал душой. Ребята заставили его переодеться в новенькую форму, и теперь он ничем не отличался от остальных.    - Гад ты все-таки, Лео! - Сказала Беррана Илюхе, когда они вместе танцевали.    - Почему? - Удивился парень.    - Ты ведь ни разу весточки не прислал. Где ты. Что с тобой. Мы же все переживали за тебя.    - Занят был сильно. Не поверишь, Бер, пахать пришлось так, что спать было некогда. Весь этот год без отдыха мы с Саидом работали. Поначалу уже отчаялся было. Никто не хотел брать на работу. Опыт им всем подавай.    - А потом?    - Потом? Потом нашелся один хороший человек. Пригласил к себе. Дальше только работа. Развлекаться было некогда. Вы-то ведь тоже ни одного сообщения не прислали. - Вернул шпильку Илья.    - Так мы же учились. Знаешь как трудно было. Хорошо, что старого директора СБ взяло в оборот. Ну, и всех остальных тоже. Вёрни и его жополизов.    - Кстати, как это произошло?    - Да никак. Никто и не понял. Просто дней через десять, после того как ты ушёл, они тоже пропали. А господин Балах стал новым директором.    - Правильнее сказать, он вернул себе свою старую должность.    - Ну да. Новых наставников он нашел быстро. Группы пилотов перетасовали. Нашу только не тронули. Балах сам продолжал нами заниматься. Но всё равно, вчетвером было трудно.    - Ты молодец, Бер. Справилась просто замечательно. Вчетвером взять второе место, это круто. Даже я бы так не смог.    - Понимаю, что льстишь, Лео, но приятно. Спасибо.    - Нет правда. Я не шучу.    - Думаю, что с тобой лучше получилось бы. А что у тебя за корабль? Покажешь?    - Конечно. Транспорт семидесятой серии. Я его немного улучшил. Он теперь чуть быстрее, манёвренней. Да и вооружение есть. Приходилось летать во Фронтире по большей части. Там, сама понимаешь, с безопасностью не очень.    - Уже приходилось стрелять?    - Было дело. Вот сейчас как раз трофеи выгружают.    - Круто. Я хочу посмотреть. Хотя, думала, что у тебя боевой корабль будет, а не какой-то малый грузовик.    - Какой есть. Ты уж не обижай мой корабль. Это не просто грузовик. Он мне уже не раз жизнь спас.    - Тогда я точно хочу посмотреть.    - Так в чем проблема? Берём ребят и пошли.    - А пошли.    Весёлой толпой ребята отправились на станцию. На выходе из столовой их компанию догнал ещё один человек.    - Лео, привет, вы куда это?    - Риз! - Узнал рослого парня Илюха. - Привет. Рад тебя видеть. Ты уж прости меня. Прокатил я тебя с магарычом, тогда не вышло. Сейчас вот на станции куплю и восстановлю справедливость. Повод как раз есть.    - Да я понимаю. - Улыбнулся тот. - Не проблема, забудь. У меня дело к тебе.    - Мы сейчас на станцию, Риз. Ребята хотят корабль мой посмотреть. Пошли с нами за компанию. Если твои сокурсники не против.    - Да они и не заметят. Не до меня сейчас. Вон, смотри как резвятся.    - Тогда присоединяйся, и пообщаемся заодно.    На 'Находку' завалились шумно. Парень водил ребят по кораблю, отвечал на вопросы. Когда добрались до центрального трюма и народ увидел три готовых к вылету бота, вообще загалдели восхищенно и тут же полезли внутрь.    - Это что ещё за экскурсия? - Раздался возмущённый голос инженера.    - Не ругайся, Медв. Это мои друзья. Пусть смотрят.    - Ого, капитан, - восхитился тот, - прямо не узнать тебя в этом мундире.    - Да вот, - смутился землянин, - хотел ребят поздравить с выпуском, а так получилось, что и сам звание получил.    - Тебе идет форма, парень. Но ты проследи за детским садом, чтобы не сломали чего-нибудь.    - Не сломают. Почти все пилоты и один инженер.    - Ну-ка, ну-ка. Который тут инженер?    - Ну, я инженер. - Выступил вперёд Риз.    - А ну пошли со мной, инженер. Посмотрим, как вас нынче готовят.    Риз удивленно оглянулся на Илюху, но тот только плечами пожал. Мол, если есть желание, то возражений нет.    Потом пошли на мостик. Тут ребята снова загалдели наперебой, засыпая парня вопросами. Мостик мало походил на стандартный, который должен был быть на корабле этой серии, слишком много было оборудования военного предназначения. Далее народ захотел посетить каюту, капитанскую, естественно. Тут близняшки, покрутив носиками, заметили, что каюта имеет вид нежилой.    - Так я тут только сплю. Работы много, экипаж маленький.    - А моя каюта какая? - Вдруг спросила Бер.    - Собираешься ночевать? - Спросил землянин. - Так любую занимай. Свободных много. Говорю же, экипаж минимален.    - Нет, Лео, ты не понял. Я имею в виду, в какой каюте мне жить?    - В смысле, жить? Я скоро дальше отправлюсь.    - Ну так и я об этом. Ты же говорил, что собираешься искать дорогу домой?    - Говорил.    - И ты думаешь, что я пропущу такое приключение?    - Кхм. - Илья поперхнулся. - Понимаешь, Бер, там, где мне придется бывать, будет очень опасно. Я не хотел бы подвергать тебя бессмысленному риску.    - Что значит тебя? - Возмутились близнецы. - А нас ты уже вычеркнул из списка? Мы тоже хотим. Мы же команда, сам говорил!!!    - В самом деле, Лео. - Заговорил Риго. - Мы ещё, когда ты ушёл, договорились после окончания школы найти тебя и дальше вместе крутиться. Мы команда, и никуда от этого ты не денешься, командир. Хотя, теперь уже капитан. Так что принимай нас в штат. Мы просто так не уйдём. Сам говоришь, что экипажа почти нет.    - Да я не против, ребята, - обескуражено почесал в затылке Илюха, - но как-то это неожиданно. У вас своя жизнь. Мы друзья, верно, но я даже не думал, что у вас такие далеко идущие планы.    - Зато теперь ты в курсе. - Безапелляционно подвела черту Бер. - Так что принимай нас, капитан.    - Блин. Вот вы меня огорошили.    - Что сделали?    - Удивили сильно. Ну ладно Бер, она упрямая, ладно Риго, тот ещё авантюрист, но вы, - Илья по очереди смерил взглядом двух кнопок, - Милла, Рилла, вы-то куда? У вас известные родители, соответствующая статусу жизнь. Зачем вам это? Что родители скажут?    - Ты думаешь, Лео, - в унисон начали объяснять близнецы, потом сбились и продолжила уже одна из них, - что мы теперь сможем просто вернуться и жить как прежде? Изображая из себя безмозглых кукол? Да я ни за что не променяю эту, новую жизнь, на походы по тусовкам. Ты даже не представляешь, как это скучно! Раньше-то мы не знали другой жизни, и всё казалось правильным. Но теперь, бездна, я ни за что не вернусь туда. С теми людьми даже поговорить будет не о чём. Что хочешь делай, а мы тоже с тобой.    Вторая кнопка, утвердительно кивала, в такт словам сестры.    - Да и Риго без нас пропадёт. Ты же его знаешь.    - А родители как же?    - А никак. У нас теперь своя жизнь. Если примут это и поймут, хорошо. Ну а если нет, то мы назад всё равно уже не вернёмся.    - Угу, а обвинят во всём снова меня, так?    - А ты тут причём?    - Так ведь они не знают, что не причём, и не поверят. Главное, что вы идёте ко мне, значит есть кого винить. Уболтал. Соблазнил. Заморочил голову. Нужное подчеркнуть.    - Да брось ты, Лео. Мы никуда не уйдём!!!    - Вот значит как, тогда...    - Капитан, - прозвучал голос второго помощника, - инженер хочет поговорить.    - Добро, сейчас подойду в кают-компанию.    У входа топтался Риз.    - А ты чего тут застрял?    - Так поговорить хотел.    - Заходи и побудь с ребятами. Я скоро вернусь.    В кают-компании Медв сразу взял в оборот Илюху.    - Парень, мне нужен помощник. Я один не справляюсь. На тебя надежды мало. У тебя и без того хлопот хватит, а мне помощь постоянно нужна. Оборудования всё больше, а работать некому. Так что думай.    - Что ты предлагаешь?    - Бери этого Ризтона. Парень не дурак, руки тоже на месте. Нам подойдёт. Молодой, конечно, ещё учить и учить, но я натаскаю, будь уверен.    - А его ты спрашивал? Может, он не хочет?    - Значит, ты с ним ещё не говорил? Тогда понятно.    - Что понятно? Чего вы сегодня все загадками изъясняетесь?    - Так он за тем и пришёл. На работу проситься.    - И этот туда же. Сговорились они все что ли?    - Это что получается, - округлил глаза Медв, - остальные гости тоже что ли просятся?    - Угу. Причем не просятся, а требуют.    - О как. Ну что же, бери капитан. Экипаж всё одно нужен. А молодежь, это хорошо. Они быстро учатся.    - У тебя всё? Тогда пойду разбираться с рекрутами.    Вернувшись в каюту, Илюха сел за рабочий стол и обвёл взглядом притихших при его появлении ребят.    - Значит сговорились, да? Ладно. Я не против. Но, - прервал он, начавшееся было веселье, - чур потом не плакать. Работы всем хватит. Если вы думаете, что обучение для вас закончилось, то глубоко ошибаетесь. Теперь оно только начинается. Тебе, Ризтон, я вообще не завидую.    - А чего? - Насторожился тот.    - А вот пообщаешься с главным инженером, поймёшь. За руку тебя не тащили, сам напросился. Дальше. Какие сетки стоят у этих охламонов я знаю. У тебя какая?    - Шестёрка.    - Понятно. - Сказал Илья и задумался.    Сетки ребятам надо менять. Знать бы ещё, где столько денег добыть. Антивещество ещё не продано и, когда это произойдет, не известно. Деньги бы лучше прямо сейчас найти.    - 'Илья, деньги есть ведь'. - Мысленно подсказала Ди.    - 'Откуда?'    - 'Карточки обезличенные. Ты что, забыл?'    - 'Забыл совсем. Надо проверить их.'    - 'Уже. Там почти двести миллионов. Если быть точной, то сто девяносто восемь миллионов и ещё триста сорок две тысячи.'    Парень аж присвистнул. А народ в его каюте с интересом уставился на него.    - 'Тогда, связь с Нягу. Срочно.'    - 'Так он сам вот уже полчаса пытается связаться с тобой. Но ты был занят.'    - 'Соединяй.'    Илюха включил громкую связь    - Наконец-то я достучался до тебя, Лео.    - Что-то случилось, господин Нягу?    - Нет, но я вот тут подумал, если ты добавишь миллионов тридцать, я могу установить твоему медику сеть уже нового образца. Импланты с базами бонусом пойдут.    - Интересно. Но у меня встречное предложение. Сейчас передо мной сидит пять человек. Четыре молодых пилота и один инженер. Сколько будет стоить установить сразу шесть универсальных сеток нового образца?    - Хм, я рад что в свое время судьба свела нас. Вы очень хороший клиент. Правда, у меня очередь на новые образцы, но ради такого большого заказа... так это получается... если ещё учитывать скидку на опт и знакомство, то... а, чего мелочиться, триста миллионов кредитов и все импланты и необходимые базы я дам бонусом.    - Прекрасно. Тогда двести двадцать миллионов я переведу вам прямо сейчас, на остаток суммы вы мне вышлете договор, который я завизирую. Скоро должна произойти крупная сделка, и я с вами рассчитаюсь. Так пойдёт?    - Я вам верю, Лео. Так и поступим. Когда мне ждать ваших людей?    - Завтра пополудни они будут у вас. А с медиком можно начинать уже сейчас. Кстати, как она?    - Всё хорошо. Старую сеть уже вынули. Сейчас она проходит реабилитацию в капсуле. Завтра, наверно, уже установим сеть.    - Прекрасно. Тогда я отправляю вам первый платёж.    Перечислить деньги труда не составило.    - Платёж получил. Жду ваших людей.    - Спасибо, господин Нягу. До связи.    В каюте наступила тишина. Народ притих, переваривая услышанное.    - Ну, чего притихли, орлы и орлицы? Вы все всё слышали. Завтра должны быть на Кадаре в клинике.    - Ты сейчас вот так легко расстался с тремястами миллионами кредитов? - И без того немаленькие глазищи Бер ещё больше расширились.    - Легко пришли, легко ушли. Ещё заработаем. Мне нужны лучшие люди в экипаж. Вы и так лучше многих, а теперь круче вас вообще никого не будет.    - Ты что, ограбил кого-то? - Испуганно прошептала одна из близнецов.    - Ага. - Илюха осклабился. - Один пиратский капитан поделился, ну и ещё я клад нашёл.    - Тогда я точно по адресу! - Убежденно сказал Ризтон. - Если у тебя постоянно такая движуха, то я такой грузовик не променяю и на тысячу линкоров.       Глава 10.    Вечер прошел не менее весело, чем праздник в школе, а потом ребята отправились собирать вещи, чтобы уже с утра быть готовыми к путешествию на поверхность планеты. Они ещё не очень хорошо представляли, какие нейросети получат в пользование, но озвученные суммы, которые Илья отвалил Нягу, их впечатлили. Бер даже пыталась отказаться. Она никак не могла понять, почему землянин так поступил. А непонятное всегда настораживает. Парень и так пытался объяснить, и эдак, но, как ни старался, натыкался на стену недоумения. В конце концов, он дал честное слово под протокол, что ни одного из них силой удерживать не станет, если они вдруг захотят покинуть экипаж корабля и уйти на вольные хлеба. И не потребует компенсации за установленные симбионты с имплантами. Только тогда девушка успокоилась и расслабилась.    Как объяснить человеку, не привыкшему к таким подаркам, что это вовсе не подарок? Вернее подарок, конечно, но больше всё же долгосрочное вложение на будущую перспективу. Ребята, по молодости лет и отсутствию жизненного опыта, ещё не понимали, что Илюха не подарок делал. Он, во-первых, вкладывал деньги, чтобы впоследствии их сторицей компенсировать, к обоюдной выгоде для всех. А во-вторых, он понимал, что имея таких симбионтов, ребята будут очень быстро учиться и через некоторое время равных им в содружестве будет немного, а значит и защитить они себя смогут сами, если вдруг землянина не окажется рядом. Парень действительно очень привязался к ребятам. Это были бесхитростные люди, еще не испорченные цивилизацией. С правильными понятиями о добре и зле, любви и дружбе. Он не ожидал и даже мысленно не мечтал, что они вот так по-простецки завалятся к нему на корабль и выдвинут практически ультиматум. Просто поставят перед фактом, что теперь будут работать вместе. И столько в их глазах было надежды и искреннего восторга в предвкушении интересных приключений, что Илья не смог им отказать. А очень хотелось. Ведь для общей пользы дела, ему скорее всего придется подвергать их жизни риску, смертельному риску.    А с другой стороны, они ведь и без него могут нарваться на неприятности. Зная характеры своих друзей, парень понимал, что они вряд ли пойдут работать на безопасных направлениях. Риго вообще мечтал о военной карьере и, если бы не мать, сто пудов подался бы в войска, а там его точно никто жалеть не станет. Армия есть армия, выполнение приказа любой ценой, один из постулатов на котором она держится. Так что потеря одного молодого пилота никого даже не расстроит.    Близнецы от него не отстанут. В этих бывших гламурных дивах, также проснулся непоседливый дух авантюризма. Видимо это заразно. А упрямая Бер просто попрётся искать опасности, чтобы кому-то, что-то доказать. Она сама не знает что и кому, но постоянно старается это делать. Понимая всё это, парень и принимал нелёгкое решение. Это только с виду всё произошло быстро и легко. Однако душевных терзаний землянина ничуть не уменьшило. Илья решил, раз такое дело, пусть хоть на глазах будут, под присмотром, так сказать. А уж он постарается, чтобы эти юнцы выжили. Правда, он и сам был не намного старше. Как и ребята, даже первого пролонга не проходил, надобности не было, но опыта жизненного имел уже в разы больше. Так что розовая пелена давно сползла, уступив чёткой видимости реального мира.    Не понимал он только Ризтона. Этот-то чего так воспылал? За ужином и общими разговорами стало понятно, что будущий инженер сошёлся с ребятами после отчисления Ильи. Тогда как раз группу Риза сняли с обслуживания учебных кораблей Элентийки и поставили в наказание крутить гайки на кораблях Черима Балах. В отличие от подопечных леди Ри Ори, ученики Черима лишней заносчивостью не страдали и общение быстро наладилось. Риз вообще-то хороший парень, простой, компанейский, поэтому не удивительно, что он пришёлся по душе будущим пилотам. А если учитывать, что он ещё и очень хорошо учился и умел на практике применять свои знания, так и вовсе не удивительно.    Личностью Илюха, после известных событий с его участием в школе, был довольно известной, поэтому вполне логично, что парень мог заинтересоваться причиной отчисления. Подробности-то знали не все. А дальше уже ребятишки постарались, расписывая в красках, какой Илюха классный товарищ и друг. Может это повлияло на решение примкнуть к команде. Особенно если ребята ещё и озвучили свои планы, по поводу своей дальнейшей деятельности одной бандой.    Такой молодой специалист, хорошее приобретение. Медв действительно уже зашивается, пытаясь находиться сразу в нескольких местах, так что помощник ему точно нужен. Но, на всякий случай, Илья дал задание вездесущей Ди приглядывать за новым членом экипажа. Бережёного Бог бережёт. Если окажется, что Ризтон действительно пришёл в надежде поиметь приключений на задницу, то милости просим, ну, а если подстава, то рано или поздно проявится. Лучше бы чтоб этого не случилось. Илья симпатизировал парню.    На следующий день, как и рассчитывал Илья, ближе к середине дня с ним связался Нягу и подтвердил, что ребята прибыли в полном составе к нему в клинику и, что он уже начал подготовку к операции. Также он сказал, что в данный момент уже началась операция по установке нейросети с имплантами судовому медику. Это были очень хорошие новости. Но червячок в виде зеленой жабы, всё-таки нет-нет, да и покусывал периодически. Потраченных денег было не жалко, но сомнения в том, что после установки новых сеток ребята не вернутся, иногда приходили в голову. Жаба она такая жаба, зелёная, пупырчатая и у каждого своя. Илюха такие мысли гнал усилием воли, успокаивая себя, что ребята не поступят так с ним, не обманут. Он ведь даже контракты, на волне эйфории от встречи, забыл составить. Ну что же, если так случится, будет ему хооороший урок, а если нет, то значит он не ошибся в этих людях и им точно можно будет доверить защиту спины.    Теперь, когда экипаж значительно увеличился, пора было начинать думать о постоянном заработке. Людей нужно не только кормить и одевать, их нужно еще и учить, да и жалование им также надо платить. Приключения, приключениями, а без денег в этом мире тоже не проживешь. Землянин решил переговорить на эту тему с Эйри. Мужик, так сказать, негоциант, постоянно что-то и куда-то возит, почему бы не предложить ему свои услуги. Корабль-то у Илюхи грузовой, как ни крути. И основной своей функциональности почти не потерял. Центральный трюм, правда, уменьшился, но только нижнее его помещение занято, а верх так и остался нетронутым. Грузи и вези, ничего не мешает. Опять же Эйри Бошу приглашал отметить сделку, самое то для разговора о делах. Одно другому не помешает. Вот только пришлось снова откладывать встречу, так как на борт заявились Зевран с Черимом. Выбрали время и решили воспользоваться давешним приглашением своего ученика.    Старый пилот, Черим Балах, по достоинству оценил Илюхин труд. Особенно ему приглянулась импровизированная полетная палуба. Он сразу сообразил, что грузовик является на самом деле рейдером. Всего парень конечно не показал, но и того, что учителя увидели, им вполне хватило, чтобы понять предназначение корабля.    А когда парень продемонстрировал свой арсенал стрелкового вооружения и абордажные комплексы, так и вообще мужикам понравилось. Они даже погоревали в шутливой форме, что и сами бы не прочь окунуться в приключения. Но возраст, понимаете ли, и дела не дадут им тряхнуть стариной. Сами пошутили, сами посмеялись, подкалывая друг друга по старой привычке.    Ради таких гостей Илья сам помог брату накрыть стол в капитанской каюте и пригласил того на посиделки. Но Саид отказался. Он вообще был человеком неразговорчивым. Только наедине с Ильёй позволял себе лишнее слово. Обычно же ограничивался кивком головы или коротким ответом. А скорее всего, просто был очень закомплексованным и стеснительным. Стараясь прятать это за маской тупого, грозного дуболома. Непривычен он был к такой дружеской обстановке. Терялся и не знал, что делать в таких случаях. Поэтому, скорее всего, и сторонился шумных, весёлых компаний. Илья старался с этим бороться, но пока безуспешно. Одна надежда на весёлую банду ребят. Эти и камень смогут расшевелить, дай им только время.    Остаток дня мужики провели у землянина в гостях, отдавая должное угощению и напиткам. Разговаривали всё больше о прошлом. Рассказывая байки и подтрунивая друг над другом, но уже в конце вечера, когда собирались уходить, Черим обмолвился, что мол хоть и хорошо вот так сидеть, но работа есть работа. Пора и честь знать. Тем более, что он должен проследить, как прохиндей Ошо справился с его заданием. Илюха помнил того вороватого механика, поэтому заинтересовался, что же это за задание такое.    - Да списываем в утиль два учебных фрегата. Они самые старые. Пора обновлять парк учебной техники. - Ответил Черим. - Один как раз твой. Тот самый, что ты восстанавливал. Давно пора было это сделать, да все руки не доходили, а потом, сам знаешь, какие времена настали. Вот теперь начинаем разгребать.    Илюху посетила идея.    - А вы их куда? Совсем в утиль или на продажу?    - Да кто их купит? Это же У-2. Учебные птички. Они больше ни для чего не годятся.    Вот только у Ильи было другое мнение. Учебные-то они, конечно, учебные, но такой маневренности, как у этих кораблей, больше ни у кого нет. Эти корабли, предназначенные для обучения пилотов, прощали многие ошибки. Они имели маленькую автономность, по сути, мало чем отличались от десантно-штурмовых ботов, но, тем не менее, это были уже фрегаты. И возможность для модернизации тоже имели, как и любой другой фрегат. А иначе как обучать боевых пилотов? Боты же такой возможности уже почти не имели. Слишком компактные размеры, плюс десантный отсек. Дополнительное оборудование и вооружение ставить тупо некуда. А У-2 совсем другое дело. Он и так имеет возможность нести разное оборудование, так ещё, если убрать и кабину инструктора...    - Я куплю! - Выпалил землянин.    - Ты? - Удивился бывший наставник. - Зачем тебе.    - Я найду им применение.    Зевран заулыбался.    - Отдавай старый. Какая тебе разница, куда их сбагрить? А парень похоже что-то придумал.    - Да пусть забирает. По цене металлолома. Они ещё возможно на ходу. А если нет, по частям отправим.    - Сколько я вам должен за них?    - Даже не знаю, Лео. Тысяч сто нормально будет? Потянешь?    - Легко.    - Отлично. Тогда завтра я оформлю все сопроводительные документы и закажу доставку. Идет?    - Да, господин Балах.    - Можно уже без господинов. Ну ладно, Лео, мы потопали, а ты, если будешь ещё в метрополии, не забывай нас. Двери школы для вас открыты. Нам будет интересно узнать о твоих успехах. Да, Зевран?    - Точно. Ты уж постарайся, мой мальчик, не сгинуть по глупости и береги ребят.    - А вы уже знаете, что они ко мне пришли?    - Какими бы мы тогда были учителями, если бы не знали желания своих подопечных? Будь здоров, капитан, спокойного космоса тебе.    Как только старики покинули корабль, Илюха кинулся в машину к Медву. На ходу потирая руки.    - Медв, у нас есть работа.    - Что опять задумал, капитан? - Проворчал инженер, вытирая руки специальной салфеткой. Он как обычно что-то мастырил.    - Я купил два учебных фрегата.    - У-2 что ли?    - Ага. - Радостно улыбнулся парень.    - Не было печали. В чём подвох? Не вижу причин для радости. Ладно бы что-то стоящее приобрел. А то У-2.    - Да как ты не понимаешь, Медв? Мы из них такие конфетки сделаем, пальчики оближешь. Ты просто не представляешь, что это за птички. Песня, а не машины! Твоя задача скачать из сети всю документацию по ним.    - Документация уже скачана, капитан. - Ди, как обычно, секла подмётки на лету.    - Умница. Видал? Уже скачано. Значит так. Делаем из этих машин многоцелевой саппорт.    - Чего?    - Корабли огневой поддержки. Наша задача, имея корпус, сделать из этих птичек таких бойцов, чтобы они рвали в клочья любую равную им цель за максимально короткое время. Бери Головастика в охапку, и вдвоём разработайте план модернизации. Кабину инструктора убираем, оборудование и вооружение по максимуму. И вот ещё что. Наши древние торпеды ты проверял?    - Да. Они вполне функциональны. Мозги только заменить надо. Но это несложно, с любых других ракет можно адаптировать. Медленные они только, но, если долетят до цели, будет конец всему, что окажется в радиусе поражения.    - Очень хорошо. Так вот, надо подумать, как наши 'новые' птички смогли бы их запускать. Короче, пусковые установки под брюхо сварганить бы. Что скажешь?    - Капитан, это не твоя головная боль. Там-то и пусковая не понадобится. Хватит направляющей для пуска и всё. Подвешивать можно в доке. Торпеды великоваты, так что больше одной всё равно не навесишь.    - Пойдёт и так. Тут и одной такой хлопушки за глаза любому хватит. А в остальном вы там с Головастиком подумайте крепко. Мне нужны машины, аналогов которым не будет. Поэтому ищите оборудование максимально современное. Двигателя, искины... ну не мне тебя учить.    - Вооружение какое планируешь?    - Ближний и средний радиус действия. Дальнобойное нет смысла ставить. Желательно без использования боеприпаса. Что-то типа плазмы.    - Большой расход энергии получится. Придется и реакторы мощные ставить.    - Плевать. Я по реакторам так подумал. Вообще их убрать. Сделать так, как на ботах. Там же только накопитель стоит. Часов на двадцать интенсивных боевых действий хватает. Дальше они возвращаются и заряжаются от бортовой сети корабля носителя.    - С плазмой сложнее. Она быстро сожрёт запас энергии.    - Ерунда. Нам длительные боевые действия противопоказаны. Вместо реакторов посмотри более ёмкие накопители. Это и дешевле получится.    - Надо смотреть. Считать. В принципе, мне нравится ход твоих мыслей, капитан. Но по моим прикидкам, более пяти часов боя птички не потянут, как ни старайся.    - А нам больше и не надо. Шороху навели, и по тапкам.    - Как сказал?    - И бежать, говорю. Наша концепция - уклонение от боя или бой скоротечный, с нанесением максимума урона. Понял меня?    - Куда уж понятней. Сделаю.    - Тогда завтра жду черновой вариант плана и расчет стоимости модернизации. Учти, что денег осталось мало, так что ищите что получше, но и не сильно дорого по возможности. Начнем сразу как привезут фрегаты. Пока ты один, можешь рассчитывать на меня как помощника, да и потом, если будет у меня свободное время, не откажусь гайки покрутить.    - Вот уж на счёт этого не сомневайся, капитан. Я про тебя не забуду.       Глава 11.    Идея землянина, похоже, увлекла инженера. Остаток вечера он больше не показывался. Даже на ужин не пришёл. Скорее всего и не спал совсем, а всю ночь просидел за конструкторским интерфейсом. Головастик вообще стал его любимой игрушкой. Парня забавляло, как этот ворчливый человек сюсюкает с машиной. Ласково к нему обращается. Гладит его и так далее. Наутро проект вчерне был готов.    - Капитан, - завалился Медв жужжа протезами к нему в каюту, когда парень ещё только душ принимал, - вот перечень необходимого.    - Погоди немного, дай хоть одеться.    - Чай не девка, не бойся. Вот, гляди. - Включил он голографическую схему. - Я отметил красным все места, где обязательно придётся усиливать несущий каркас судового набора. Так что, кроме оборудования, потребуются и материалы для этого. По оборудованию решаемо. Можно приобрести всё новое с завода, восьмого поколения. По деньгам, в общем, выйдет миллионов десять.    - Кхе, кхе. Не слабо.    - Так восьмое поколение же. Сейчас вояки только переходят на десятое, девятое только начинает списываться в продажу и на производство. Представляешь, какие там ценники?    - Угу.    - То-то же. Это мы ещё по дешевке нашли. Но надо срочно выкупать, иначе долго не пролежит. Движки Элентийской постройки. Они самые маленькие по размерам, но зато мощнее их восьмого поколения нет. Они и весят-то всего ничего. Теперь, по накопителям. Разумнее всего попробовать поставить класса эсминца. Если реактора не будет, то должны поместиться. Опять же, при отсутствии реактора количество лишнего тепла снизится. Можно упростить систему охлаждения. Я уже прикинул что и как надо сделать. По вооружению, можно вполне удобно разместить три спаренные турели.    - По курсовому не просчитывал?    - А смысл тулить курсовое?    - Ну да, тут ты прав. Когда выходишь на боевой курс, сам в этот момент уязвим.    - Вот и я так подумал. Но смотри, что Головастик предложил. - Медв развернул схему корабля носовой частью. - Гляди, корпус тут имеет плоскую площадку. Мы туда поставим четвёртую турель. Тоже спаренную. Я немного ее переделаю и она сможет работать как прямо по курсу, так и до девяноста градусов в любую сторону в носовой полусфере.    - Неплохо. - Оценил ночные бдения инженера Илья. - Больше турелей не воткнуть? Как-то маловато огневой мощи. Хотелось бы ещё больше.    - Как маловато? - Аж покраснел от возмущения мужик. - Больше и так уже не воткнуть. Это ж не полноценный фрегат. У него плоскостей корпуса раза в два меньше. Куда я тебе их поставлю. И так чуть голову не сломал, соображая, как бы поставить четыре спаренные турели. Спаренные!!! Это восемь плазменных пушек класса эсминца. Не двенадцать турелей, как на настоящем эсминце, конечно, но у фрегатов и такого нет. Турелей может и больше, но они одиночные и соответствующего класса.    - Так ты под турели эсминца схему рассчитал? - Восхитился Илья.    - Ну конечно же!! Стал бы я ерундой заниматься. Хотел больше, но там надо место под другое оборудование сохранить. Турели будут производства марийцев. Они на сегодняшний момент самые компактные. Плоские и в походном положении выглядят как бугорок на корпусе. Пришлось помозговать, но получилось удачно. Даже внешне корабль изменится прилично. Придется немного изменить конфигурацию несущего каркаса. Это я уже под тебя расчёты строил. Если ты будешь летать, как тогда на боте падал, то стандартный каркас не выдержит.    - Что ещё можно будет установить?    - Да, в принципе, почти всё, что угодно. Если длительные перелеты не нужны, то мы можем занять почти всё свободное пространство, установку искусственной гравитации и жизнеобеспечения можно поставить с бота. Они дешёвые, маленькие и много место не займут, а освободившееся пространство используем как нам потребуется.    - Прекрасно, Медв. Вы с умником хорошо поработали. Я даже не ожидал, что получится настолько хорошо. Деньги я дам, на такое дело не жалко. Закупите всё необходимое с Головастиком.    - Тогда я пошел, сейчас всё и куплю. К середине дня уже привезут оборудование.    - Я вот ещё что подумал. Вот ты коренной житель империи, опытный инженер. Скажи мне. Почему никто не попытался сделать что-то подобное?    - А ты сам подумай, парень. Ответ же на поверхности. Зачем это вообще надо? Ну сам посуди. Кому нужен такой фрегат? С таким ограниченным радиусом действия. Это уже не фрегат, а какой-то бот переросток. На военных кораблях носителях, есть и без того много быстрых и маневренных кораблей. Да, они не так хорошо вооружены, как твоя задумка получится, но этого и не нужно. Там все решается за счет количества. Эти твои модернизированные У-2, можно использовать только так, как ты и собираешься. И никак иначе. Так что делать массовым такой проект, нет смысла. Но в нашем случае, это то, что надо. А вообще, модернизация кораблей дело обычное. И вот ещё о чём хочу предупредить. Придется осваивать эти корабли заново. Твои базы под них не подойдут. То есть, придётся приобретать опыт тренировками. Дело в том, что У-2 и без того был маневренным, а мы ему мощности добавим многократно больше. Летать на нём станет очень сложно. Лишнее движение пальца может так закрутить, что кишки выплюнешь, и система искусственной гравитации не поможет. Мы ведь массу почти не увеличим. То, что прирастет за счёт усиления каркаса, компенсируется более легкими образцами оборудования. Так что управление выйдет очень чутким, но, если научишься управлять, в пределах одной системы этот кораблик сможет догнать или уйти от любого. Даже десятого поколения фрегат вряд ли сравняется по скорости разгона. Они же намного больше и тяжелее, всё-таки полноценные корабли дальнего радиуса действия. Ещё с ИскИнами придётся повозиться, надо ведь адаптировать под не соответствующее классу оборудование. Но это моя головная боль. Разберусь.    - Это понятно, но так даже интересней. Обуздать дикого зверя и сделать его ручным, это здорово.    Илюха перевел деньги с личного счета на общий. Дальше инженер при помощи Ди и Головастика сам будет действовать. Очень хотелось самому включиться в работу, но корабли в разобранном состоянии привезут ближе к середине дня, да и оборудование, которое приобретёт инженер, тоже примерно тогда же. Так что есть время на встречу с Эйри. Илюха забронировал столик в хорошем ресторане и отправил приглашение торговцу. Тот откликнулся немедленно, и временем располагал.    - Знаешь, Лео, - сказал Эйри, усаживаясь за стол, где его уже минут десять поджидал землянин, - вообще-то это я хотел тебя угостить.    - Ничего страшного. - Улыбнулся парень. - Я думаю, такая возможность ещё представится. Только вот я решил совместить приятную встречу с деловыми переговорами. Это же не помешает, правда?    - Вот всё у вас, у молодежи, быстро. Всё на ходу. Так и жизнь промелькнёт, не заметите. Да не возражай, - отмахнулся торговец, видя, что Илья собирается что-то сказать, - ты это всё равно сейчас не поймешь. Вот доживешь до моих лет, тогда дойдёт, а пока без толку. Сам такой же был. Всё куда-то спешил, старался везде успеть, а как жизнь стала подходить к концу, так и понял, что и не жил толком. Ладно, излагай.    - Да, собственно, посоветоваться решил. У меня есть хороший, быстрый грузовой корабль. Неплохо защищённый. Я мог бы брать попутные грузы. Лишние деньги не помешают. Вы же постоянно возите что-то, а я мог бы вам в этом поспособствовать.    - Понятно, подработку ищешь?    - Вроде того.    - Это можно, конечно, вот только ты вечно лезешь туда где опасно, а рисковать чужим грузом, знаешь ли, не принято.    - Я это понимаю. Могу вам дать слово, что сведу риск при перевозке к возможному минимуму. Вы же и сами часто летаете, знаете, что нигде на территории Содружества нет абсолютно безопасных маршрутов. С чужим грузом я в Серую зону точно не полезу. Вот когда отработаю контракт на доставку, тогда могу, а пока не сделаю дело, даже и не сунусь. Я ж не совсем больной на голову.    - Да я тебе верю. Но поступим мы по-другому. Понимаешь, я давно уже вырос из торговли. Там купил, тут продал. Скучно. После того, как СБ прикрыла деятельность ЛинДо, появилась свободная ниша. Есть задумка её занять. Я уже сделал первые шаги в этом направлении. Своими силами стараюсь перекрыть этот сектор. Но кораблей не хватает. Потихоньку нанимаю одиночек. Вот и ты присоединяйся.    - Звучит интересно, только мне надо и своими делами заняться.    - Я помню о твоих намерениях. Ты обозначь район, который тебе интересен для поисков. А я буду под тебя готовить груз. Заключим контракт. Я стану твоим агентом. В этом случае не только ты заработаешь, но и я что-то поимею. У тебя корабль, у меня репутация. Всем хорошо. Только ты уж постарайся, не подведи меня.    - Не подведу.    - Верю. Кстати, я нашел то, что ты просил. Вот только цена кусачая.    - Вы про конденсаторы? - Подался вперед Илья.    - Тише! Чего так напрягся? Про них конечно. Нашел выход на военных интендантов. Те что хочешь продадут. Но и товар ты запросил специфический. Дело-то подсудное, если кто узнает. Поэтому и просят ребята больше, чем они стоят.    - Сколько?    - Чего сколько? Сколько стоят или сколько штук?    - И то, и то!    - Всего обещали поставить десять. БУ, конечно, но не сильно старые. Новые не спишешь. А вот просят за них, как за новые. И это я ещё свой процент посредника до единицы скостил. Только из расположения к тебе и в счёт будущей, совместной и, надеюсь, плодотворной работы. Нравишься ты мне, парень.    - Эйри, не томите. Сколько?    - По десятке за каждый.    - Тысяч?    - Ага. Тоже мне шутник. Миллионов.    - Ого!! - Округлил глаза Илюха.    - А что ты хотел? Это не рынок. Торговаться не получится. Хочешь бери, а не хочешь, иди ищи дешевле. Но ты-то чего переживаешь? Скоро продам ТОВАР и деньги у тебя будут.    - Да понимаете... нет уже тех денег.    - Как нет? Я же ещё и товар не продал. Только кое с кем поговорил. Процесс пошел. Недельки через две думаю сделка стрельнёт. А ты говоришь, что нет. Не понимаю. - Удивился негоциант.    - Долго объяснять. Но тех денег, считайте, что и нет. Как только они появятся, я переведу их в счёт долга и всё. - Криво улыбнулся Илья.    - Быстро ты. Ладно, но как же быть? Люди-то ждут от меня ответ. Надо либо отказываться от этого оборудования, либо переводить деньги.    - А поступим так. Через несколько дней я пойду за новой партией товара. Ну, вы понимаете какого товара?    - Сам же говорил, что там сейчас опасно.    - Там вообще-то всегда опасно. Но, то, что я снова сунусь туда прямо вот так сразу, точно никто не ждёт. Есть шанс на дурняк проскочить.    - Рискуешь.    - Рискую. Но сами видите в какой цейтнот я попал. Придётся лезть.    - Ладно. Там много еще? Есть смысл рисковать?    - Достаточно. Ещё раз двадцать по столько же. - Соврал парень. Нет смысла вывозить всё. На черный день пусть немного останется.    - Ооооо. Столько сразу не надо. Бери штук сто контейнеров. А то так мы обрушим цены в этом регионе. Сразу заинтересуются, что и откуда берётся. Нам этого не надо.    - Я тоже так думаю. Постараюсь обернуться быстро. Пусть продавцы подождут. Сможете уговорить?    - Да куда они денутся? Товар такой, что на сторону не продашь. Так что подождут, если денег хотят. А они хотят. Я когда переговоры вёл, аж оторопь брала, насколько жадный до денег народ попался. Так что, сколько надо, столько подождут. Но так ли тебе самому это надо? Может, ну их? Вот в толк не возьму, для какой цели на малом транспорте такое оборудование.    - Я же вам говорил.    - Лео, не держи меня за дурака, а? Какие накопители?    - Ну, я же не спрашиваю у вас, как вы дела ведёте.    - Так спроси, я отвечу. Мне скрывать нечего. Ты, даже если узнаешь, повторить не сможешь. Связи и репутация нарабатываются многими десятилетиями. Я на это жизнь положил. Эти знания тебе никак не помогут.    - Ладно, раз такое дело... Я хочу на транспорт поставить пушки линкора. - Выдал шёпотом почти что чистую правду Илья.    Ржал Эйри минуты три. Громко. Со вкусом. Хватаясь за бока. Народ, сидевший за соседними столами, начал изумлённо оглядываться.    - Ну ты дал, Лео. Так и лопнуть можно. - Прохрипел он, вытирая выступившие слезы. - Ты только больше никому такого не говори. Засмеют. Я скорее в резервные накопители поверю. Ладно. Не хочешь, не говори. Дело твоё. Только не подставь меня. Ситуация действительно серьёзная.    - Не беспокойтесь. Это оборудование необходимо лично мне. Никакого криминала. Оно не уйдёт на сторону и в нехороших целях применяться не будет. Обещаю.    - Договорились. Тогда делаем так. Сейчас я озадачу юриста, он составит контракт. Не беспокойся, контракт будет честный. Я становлюсь твоим агентом. Представителем то есть. Ты как скоро рассчитываешь обернуться?    - От двух, до трех месяцев. Постараюсь быстрее. Но возможно придётся прятаться, выжидать. Петли нарезать. Так что маршрут может непредсказуемо удлиниться.    - Приемлемо. Тогда я начну подыскивать тебе работу к концу третьего месяца. Лады?    - Идёт. И вот ещё. Груз доставлю к Моли. Мне может его верфь понадобиться. Думаю, не откажет. Так что встречаемся там.       Глава 12.    Работа. Одних это слово пугает, у других вызывает чувство стойкого отвращения. А Илья получал удовольствие. Когда что-то делаешь и то, что вышло из под твоих рук, тебе самому нравится, удовольствие получаешь сродни оргазму. На полётной палубе нынче стало тесновато. Боты имеют маленькие размеры, верно. Но это совсем не касается фрегатов.    Да, это учебные кораблики, да, намного меньше своих боевых собратьев, но всё же весьма и весьма по размерам больше ботов. Разместить их удалось с трудом. Ещё что-либо втолкнуть на эту палубу уже точно не выйдет. Но, зато какие красавцы начинали вырисовываться. Илья никак не мог отделаться от ощущения, что происходит какое-то таинство. Как птица Феникс из пепла, в данном конкретном случае из металлолома, прямо на глазах рождался новый корабль. В нём ещё можно было узнать старый, добрый У-2, но только, если приглядеться, и заранее знать, что это было.    Медв, золотой дядька. Кроме того, что он был прекрасным инженером, так ещё и не чужд чувства эстетики. Илья бы всё делал просто и функционально. В космосе и кирпич вполне себе скоростной болид. Но главный инженер встал на дыбы. Обозвал жопоруким обормотом и не позволил портить внешний вид. Вот уже и он начал понемногу осваивать земной фольклор. Короче, получалась действительно конфетка. Когда парень в разговоре с инженером применил слово 'Конфетка', он имел ввиду только технические и лётные характеристики, а тот ещё и умудрился завернуть всё это в подходящую обёртку. Душа землянина пела, глядя на результат совместных трудов. Работы ещё было много, но результат очевиден. На выходе получится шедевр.    Вот уже четвёртый день капитан с инженером трудились. Ещё через пару дней можно будет начинать испытания нового корабля. Илья, весь чумазый, уставший, но счастливый, смотрел на дело рук своих. Второй У-2 ещё только ждал того момента, когда до него дойдут эти самые руки, а пока больше напоминал кучу унылого хлама.    - 'Ничего, потерпи родной. Скоро и ты обретёшь новую жизнь. Ещё всем покажешь, на что способен.' - С любовью думал Илья.    - Капитан, отсутствующие члены экипажа поднялись на борт.    - Отлично. Дай мне громкую.    - Готово.    - Внимание вновь прибывших! Говорит капитан. Через двадцать минут всем собраться в кают-компании. Повторяю, через двадцать минут всем собраться в кают-компании.    - Сообщение прошло, капитан.    - Ди, скажи Саиду, пусть тоже подойдёт.    - Есть.    - Медв, я тебя покину, но скоро пришлю Ризтона в помощь. А позже и сам снова подключусь.    - Хорошо. Мне тут всё равно отклик надо прозвонить, помощь пока не нужна.    Илюха направился к себе в каюту, чтобы отмыться и переодеться. Пора начинать применять традиции. Он решил использовать земные, с подводного флота. Так, например, он точно знал, что в повседневном несении службы подводники одеваются в робу. То есть, довольно просто. Но вот для посещения кают-компании, офицеры обязательно одевают парадную. Рубаха с погонами и форменные брюки. Почему бы и здесь не применить? Традиции дисциплинируют, сближают экипаж.    - 'Надо будет потом, как появятся деньги, обязательно заказать форму для всего экипажа. Парадную, естественно. Ну и повседневных комбезов, для разных специалистов тоже. Интересно, а Громозека сможет мне добыть армейских комплектов? Уж больно хороши они. Один, ещё с 'Непобедимого', до сих пор служит верой и правдой. Для остальных бы тоже не помешали.' - Думал землянин, с удовольствием смывая с себя пот и грязь.    - Ди, видишь картинку парадной формы подводников?    - Уже запомнила. Сохраню в разных проекциях. Адаптирую под местную символику и знаки различий. В любом ателье можно будет заказать. Юбки для женского варианта тоже делать?    - Сама как считаешь? Захотят носить?    - Захотят, капитан. Это на земле люди рождаются такими, какие они есть, а тут генная инженерия развита, кривоногих нет. Так что точно захотят.    - Тогда делай. Ну и форменную обувь продумай, чтобы в стиль попадала.    - Сделаю.    Илья оделся в новенькую парадную форму ВКС империи.    - 'Пока так, а потом на свою перейдём.'    Оглядев себя и убедившись, что форма сидит как положено, улыбнулся своему отражению, подмигнул и отправился к месту сбора.    - Здравствуйте, господа офицеры! - Поприветствовал он ребят, весело галдевших между собой.    Наступила тишина. Люди были одеты в гражданскую одежду. На девушках, в том числе и на Зеле, лёгкие и очень красивые платья смотрелись более чем привлекательно. Все они были разные, по цвету, по степени фривольности, но одно не отнять, девчонки смотрелись сногсшибательно. Парни тоже приоделись. Один Илья выглядел белой вороной на этом празднике цвета и красоты. Официальный тон, с которого начал приветствие парень, добавил морозца в радостную обстановку.    - Прошу внимания, господа офицеры. С этого дня на борту 'Находки' вводится новое правило. Вход в помещение кают-компании только в парадной форме. Это нужно не для моего тщеславия, а для уважения всех присутствующих в помещении. Ну, и дисциплинирует, знаете ли. - Добавил улыбку землянин. - Так что прошу всех переодеться и вновь собраться здесь. У вас десять минут, время пошло.    Народ, недоуменно переглядываясь, но достаточно быстро потянулся на выход. Только Зела заметалась. Не зная как поступить. Оно и понятно, формы-то у неё не было.    - Вы, Зела Тиу, можете пока переодеться в рабочий комбинезон. Формы у вас нет, но это временно.    - Просто Зела, капитан. - Улыбнулась помолодевшая доктор.    - Хорошо, Зела. В ближайшем будущем мы закажем единую форму для всех. А пока те, кто не имеет такой формы, обязаны являться в чистом и опрятном рабочем виде.    - Есть, капитан. - Женщина сорвалась с места и быстро покинула кают-компанию.    Илюха посмотрел на Саида. Этот даже в рабочем комбезе выглядел как при параде. Ещё тот чистюля. Хотя так же возится в оружейке, но никогда ни одного грязного пятнышка на нём не увидишь.    - Как считаешь, брат, не слишком я резко начал?    - Нормально. Это корабль. Пусть сразу привыкать. Потом они не смочь по-другому. Ты сделать правильно. Нас с детства учить. В эта империя, дети слишком на свободе. У Мантии не так.    Через десять минут все снова были в сборе, и на этот раз вид был соответствующий.    - Вот теперь я действительно вижу рабочую команду. - Улыбнулся Илюха. - Девчонки, вы меня извините, выглядели вы действительно потрясающе, но тут у нас не праздник намечается, а работа.    Услышав комплимент, женская часть заулыбалась, а кто-то из близнецов, показал язык мужской части.    - Теперь серьезно. Нам предстоит очень тяжёлый и опасный рейс. Идём в Серую зону. Я недавно уже прошёл тем маршрутом и очень шумно прошёл. Наследил капитально. Так что боестолкновение обязательно будет. Про опасность я говорю не ради красного словца. Придётся драться. Стрелять будут в нас, чтобы уничтожить, стрелять будем мы, чтобы остаться в живых. Стрелять в живых людей. По-настоящему!! Это уже не тренировки и имитация боя будут. Ещё есть шанс отказаться. Я пойму и не буду держать обиды. Как и обещал, не стану требовать компенсации за установленные нейросети. Прошу высказаться каждого.    Зела Тиу подняла руку. Илья кивнул.    - Я с вами, капитан. Если мы пойдем обратным курсом, значит, почти гарантировано встретимся с пиратами. Чем больше этих уродов мы уничтожим, тем спокойней будет мне. Я с вами.    - В вас я и не сомневался. Дальше.    - Лис, кем бы мы были, если бы сбежали от тебя при первой опасности? - Это Бер, как обычно серьезная, строго нахмурившись взяла слово. - Ты много для нас сделал. И тогда, когда мы ещё учились, теперь вот за свой счёт напичкал нас самыми дорогими сетками и имплантами. А мы побежим? За кого ты нас держишь.    - Я говорю не про побег Бер. Я предупреждаю, что придётся стрелять в людей. В ЖИВЫХ людей. Предлагаю тем, кто к этому не готов, уйти сейчас. Потом поздно будет. Вам придётся столкнуться с теми, кто привык это делать каждый день. И поверьте мне, летать и стрелять они умеют.    Бер упрямо мотнула темно каштановой гривой.    - Я готова, Лис.    - Риго, что скажешь?    - А чего тут говорить? Пираты не люди. Рука не дрогнет. Я об этом мечтал. Поэтому хотел пойти на службу. Если смогу отстреливать таких, то значит учился не зря. Я с тобой, Лис. - Парень был серьёзен. Может даже впервые в жизни.    - Близнецы.    - А что мы... - эти как всегда в унисон, но, как обычно, продолжает всегда старшая, Милла, это ещё один способ отличить одну от другой, - Риго одного оставлять нельзя. Да и тебя мы не бросим. Мы никогда трусихами не были. И сейчас не будем. Придётся стрелять, стрельнём, будь уверен.    - Ну вам-то стрелять точно не придётся.    - Это ещё почему? Мы что, особенные?    - Да. Мне вы нужны не как пилоты. Летать вы умеете, это верно. Но лучшие вы в РЭБ и в обращении с дронами. Этим и будете заниматься на борту.    - РЭБ, у тебя есть система РЭБ? - Вклинилась Рилла.    - У нас, теперь уже у нас, Рилла. Есть такой модуль. Недавно установили. Крейсерского класса. Производства Эленте.    - Мы как раз перед окончанием школы перешли на изучение крейсеров.    - Прекрасно, до какого уровня подтянуть успели?    - До второго пока. - Потупились малышки.    - Подтянете. Мне нужен максимальный пятый уровень. Зела, вы заказали разгонные картриджи для экипажа?    - Я заказала необходимый комплект химикатов. А картриджи я и сама изготовлю капитан.    - Я рад, что вы с нами, Зела. Ризтон, ты один не высказал своё мнение.    Семь пар глаз уставились на молодого инженера.    - Я тоже знаю, что даже в империи не везде безопасно и, тем не менее, сознательно решил связать свою жизнь с космосом. К тому же, стрельба ведь и трофеи подразумевает. Так, Лис?    - Нет, не так. Стрельба в первую очередь подразумевает опасность и смерть. Трофеи, как правило, в конце, если выжил.    - Какая мне разница, где гайки крутить? Если при этом еще и злодеев постреляем, только обрадуюсь. А опасно везде, капитан. Я с тобой.    - Тебе не только гайки крутить придётся, в случае опасности абордажа возьмёшься за оружие, впрочем, это всех касается. Мои ребятки этот курс проходили, обращаться умеют. А ты как, сдюжишь? Ведь пока нас мало, на зачистку тоже пойдёшь. Если идти за трофеями, про которые ты говорил, можно и на сопротивление напороться.    - Я тоже проходил подобную подготовку, сам знаешь. Она обязательна для всех. Я не уйду, не рассчитывай на это, Лис.    - Хорошо. - Илья прихлопнул ладошами по столу. - С этим закончили. Ди, сбрось новым членам экипажа стандартные контракты.    - Готово, капитан.    - А кто эта Ди? - Подняла бровь Бер.    - Это бортовой ИскИн. Он, вернее она, класса линейного крейсера.    - Ого!! - Не выдержал Риго.    Илюха ухмыльнулся.    - Так вот, она, хоть и стандартный ИскИн, но мой верный второй помощник. Прошу любить и жаловать. Ди, покажись.    - Я тут капитан! Пфф.    В конце длинного стола, появилась рыжая девчонка в парадной форме ВКС.    - Я придал ей такой вид, потому что с женским полом у нас было не очень, глаз хоть иногда должен радоваться, а такая юная, потому что ИскИн был новенький и она теперь вместе с нами набирается опыта.    - 'Врет и не краснеет.' - Хихикнуло в мыслях.    - 'В ребятах уверен, в Ризтоне нет. Пока не разберемся, свою истинную сущность не раскрываешь.'    - 'Не дура, понимаю.'    - Круууто!! - Энци хором. - Целый линейный ИскИн. Да при таких избыточных мощностях, мы кого хочешь заткнем в бою!!!    - Уверяю девчонки, в ближайшее время вам выпадет такая возможность. Так, с неприятной частью разговора мы закончили. Все получили контракты? Подписали? Тогда перекидывайте их Ди. Второй помощник, члены экипажа имеют стандартный доступ к вычислительным мощностям, согласного штатного расписания.    - Принято. Как только определитесь с назначением должностей, произведу настройку.    - Тогда по самому штатному расписанию. Ребята, вы определились с позывными?    - Так вроде ты нам их сам раздал. - Ответила за всех Бер.    - То было временно, вы же сами не догадались придумать.    - А мы привыкли. По-другому как-то и не хочется уже.    - Добро. Тогда красный один, офицер системы РЭБ. Ответственный за её настройку и применение. Красный два, в случае нужды второй номер. Далее, красный два, старший офицер по применению боевых дронов и абордажных дроидов. Ответственный за их состояние и применение, красный один, в случае нужды второй номер.    - Есть! - Двуголосье.    - Красный три. Риго. Пока за тобой бот номер один. Офицер пилот бота огневой поддержики.    - Есть.    - Осваивай технику. С Саидом подберёте скафандр. Пока без полетов, только включаешься в интерфейс и гоняешь на симуляторе.    - Да сколько можно-то? В школе симуляторы достали.    - Разговорчики, офицер!! Сколько можно, столько нужно. Сказал симулятор, значит симулятор. Нам всем ещё боевое сглаживание отрабатывать. Налетаемся ещё, поверь моему слову.    - Красный четыре. Бер, берешь под ответственность бот второй номер. Далее по плану вместе с Риго. Я тоже подключусь. Ди нас завяжет в общую корабельную сеть. Начнем тренировки по обеспечению безопасности корабля носителя. Сначала на симуляторе, а там и реально полетим.    - Есть капитан.    - Зела, приготовьте разгон для всех и составьте график его применения. Учтите, учиться будем плотно и постоянно. В том числе и вы тоже. Чтобы больше с вами не произошло той беды, из которой удалось выкарабкаться. Будете наравне со всеми проходить боевую подготовку по защите корабля и абордажам.    - С радостью!! То есть... есть капитан. - Стушевалась в конце фразы доктор.    - Это касается всех, в том числе и меня. Исключение только главный инженер. Он у нас временно не боеспособен, так как мешает отсутствие обеих ног, но это временно. Я правильно говорю, Зела?    - Так точно.    - Сейчас все вместе идёте со старшим помощником. Его зовут Саид, если кто не знает. Он всех обеспечит скафандрами. Подгоняйте и осваивайтесь с ними. По боевой тревоге все включаются в них без исключения. Это понятно? После этого, Зела, приступаете к своим обязанностям. Ты, Ризтон, отправляешься к своему непосредственному начальнику. Тебя ждёт оооочень много работы. Я тут кое-что приобрел по случаю, надо закончить в кратчайшие сроки. А вы четверо... - парень обвел взглядом своих бывших сокурсников, - как закончите в арсенале, жду на мосту. Будем составлять план маршрута. За работу девочки и мальчики. За работу!!!       Глава 13.    - 'Находка'! Немедленно застопорите ход! Вы вторглись на охраняемую территорию. В случае неповиновения буду вынужден сообщить в транспортную полицию.    - 'О как.' - Подумал землянин. - 'Однако, у Моли намного проще всё.'    - Второй помощник, ложимся в дрейф. А то местные мусорщики чего-то больно грозные. Правда, и свалка у них богаче будет.    - Принято, капитан.    Шёл уже третий день, как Илюха покинул метрополию. Перед тем как уйти, парень потратил почти все оставшиеся деньги, чтобы докупить шесть комплектов боевых дронов, для своего штатного дрон-оператора. Каждый комплект имел по пять дистанционно управляемых летающих роботов. Три комплекта имели специализацию РЭБ. Илюха решил, что лишними они не будут, да и в помощь стационарной системе придутся в самый раз. Остальные же три были обычными боевыми, снабженные тремя скорострельными лазерными установками каждый.    Одиночный такой дрон сам по себе сила не очень грозная, даже бот запарится ковырять, а вот впятером они уже вполне могут натворить бед, а если будут работать сразу три комплекса, то и полноценный фрегат схарчат за милую душу, не сильно подавившись при этом. Защиты они не имеют, практически. Ни боевые, ни дроны РЭБ, однако они двигаются на таких скоростях и по таким траекториям, что отстреливать их задача далеко нетривиальная. А Илюха ко всему прочему не поскупился и приобрел самых лучших, что были вообще в свободной продаже. Последние десять лямчиков ухнули как в прорву. Пришлось ведь ещё и специальные установки в комплект брать, посредством которых эти шмакодявки запускаются и куда потом снова стыкуются. Хотя, не совсем и шмакодявки. Каждый дрон не менее трех метров в длину и в ширину около двух. Такие плоские и летучие треугольники. Только напичканные разным оборудованием. А ещё ведь специальный модуль потребовался, для управления этой кодлой.    Вот Рилла сейчас как раз их и осваивала. Лёжа в специально предназначенном для этой цели ложементе. Тихо попискивая от восторга. На другом конце мостика в ложементе офицера РЭБ лежала Милла, так же счастливо улыбаясь игралась со стационарной системой РЭБ, мешая сестре всевозможными методами. Пока на симуляторе как и все остальные, но восторгу девушек не было предела. Как будто новую куклу купили. Как всё-таки меняются приоритеты у людей, когда на них накладывает свой отпечаток образование и специализация.    Парень грешным делом думал, что, после того как ребята вырвались из-под опеки учителей, придётся заставлять их снова учиться. Однако, оказался неправ. Надо было только дать им в руки новые игрушки, и теперь их приходилось силком вытаскивать из виртуала или медкапсул, где они подтягивали учебные базы под разгоном, для того, чтобы они смогли поесть и отдохнуть.    Сборка первого корабля на базе У-2 шла полным ходом. Ризтон настолько проникся новой концепцией, что вкалывал наравне с Медвом. Парень оказался не робкого десятка и не стушевался перед авторитетом своего непосредственного начальника. Не то чтобы он перечил или пытался не подчиняться указаниям, нет, подобного и в помине не было, но не стеснялся спорить. Аргументировано отстаивая своё мнение. Между этими двумя такие жаркие словесные баталии возникали, что Илюха старался не лезть со своим мнением. Можно было ненароком и под горячую руку попасть. В такие минуты что старый инженер, что молодой не стеснялись в выражениях. Причём земные словечки матерного лексикона уже проскакивали на автомате. Илюхе даже немного стыдно было, что это и есть его вклад в местную культуру. Нет бы чего хорошего привнести, так хрен тебе, окромя крепкого словца, более ничего. Парень уже даже специально начал следить за своим языком. Казалось бы, скоро целых два года как он живёт в Империи и говорит на местном наречии, вот только великий и могучий не отпускал. Нет-нет, да вырвется в сердцах крутой словесный загиб, а эти кулики как будто записывают специально. Ещё переспрашивают, да уточняют, в каких случаях применяются такие идиомы, как правильнее загнуть покруче. И что интересно, имени землянина так и не научились правильно выговаривать, а маты как от зубов отскакивают. Вроде всю жизнь только так и говорили. Чудеса, одним словом.    С новыми кораблями тоже было не всё просто. Не в смысле технических сложностей. С этим как раз всё шло нормально, были сложности, конечно, но больше по мелочам. Возникли проблемы с Риго и Бер. Эти подняли целый бунт на корабле, когда увидели, а потом ещё и поняли, что должно в итоге получиться из этих старичков. Возмущению не было предела. Почему они должны осваивать полёты на ботах, когда есть совершенно новый тип корабля? Каждый из них хотел быть непременно первым, кто начнет осваивать 'Конфету'. Это название так и приклеилось. Пришлось спорить ещё и по этому поводу. В итоге все согласились на 'Леденцы' а сокращённо 'Лед'. Лед-1 и Лед-2. Это уже парень своей волей ввёл сокращение, чтобы командовать было проще.    Споры, кому рулить леденцами, не прекращались даже во время еды в кают-компании. И ведь логично рассуждают, засранцы. Капитан, действительно, не имеет права покидать основной корабль. Его задача руководить действиями подчинённых. Вот только Илюха и сам хотел обкатать эту зверюгу. До ломоты в зубах хотел. Сошлись на том, что осваивать он начнёт первым, как более опытный пилот среди здесь присутствующих. А впоследствии, когда будет собран и второй образец, уже под его чутким руководством и ребята начнут осваивать новую технику. В том, что летать и обеспечивать безопасность корабля-носителя не дело капитана, единогласно поддержал весь экипаж. Даже брат, зараза такая, тоже примкнул к остальным. И ведь они были правы. Илья сам это тоже понимал. Но ведь хочется. И от этого никуда не денешься. Однако, право первой, так сказать, ночи землянин отстоял. Так вот и текли дни. Работы хватало для всех. Медв вот только снова отказался лезть в медкапсулу.    - 'Но да ладно. Доделает первый 'Лед', потом подберём товар, и на обратной дороге точно утрамбуем в капсулу. Никуда не денется. Второй фрегат Ризтон и сам соберёт уже по накатанной дорожке. Технология будет отработана.' - Размышлял Илья.    Кстати, с этим парнем тоже оказалось не всё так просто. На второй день после того, как 'Находка' двинулась в свой первый рейс с новыми членами экипажа, молодой инженер попросил аудиенции с глазу на глаз. Илья удивился и пригласил парня к себе в каюту. Где и состоялся очень интересный разговор.    - Тут такое дело... - немного помявшись, смущённо начал Ризтон.    Илюха не стал подгонять человека. Видно же, что парня что-то гложет, и ему неприятно начинать этот разговор.    - В общем, я пришел к тебе на работу проситься не просто так. Вернее, я и сам хотел, но...    - Но... - подбодрил его землянин.    - Понимаешь, когда мы с тобой познакомились, ты не стал выпендриваться, задирать нос, как обычно это делают большинство пилотов. Подошёл по-простому, поговорил как с равными. Сам не стеснялся запачкаться в смазке. Короче, понравился. Потом мы работали с твоей командой после твоего ухода. Они тоже все хорошими ребятами оказались. Много рассказывали о тебе.    - Это всё понятно, Риз. О чём поговорить-то хотел?    - Погоди, Лео, не подгоняй. Мне итак сейчас нелегко и ещё больше стыдно. Ты тогда хорошо отнёсся к нам, к технарям, а потом ещё и дорогущую сетку с имплантами за свой счёт поставил. А я... короче, так никогда не был доносчиком и сейчас не буду. Я к тебе итак бы пришёл. Ребята всё время только об этом и говорили и меня звали. Вечно смеялись, что с тобой точно скучно не будет. Так что я по своему желанию здесь. Но, за четыре месяца до твоего появления, ко мне подошёл один человек. Представился офицером СБ. Представил все доказательства. Короче, убедительно рекомендовал сделать то, что я и сам хотел. Велел время от времени докладывать, что происходит на борту корабля. Куда ходили, что делали, что говорили. Побольше узнать о корабле и его особенностях. Модернизациях, которые произойдут позже. Обо всём. А я не хочу. Ну их на хрен, со своей секретной вознёй. Ты отнёсся ко мне по-человечески, не хочу платить за это подлостью.    - Вот как? А не мог бы ты показать, кто подходил к тебе?    - Легко. - Риз быстро сформировал файл с изображением человека и перебросил на нейросеть.    На Илюху смотрел Грег собственной персоной.    - 'Вот неугомонный.' - Подумал парень, а вслух сказал. - Всё понятно.    - Что понятно? Ты его знаешь? Это не СБшник был?    - Да нет, Риз. Как раз СБшник самый что ни на есть настоящий. Знаком мне этот персонаж. Значит, говоришь, докладывать просил?    - Угу. Но я не буду. Пусть пасутся. В гробу я их всех видел, в белых тапках! - Выдал Ризтон скороговоркой.    Слова гроб и тапки было произнесены по-русски. Илюха даже поморщился. Ну не испытывал он гордости за такую ассимиляцию русского языка. Интересно было бы посмотреть, как воспримут земляне, если вдруг разовьются и встретятся с жителями этой цивилизации, когда услышат родные слова в местном языке. Вот учёные-лингвисты озадачатся, наверно.    - Вот этого лучше не делать.    - Не понял.    - Что тут непонятного, Риз? Не будешь докладывать ты, они ещё что-нибудь придумают. А так, может успокоятся наконец. Они уже пробовали мне напихать закладок в ИскИн, да только я их все отловил.    - Каким образом? Судовой ИскИн имеет очень сложное программное обеспечение и без специалиста в него лезть вообще опасно. Можно угробить дорогое оборудование.    - Есть способы, Риз. Да и не важно как. Важно то, что, если ты не будешь время от времени делать свои доклады, то они будут пробовать ещё и ещё. В конце концов, у них это может получиться, а мы и знать не будем. Это хорошо, что ты сам сознался. На самом деле, полного доверия у меня к тебе не было. Поэтому я дал указание ИскИну приглядывать за тобой.    - Так ты догадывался? И всё равно поставил сеть за свой счет?    - Не столько догадывался, сколько предполагал что-то подобное. Понимаешь, Риз, врагов у меня нынче, что блох... эээ в общем много. И СБ, слава Елазне, не среди них. Во всяком случае, пока. Тебя могли подослать такие люди, которые и для Империи, по сути, являются врагами. Так что СБ ещё не самый худший вариант. Главное, ты не захотел играть по правилам СБ. Вот это меня действительно радует. Радует, что моё впечатление о тебе, как о порядочном человеке, не было ошибочным. С остальным разберёмся. Я должен и перед вами всеми кое в чём сознаться. Так что пора общее собрание делать. Вы должны знать, что происходит. Второй помощник, дай громкую.    - Готово.    - Внимание экипажа. Через тридцать минут всем собраться в кают-компании. Повторяю, через тридцать минут всем собраться в кают-компании.    - Сообщение прошло, капитан.    - Пошли, Риз. Будем вместе сознаваться. Нехорошо так с товарищами поступать. Мы ведь работаем вместе, живем вместе, случись беда и умрем тоже вместе. Так что будем честными до конца.    Когда все собрались, даже недовольный Медв жужжа протезами соизволил явиться, Илья сначала предоставил слово Ризтону. Тот, красный как вареный рак от стыда, но, тем не менее, не пряча взгляд, рассказал то, что совсем недавно поведал землянину наедине. Поднялся было осуждающий гвалт молодежи, но Илья его прекратил, подняв руку.    - Не стоит осуждать человека, который нашел в себе смелость сам во всем сознаться. Это уже заслуживает уважения.    - Мне тоже предлагали то же самое. - Сказала Зела.    - Это я знаю. - Улыбнулся Илья. - Знаю так же, куда ты послала того, кто тебе это предложил.    Зела Тиу немного засмущалась даже, видимо, Грег тогда смягчил адрес, по которому был отправлен.    - Поставьте себя на место Риза. Любого из нас могли прихватить. СБ кого хочешь уговорит, так что не стоит осуждать. Тебя, кстати, на чём подловили, Риз?    - Да было дело. Давно. Участвовал в митинге против Элентийского союза. С транспарантами и всё такое. Нас и взяли за разжигание межнациональной розни. И ведь мы были правы. Эти Элентийские ублюдки уже везде свой нос сунули. Скоро вместо императора сами на трон сядут. Совсем оборзели!!!!    - Вот видите. Любого из нас можно поймать на чём-то. Слово скажешь не так, и уже схватят за язык. Меня ведь тоже подловили.    Все удивленно уставились на Илюху. Парень вновь рассказал историю своего появления в Империи. Только теперь со всеми подробностями. Рассказал про знакомство с Энди и её братом, про установку экспериментальной нейросети, про инцидент с придурком Пилсом. Не забыл и про Грега рассказать. Каким образом тот попал в СБ империи из флотской службы, как он землянина вербовал усиленно и как потом выяснилось, что 'Непобедимый' погиб при странных обстоятельствах. Про странные пропажи кораблей тоже не забыл.    - На том и подловил. Я очень хочу найти Энди. Живой или мёртвой. Но ёще больше хочу наказать виновного в этом. А без СБ получить информацию я бы не смог. Пришлось соглашаться. Так что, господа офицеры, по большому счёту мы работаем на Империю. Ведь СБ как раз и печётся о её безопасности. Иначе бы я никогда не согласился. Но, так или иначе, я считаю, что вы должны знать, как обстоят дела. СБ просто защищает свои, так сказать, инвестиции, для того и предложили Ризу... убедительно предложили, немного пошпионить. Они понимают, что я им не доверяю и постараюсь соскочить с крючка. Я ничего не имею против Империи, более того, благодарен ей за спасение. Однако и работать на неё всю жизнь желания не имею. Если они захотят подставить и избавиться от меня, а теперь, когда вы со мной, ещё и от вас, сразу предупреждаю всех, я буду против и буду драться. Что скажете?    - За меня можешь не волноваться, капитан. - Поднялся вжикнув со своего места Медв. - Я пойду за тобой. С тобой точно не соскучишься. Тем более, что и против Империи ты ничего не имеешь. А если нас после всего ещё и подставить захотят, то я не забыл, как пользоваться плазменным ружьём. Подавятся!! А теперь, можно я пойду? Работы много.    - Я полностью поддерживаю главного инженера. - Подняла руку Зела. - Тем более, если пропадают корабли, гибнут ни в чём неповинные люди, мы обязаны в этом помочь.    Саид просто кивнул и вновь уставился на две здоровенные кувалды, лежащие на столешнице, которые только по ошибке можно назвать кулаками.    - Лео, мог бы и сразу всё рассказать. - Бер как всегда, говорила сразу за всю компанию друзей. - Мы знаем тебя. Верим, что ты не хочешь вреда нашему миру. Также понимаем и твои сомнения. Не ошибусь, если выскажу общее мнение. Мы должны помочь Империи. Это неправильно, если гибнут люди. Но мы тоже будем драться на твоей стороне, если после всего тебя захотят подставить. Мы с тобой. - Остальные ребята утверждающе кивнули.    Снова все взгляды сошлись на Ризтоне.    - А чего вы на меня смотрите? Я что, лысый? Я тоже в деле. Вот только как быть с доносами?    - Тут всё просто. - Снова взял слово Илья. - Будешь докладывать как и требуется. Но исключительно то, что выгодно нам. То есть правду, но не всю. Должны же и у нас козыри быть, на всякий случай. Я рад ребята, что мы друг друга поняли и недомолвок между нами больше нет. Значит, продолжаем работать. Собрание окончено.    Вот такой разговор состоялся. Хорошо, что информацию восприняли правильно. Теперь землянин чувствовал себя намного уверенней. У него есть люди, которые ему верят и не подведут. Это дорогого стоит. Осталось ещё не подвести их. Но уж это он постарается сделать.    Насколько это возможно на сегодняшний момент, корабль готов к опасному рейсу, но было ещё одно незаконченное дело.    - Диспетчер, я имею разовый пропуск на посещение. Мне необходимо осмотреть остов 'Непобедимого'. Он должен быть у вас, в очереди на переработку.    - Принял. Но мне нужно подтверждение.    - Отправляю код.    - Код принял. Подождите минутку, я согласую с начальством.    Через пару минут диспетчер вновь вышел на связь.    - 'Находка', добро на разовое посещение. Швартуйтесь к доку. Мы сами вас доставим на место и всё покажем. Смотрите, как говорится, что хотите, но под присмотром. - Хохотнул скучающий диспетчер.    - Принял. Запрашиваю маршрут на швартовку.       Глава 14.    Когда-то мощный и смертоносный корабль, каким он и запомнился землянину, вид имел жалкий.    - ЕДРИТ-МАДРИД!!!!!! - Воскликнул парень, когда увидел повреждения 'Непобедимого'. - Это чем его так приложили-то?!!    Пятисотметровая туша корабля была сломана примерно посередине. Носовая и кормовая части были изогнуты относительно друг друга под прямым углом. Как будто палку об колено сломали.    - Сможешь высадить меня на обшивку в месте удара? - Спросил землянин пилота, который управлял транспортным ботом.    - Смогу, только что ты там хочешь увидеть?    - Не знаю. Но хочу поближе рассмотреть.    Илья осматривал корабль около трёх часов. Осматривал не только обшивку, побывал и во внутренних помещениях. Когда уже возвращались, пилот спросил:    - Ну, чего наглядел? Есть результат? По мне, так обычный таран. Вот и сломался.    Парень не согласился с ещё очень молодым пилотом. Это не таран, точно. Илюха в этом был уверен.    - Ты лучше вот что скажи. - Ответил вопросом на вопрос он. - Оборудование здесь сняли или остов приволокли в таком виде уже? - Из видео, предоставленных Грегом, это было не очень понятно.    - В таком. Потому и думаю что таран. Предполагаю, что пираты напали. Во время боя, когда не смогли продавить защиту, пошли на таран. Потом ободрали до винта и свои обломки утащили.    - Если они утащили свои обломки, почему линейник бросили? Да и вообще, зачем пиратам таскать обломки? Они переработкой не занимаются.    - Так то ж пираты. Кто их разберет, чем они занимаются, а чем нет?    - Чем бы они не занимались, уважаемый, но точно не перетаскиванием обломков. Им как раз вообще нет резона портить до такого состояния потенциальный приз и, уж тем более, вряд ли станут ходить на таран. У них другая специфика. Ладно, спасибо, что подвёз. Давай к доку.    - Не за что. Вот и СБшники, которые тут крутились, тоже прям как ты говорили. Но сдается мне, всё намного проще.    - Может быть. Может быть. - Задумчиво пробормотал себе под нос землянин. - Вот только, эта простота пугает.    Ещё через два часа 'Находка' встала на курс. Все дела были закончены, больше ничего не мешало двигаться по запланированному маршруту.    - Главному инженеру на мостик!! - Сразу же распорядился парень, как только вновь оказался на мостике своего корабля.    - Чего звал? - Спросил запыхавшийся инженер. Как обычно, он был не в духе. Хотя, он всегда такой. Улыбающимся его Илюха ещё ни разу не видел.    - Хочу тебе показать очень занимательный ролик, а потом услышать твоё мнение. Второй помощник, включите голокартинку.    Ролик Медва заинтересовал. Он его просмотрел несколько раз от начала и до конца. Время от времени требуя сделать стоп кадр и приблизить, а иногда наоборот отдалить изображение.    - Ну, что скажешь?    - Что скажу? - Он немного помолчал, пожевав нижнюю губу. - Скажу, что это всё очень странно.    - Это я и сам понял. Хочу услышать более конкретные соображения и сравнить их со своими.    - Хорошо. Давай конкретно. Начнем с главного. Удар, который переломил корпус корабля пополам, был сам по себе странный. Об этом говорит характер повреждений. Предположим, что это был таран... - инженер поднял руку, прерывая уже готовые сорваться с Илюхиных губ возражения. - Я говорю, предположим. В принципе, чисто теоретически это возможно. Но, в этом случае должны быть характерные повреждения обшивки в месте столкновения. Протараненные корабли мне видеть приходилось. Не часто, за всю жизнь всего пару раз. Так вот, там всегда есть пролом в месте удара и ни разу корпус пополам не переламывался. Теоретически, как я уже сказал, такое возможно, но на практике... не видел и не слышал. Тут же обшивка подверглась естественной деформации в момент перелома. Вывод, удар был, а вот чем так шмякнули, непонятно. Удар был очень мощный и резкий, иначе бы судно не переломилось, но при этом мягкий. Ни о чем подобном в плане вооружения я не знаю. Если только...    - Гравитация?    - Угу. Только вот о подобном оружии слышать не доводилось. Во всяком случае, ни в одном субъекте Содружества таких разработок точно нет. Иначе бы уже знали.    - Может кто-то неизвестный?    - Может. Но тут есть один нюанс. После того как корабль преломился, выжили многие. Об этом говорят внутренние повреждения. Была зачистка. Обыкновенный абордаж. Защитники корабля сопротивлялись. Так вот, повреждения обычные. И с той и с другой стороны применялось вполне обычное вооружение. То, что это были люди, однозначно. Я так понимаю, ты совместил два ролика. Свои наблюдения сегодняшние и ролик СБшных специалистов?    - Да.    - Так вот, что интересно. По боевой тревоге все должны быть в скафандрах. Экипаж военный был, воевать умеют. Они и сопротивлялись, долго, судя по количеству трупов. Но вот сами трупы были без скафандров. Значит, кто-то их снял как трофеи. Да и сам корабль ободрали до голого металла. Раз берут трофеи, значит, будут использовать. Нет, точно люди. Причём применяющие те же технологии.    - Такое оружие не спрячешь, Медв. Я имею в виду гравитационную пушку, будь она неладна. Вот и ты говорил, что разработай кто в Содружестве такую дубинищу, уже бы все знали.    - Это да. Но знаешь что... я ведь тебе соврал, что ни о чём подобном не слышал.    - В смысле?    - Я вот только сейчас вспомнил, что кое о чём всё же слышал в свое время.    - Так поведай. Клещами из тебя информацию вытаскивать надо?    - Нет, не надо. - Медв поёрзал, устраиваясь поудобнее. - Расскажу тебе одну историю, которую, в свою очередь, рассказал нам преподаватель. Когда мы с братом ещё только начали работать на компанию ЛинДо и начали обучаться на инженеров. Интересный был мужик. Очень много рассказывал сам, своими словами. Да и рассказчик он был хороший. Так вот...    Очень давно, во времена первого контакта с Эленте, жил да был очень талантливый инженер-конструктор, ученый. Звали его Дар Жагер. Когда объявились Эленте, то сразу начали такую резню, что из пролитой крови могли целые моря образоваться, собери её всю вместе. Пленных не брали. Ну, почти. Уничтожали сразу и наглухо. В то время наша Империя находилась в постоянном состоянии войны с государством Мар и республикой Манти.    Неудивительно, что Эленте удалось сразу же нанести такой урон. Кровожадные барышни оказались. Мужиков-то среди них и нет почти. Но я не об этом. Пришлось срочно договариваться с Манти и Марийцами, иначе бы эти злобные тётки перерезали всех по очереди. Но, даже объединившись, сводные флоты терпели поражение за поражением, постоянно отступая. Технологически дамочки превосходили намного. У них ведь уже тогда имелось всё то, что мы сейчас имеем. И нейросети и медкапсулы. Они могли своих раненых возвращать в строй очень быстро. Да и новых специалистов готовить им куда как проще, систематизированными базами знаний, они уже тогда вовсю пользовались. Хорошо, что нас было намного, очень намного больше.    Вот тут-то и появляется Дар Жагер. Он смог в кратчайшие сроки по редким обломкам кораблей Эленте и их вооружения понять, разобраться и повторить технологии, а потом и запустить их в серию. Он оказался не только гениальным учёным практиком, но и непревзойденным организатором. Если хорошенько прикинуть, то в той победе, по большей части, заслуга этого человека. Но история на этом не заканчивается.    Эленте, получив по круглым, симпатичным и весьма аппетитным задницам, перешли от военных действий к дипломатии. Начали делиться технологиями, и всё бы хорошо, но это не устраивало Дара Жагера. В этом конфликте он потерял всю свою семью и люто ненавидел Эленте. Его не устраивали мирные отношения с ними и подачки в виде нейросетей, медицины, пролонга. Устроить его могло только одно, поголовное истребление этой расы.    Как раз тогда он и начал свои собственные разработки в области гравитации. Принцип её использования, правда, тогда уже был известен, но он пытался сделать её, гравитацию в смысле, узконаправленной. На тот момент, это были только пробы и эксперименты. На это требовались огромные затраты энергии, поэтому ничего конкретного придумать не выходило. Дальше невероятно громоздких экспериментальных образцов дело не пошло. Но учёный не угомонился. Когда стало понятно, что война закончилась, он начал собственную.    Я вот, например, тоже не понимаю, почему после той резни, устроенной Эленте, их не додавили. Это можно было сделать без каких-либо проблем. Их тогда осталось-то совсем мало, а по вооружению мыуже превосходили на тот момент. Остальные технологии можно было тупо забрать. Но, видимо, Эленте не были бы ими, если б не смогли выкрутиться. Они же хитрые бестии, как впрочем и все женщины. Возможно, кого-то материально умаслили, а под кого-то и легли банально. Девки-то они все поголовно эффектные, этого у них, будем откровенны, не отнимешь. Короче, замирились. Но не с Даром. Он, собрав сподвижников, а таких нашлось немало, ушёл в Серую зону. Народу за ним подалось очень много. Что, в принципе, и не удивляет, многие тогда потеряли близких, и желающих отомстить хватало.    Короче, война окончилась, но не для круглозадых дамочек. Они продолжали платить по счетам. Бил их Жагер везде, где только мог, и бил крепко. Настолько крепко, что, через лет эдак семьдесят, Элентийцы запросили подмоги. Жагер их почти дожал. Вот только подмогу получил не он, а они. Империя сначала, а потом и остальные, встали на их защиту. Теперь уже Дару стало несладко. Он, хоть и вёл боевые действия из Серой зоны, но снабжался сырьём и прочими вещами из Империи. А тут полная блокада. Вот тогда он разозлился по-настоящему. Получилось, что его предали свои же. Но на четыре фронта он не потянул. В итоге, он вроде как погиб, но мёртвым, насколько это известно мне, его не видели. Последователи ушли ещё дальше и потом вовсе пропали. С тех пор о них ничего не слышно. Вот только это было так давно, что даже пролонг Элентийский не позволяет столько жить.    - Странно, что этого нет в общем доступе. - Удивился новой для него информации Илья. Ведь он в свое время достаточно плотно интересовался историей войны первого контакта.    - Тут как раз ничего странного, парень. Историю пишут победители. А Жагер проиграл. Трудами и заботами Эленте, через некоторое время его сначала обвинили во всех смертных грехах, а потом и вовсе вычеркнули из истории. Если бы они могли, то и в войне б его обвинили. Но тут уж никак. Уж больно много крови пролилось по их вине. Такого не забудут.    - Откуда же твой преподаватель это узнал?    - Так знания же не только с базами передаются, а ещё и на словах. Кто-то кому-то рассказал как было на самом деле, а тот дальше передал. Так до меня дошло, теперь вот и ты знаешь. Но особо не распространяйся. Эти знания под запретом. Эленте зорко следят, чтобы такая информация не распространялась. Они пролезли уже везде, во все сферы деятельности. Так что помалкивай на всякий случай. Кстати, тот преподаватель тоже пропал вскорости. Видимо, кто-то донёс про его речи. Он ведь не только нам мог поведать эту историю. Вполне допускаю, что Эленте руку приложили. Хорошо, что, кроме нас с братом, тогда больше никого в учениках не было. Мы-то не из болтливых. А то и нам могло прилететь.    - Думаешь, Жагер наконец вернулся и начал мстить?    - Да хрен его знает, капитан. - Снова русское словечко из уст коренного имперца. - Маловероятно по-моему. Прошло слишком много времени. Столько поколений сменилось. А у последователей Дара Жагера и того больше. Они уходили, когда технологии пролонга и медицины ещё не успели распространиться. Проще говоря, уходили чистыми. Так что о тех, кто мог продолжать ненавидеть Эленте, ну, и нас в том числе за предательство, уже и память могла стереться. Им же ещё выжить надо было. Общего с той историей тут только возможное применение технологии узконаправленной гравитации. Больше странностей не вижу. Доказательств, что это именно гравитационный удар был, у нас нет.    - Есть ещё одна странность.    - Какая?    - Сами исчезновения.    - Не вижу странностей. Зашли в систему, постреляли, собрали трофеи и ушли. Обычное дело. Поди найди их в Серой зоне.    - Да нет, Медв. Тут я не согласен. Должны были заметить. Пусть не сразу, но должны.    - Что ты имеешь в виду?    - Ну, вот смотри, эти неизвестные ребятки не только ведь на краю Фронтира работают и в Серой зоне. Ведь почему СБшники засуетились, корабли исчезают везде. Если бы только во Фронтире или Серой зоне такое происходило, так бы и думали, что пираты резвятся. Но нет. Происходит подобное на всей территории Содружества и не только в граничащих с Серой зоной областях. Вот 'Непбедимый', например, нарвался всего в трёх переходах отсюда. Это же почти рядом. Сюда пираты даже не пытаются приближаться. Этот регион считается безопасным и движняк тут плотный. Ну и как они могли пройти через пол Империи и при этом нигде не засветиться? Так ведь подобные случаи происходят повсеместно в Содружестве. И тишина. Так не бывает. Должны были заметить. Такое ощущение, что они не пользуются вратами, а появляются сразу в нужном месте и таким же образом уходят.    - Есть нестыковка в твоих рассуждениях.    - Говори.    - Предположим, что ты прав. И они появляются минуя врата. Пока всё логично, но ведь они уводят трофеи. Если их корабли могут обходиться без врат, то наши точно не могут. Так что нет, тут не стыкуется.    - Да знаю я, Медв, что не стыкуется! - Землянин ожесточенно потёр ладонями лицо. - У меня уже голова пухнет от этих мыслей. Понять бы, как они это делают.    - Ага, а ещё как защититься от их оружия. Против гравитации щит не поможет. Как не помог 'Непобедимому'. Если, конечно, это она. Специалисты СБ что говорят?    - Те говорят много, но ничего толком. Единого мнения нет. Одни про гравитацию, таких меньшинство, другие талдычат что этого не может быть, потому что не может быть. Типа, огромное количество энергии требуется, а потому нецелесообразно и так далее.    - Ну, ясно. Всё как всегда. Если они не знают, значит этого нет. Удобная позиция.    - Вот и я о том же. Суслика не видно, но он-то есть. Осталось найти.    - Я не знаю кто такой суслик, парень, но у меня много работы. Я тебе ещё нужен?    - Нет, Медв. Спасибо за историю. Было очень интересно.    - Обращайся, капитан.       Глава 15.    На этот раз тати подготовились куда серьёзней. Похоже, одного раза им хватило, чтобы больше не повторять ошибок. Урок усвоили. Усилились, что называется, по всем направлениям. Три линейных крейсера четвертого поколения, это, конечно, не верх технической мысли, но уже и не хухры-мухры. Повезло в том, что два из них были чисто артиллерийскими платформами и только один ракетный. Почему повезло? Да потому, что артиллерийские корабли тех поколений могли стрелять только одним бортом, второй, по понятным причинам, сделать выстрел не может. Ракетному же до лампочки, каким бортом стрелять, самонаводящиеся ракеты сами выйдут на нужный курс, в какую сторону ими не плюнь.    Нет, в принципе, можно найти такое положение, из которого даже такой корабль, вооруженный чисто артиллерией, сможет выдать полный залп, но для этого ему надо специально маневрировать, что снижает его скорость. На новейших образцах таких кораблей корпус сделан таким образом, чтобы такого недостатка избежать, переделывать же старые корпуса очень дорого, дешевле купить уже готовый.    Кроме трех линейных, имелось еще два крейсера, один из которых был РЭБ, три эсминца производства Манти, тоже, к слову сказать, вооруженные артиллерией и четыре фрегата до кучи. Три из этих фрегатов были как раз теми самыми недобитками, которые выжили прошлый раз. Это уже была серьезная заявка на победу. Встреть они Илюху тогда таким составом, всё, отлетался бы землянин. Но парень-то тоже подготовился, насколько это было возможно.    Илюху узнали. ГЛИха снова работала, выдавая в эфир идентификатор Джокера. Поэтому, как только 'Находка' вывалилась из гипера, три линейных корабля дали общий залп. Жалеть старого обидчика они не стали. Щит просел сразу на восемьдесят процентов. Слава богу, что линейники оказались старенькими и суммарный залп оказался ослаблен, но итак ситуация была критической. Спасла положение Милла. Сделать противнику второй, для 'Находки' смертельный, залп она не позволила. Мгновенно забив помехами пять самых опасных целей. В том числе и крейсер РЭБ, команда которого немного зевнула. Хоть и подготовились пираты, но такого они точно не ожидали. Самые главные боевые единицы были выведены из игры наглухо.    Активировав дополнительную пару двигателей, парень стал отводить транспорт от места боя, растягивая погоню.    - РЭБ, сколько сможешь их так держать?    - Не более получаса, капитан. Итак приходится греть модули. У противника однотипная установка, он активно сопротивляется. Если б не избыточная мощность нашего ИскИна...    - Молодец, малышка, я тебя потом расцелую!! Рилла, твой выход. Три комплекса боевых дронов на крейсер РЭБ. Достань мне этого гандона, девочка.    - Работаю.    Пятнадцать боевых роботов метнулись к крейсеру противника.    - Маркирую цели. По первой цели, носовые и кормовые до полного уничтожения, пли!    Ракетные турели транспорта извергли первый шквал ракет. Второй, третий... четвертого не понадобилось. Вражеский эсминец разорвало в клочья. Фрегаты пиратов так и держались в зоне недосягаемости. Осторожничали парни, памятуя о том, какая их ждёт судьба, сунься они поближе.    - Капитан, - голографическая фигура Ди стояла рядом с капитанским ложементом, заложив руки за спину, ну, ни дать, ни взять адмирал Ушаков в женском обличии, - мы вышли из зоны поражения линейных крейсеров.    - Принял. Следующая цель, носовые и кормовые до уничтожения, пли.    Новая волна ракет превратила ещё один эсминец в пыль.    - Крейсер РЭБ выведен из строя. Пытается выйти из боя.    - Рилла, ты чудо, доедай его. Милла, новая вводная. Бросай линейники и крейсер РЭБ, заткни фрегаты.    - Есть! Работаю.    - Внимание полетной палубе, приготовиться к старту.    - Первый к старту готов. - Это Бер изнывает в нетерпении в ложементе Леденца. Он пока ещё в единственном числе и постоянно, после каждого пробного вылета, инженеры что-то улучшают или переделывают. Но, в общем, кораблик просто чудо какое-то.    - Второй к старту готов. - Риго недоволен. Ещё бы, не он ведь сейчас будет пилотировать новый кораблик. Вот и дуется немного. Но Бер действительно лучше него освоила управление фрегатом.    - Держу крейсер, эсминец и три фрегата.    На тактической панели синие точки забитых помехами кораблей сменили местоположение.    - Спасибо, Милла. Полётная палуба, разрешаю старт. Веселитесь, ребята. Второй, прикрываешь спину первого. Объединение в общую ПРО обязательно. Работайте. (ПРО - противоракетная оборона)    - Принято.    - Принято.    - Маркирую цели.    Фрегат, который оказался вне возможностей штатной установки РЭБ, получив заряд плазмы из четырех турелей Леденца, закувыркался, задымил, а тут и ведомый бот дал залп из бортовых ракетных установок. Шанса выжить не было. Яркая вспышка и фрегата не стало.    Последний эсминец начал крутой разворот, стараясь выскочить из боя.    - Бер, сетку на этого засранца.    - Капитан, фрегаты отходят. Мы можем их достать.    - Отставить!!!! Выполнять приказ. Сетку на эсминец.    - Есть. Сетка работает. Мощность двигательной установки снижена.    - Держись на дистанции Бер, не попади под наш залп, ща мы ему под хвост влупим. Полный залп до уничтожения, пли.    Последний эсминец расцвел ярким, жёлтым цветком пламени.    - Первый, второй, благодарю за отличную работу, возвращайтесь. Второй помощник, курс на крейсер, приготовить главный калибр к выстрелу правым бортом.    - Есть, капитан. Фальшпанель открыта.    - Огонь по готовности.    Ууууууууууууууу, Буууууууууууууу. Крейсер противника, улепетывающий по широкой дуге, повторил участь предшественников.    - Рилла, дронов в ангар. Молодцы девчонки!!! Вы лучшие.    - Так точно. - Пискнули блонды и весело засмеялись. Хотя, скорее, всё же это нервное. Первый реальный бой всё-таки. Илюху самого потряхивало капитально. Будь у пиратов не один, а два крейсера РЭБ, сейчас бы не Илюха, а они праздновали победу.    - 'Блин, надо скорее брать кондёры.' - Думал парень. - 'Будь у меня в запасе больше двух выстрелов из главного калибра, можно было и линейники сжечь, а так приходится уходить.'    - Второй помощник, мы уходим. Курс на портал. Постоянный подскан.    - Выполняю.    - ЛИС, а почему мы не добиваем остальных? - Рилла, раскрасневшаяся от азарта и напряжения, хищно смотрела на тактическую карту. Ноздри её аккуратного носика трепетали.    - Опасно, красавица. Смотри, они поняли, что снова проиграли, но теперь сломя голову в атаку не прут. Видишь? Они становятся в боевой порядок, завязываются в общую сеть ПРО. Сейчас туда подтянутся фрегаты и тоже включатся. Они защищают грузовик. Видимо, там их главный, ну, и добро своё терять снова больше не хотят. Вскрыть оборону будет трудно, а у нас РЭБ перегрета вусмерть. Ждать, пока остынет, не будем. Пусть живут пока, они итак ляжки обдристали. А пока будут вытряхивать из штанов, мы спокойно уйдём.    - А за нами они не пойдут?    - Вот это вряд ли. - Улыбнулся землянин. - Без кораблей РЭБ точно не сунутся. Вы с сестрицей им сегодня наглядно показали, что значат талантливые специалисты в этой области. Тем более, меня они уже знают, я в прошлый раз их уже тряхнул хорошенько, так что, похоже, делиться больше не хотят. Жадины.    - А как же трофеи? - Спросила Милла, присоединившаяся к разговору.    - Там собирать нечего. Да и не дадут нам спокойно потрошить тушки. Пусть поживут пока. Когда-нибудь мы к ним ещё заглянем. Есть у меня для них гостинец. Мало не покажется. А пока пусть жирок нагуляют. Хотяаа... нехер баловаться. Нам свидетели не нужны. Полётная капитану!    - На связи главный. Корабли произвели стыковку штатно.    - Состояние накопителя Леденца.    - Потери накопителя пятнадцать процентов, подключаю к бортовой сети.    - Отставить. Цепляй торпеду. Опробуем хлопушку. Настрой её на дистанционный подрыв. Рванем с моста.    - Пять минут, капитан.    - Добро. Лед-1.    - Готова к вылету.    - Я даже не сомневался, Бер. Сбросишь подарок и сразу назад в док.    - Принято. Сбрасываю и в док.    - Бер, смотри у меня, без самодеятельности. Хлопушка не опробованная ещё. Границ радиуса поражения мы не знаем.    - Понимаю, не дура. Всё будет хорошо, ЛИС.    - Главный мостику. Торпеда установлена. Ангар чист.    - Лед-1, старт.    Илья наблюдал на тактической схеме как стремительно несётся в направлении ставшего в глухую оборону врага юркий фрегат. Он всё ближе и ближе приближался к точке сброса.    - Внимание, Лед, приготовиться к сбросу.    - Есть к сбросу.    Ещё несколько томительных секунд. Враг тоже напрягся, не понимая, что происходит. Даже перестали терзать узел связи своими запросами.    - СБРОС!!    - Есть отрыв. Возвращаюсь.    - Жми, Бер. Не жалей энергии. Передай управление ИскИну, пусть стыкуется на ходу.    - Принято.    - Второй помощник, все четыре двигателя форсаж.    - Выполняю.    - Следи за торпедой, подрыв за пятьдесят километров до зоны ПРО противника.    - Есть.    - Что у нас со щитом?    - Семьдесят процентов и растёт.    - Отлично. Переведи его на заднюю полусферу. Орудийный реактор в параллель на накачку.    - Выполняю.    - Главный мостику. Птичка дома. Аппарель задраена.    - Принял.    - Десять секунд до подрыва капитан. Начинаю отсчет. 9, 8, 7... 1, подрыв!    В системе двойной звезды вспыхнуло новое солнце. Это было грандиозно. Красиво, но страшно до одури. Шквал ослепительного сияния быстро догонял 'Находку'.    - 'Пали резину, ДИ!!' - Мысленно заорал Илюха.    - 'Делаю, что могу. Мы на пределе.'    И тут транспорт накрыло. Началась бешенная вибрация. Трясло так, что аж зубы клацали. Близняшки, бледные от испуга, вжались в свои ложементы. Парень сейчас и сам, наверное, вид имел не самый бравый.    - Капитан, щит проседает. Состояние пять процентов от нормы и падает. Накопитель теряет энергию.    - Мостик главному. Сброс энергии орудийного конденсатора, в судовой накопитель.    - Есть сброс.    - Накопитель шестьдесят два процента. Щит шесть процентов и растёт.    Всё кончилось так же быстро как и началось. Илюха вытер со лба испарину.    - ФУУУУ. Похоже пронесло. Етить колотить!!! Вот это мы дали. Сами еле выскочили. Знал бы, что будет так, хрен бы кто меня заставил. Внимание экипажа, говорит капитан, доложиться по заведованиям.    Экипаж доложился. Особых повреждений не было. Кое-что из плохо закрепленного имущества попадало, но в основном всё было в пределах нормы.    - Капитан, - возникла невозмутимая ДИ рядом с Илюхиным ложементом. - Начал перегреваться правый бортовой.    - Останавливай. Оба по-походному.    - Главный инженер, проверь, что там с правым.    - Уже иду.    - Внимание экипажа. Поздравляю с победой. От пиратов и воспоминания не осталось. Все молодцы. Особенно близнецы порадовали. Всех сегодня спасли. Вам девчонки, отдельная благодарность от лица всего экипажа. Саид вам приготовит что нибудь вкусненькое. Отбой боевой тревоги.       Глава 16.    Глава клана Цивис Матта Ре Лери Пенферро строго смотрела на свою дочь.    - Ори. Что с тобой происходит?    - Мама я...    - Нет, девочка моя, мама это я. А ты последнее время сама на себя не похожа! Ты что, правда влюбилась?    Щеки девушки вспыхнули ярким румянцем.    - МАМА!!!!    - Да я уже тридцать пять циклов твоя мама. И знаю тебя так, как ты сама себя не знаешь. Вот сейчас на приёме важных послов трёх самых мощных кланов, ты вела себя непозволительно своему статусу. Ты витала где-то далеко, совсем не слушала разговор, отвечала невпопад. Так нельзя. Ты должна полностью себя контролировать. А вместо этого, мечтаешь о дикаре.    Изящная, иссиня чёрная бровь иронично изогнулась.    - Да как ты можешь так говорить, мама?!!! - Точеные пальцы Ори, от возмущения сжались в кулачки. - Не смей так говорить обо мне и этом грязном животном!!!    - Может быть он и грязное животное, вот только моя девочка о нём забыть не может. - Губы невероятно красивой женщины, сложились в весёлую улыбку.    Ори стояла красная от возмущения и смущения одновременно. Мать видела её насквозь. Уже больше года этот дикарь портит её жизнь. Никак не уходит из памяти. Его образ всплывает в самые неподходящие моменты. Молодая эленте сама себя не понимала. Она готова была растерзать этого наглого выскочку, попадись только он ей в руки, но в то же время каждую ночь во сне он появлялся и...    Девушка тряхнула головой, усилием воли прогоняя эротические фантазии. Густая грива волос цвета воронова крыла взметнулась в такт движению, сверкнув темной вспышкой.    - Я его ненавижу!!!!    - Ой ли? - Рассмеялась женщина. - Ты сейчас это так сказала, что становится очевидным, какие чувства ты испытываешь к нему на самом деле. Так ненавидеть можно только в одном случае.    - В каком?    - Да в том самом, дочь. Ты втрескалась в этого парня, а он в тебя нет. Вот и бесишься от неразделённой любви. Иди ко мне, горе моё! - Женщина раскрыла свои объятия, а Ори, уже не скрывая слёз, бросилась в них как утопающий к заветному спасательному кругу.    - Мама! Мамочка!!! Я не знаю, что со мной происходит. Он всё время у меня в голове!!! Я не могу себя контролировать. Всё время думаю о нём. - Девушка подняла зареванные глаза на мать. - Он такой, такой...    - Не такой как все? - Женщина ласково гладила волосы дочери, которые живописно разметались и блестели в мягком, чуть приглушенном свете ночника.    - Даааааа! - уже в голос зарыдала девушка.    - Так всё в твоих руках, глупенькая. - Мать нежно взяла мокрое от слёз лицо дочери в свои ладони. - Отомсти ему. Ты же эленте!!! Любой упадёт к твоим ногам, стоит тебе только этого захотеть.    - Как, как я могу ему отомстить, если даже не знаю где он? Он исчез. Я искаалаааа.    - Так не бывает, дочь. Всегда остаются следы. К твоим услугам все технические и материальные средства клана, его связи, а ты говоришь, что нет следов.    - Мама, он скрылся где-то во Фронтире Империи. Как его там искать?    - Хочешь обрести душевное равновесие?    Ори энергично кивнула, вытирая мягкой салфеткой, поданной матерью, чуть покрасневшие и припухшие от горючих слез тёмно-карие, почти чёрные глаза.    - Найди его, дочь. Влюби в себя. Возьми от него его генофонд. Яви миру новую жизнь. Если он так хорош, ты просто обязана это сделать. В этом твой долг перед всей нашей расой. Выбирать лучших и рожать от них совершенных эленте. Мы высшая раса, дочь. Но мы не можем обойтись без этих дикарей. Понимаешь? Так задумано создателями. Мы несём просвещение, порядок, благополучие этим низшим существам. Однако среди них порой тоже встречаются выдающиеся личности, которым под силу вершить многое. Наш долг, сохранить лучшие качества разумных в вечности вселенной.    - Мам, а кем был мой отец?    - Это не важно, моя девочка. Но если так хочешь знать, он был очень выдающимся мужчиной. Сильный, смелый, великий воин и главнокомандующий. Который имел право бросить в бой многие миллионы, миллиарды разумных и они шли. У тебя очень хороший генофонд дочь. Правда, если ты откажешься от поисков, - мать хитро прищурилась, - я могу и сама его найти. Как считаешь? Я ему понравлюсь? - Леди Матта Ре Лери Пенферро, глава клана Цивис изящно встала с дивана и, как бы изучая себя, провела руками по идеальным изгибам тела. - Сама должна понимать, что мы не имеем права не заполучить генофонд незаурядного разумного. Мне кажется, он именно такой. Ведь не зря одна юная эленте так мучается. Правда, доченька?    - Маааама!!!    - А что? По-моему я ещё очень даже ничего!!! - Ослепительно улыбнулась женщина. - Раз он такой необычный, а тебе не нужен, то я с удовольствием положу его себе в коллекцию.    - Нет!!! Не смей его трогать! Он мой и только мой!!!!    - Бездна!!! Ну наконец-то я вижу перед собой настоящую эленте. Найди и возьми его, дочь. И пусть после этого ОН мучается, а не ты. Поверь, это такое сладкое чувство, знать, что незаурядный мужчина по тебе с ума сходит. Ты сможешь вытирать об него ноги, а он будет их пытаться целовать со счастливой улыбкой. Только тогда ты снова станешь самой собой, дочь моя. Сделай его своей послушной игрушкой. Пусть он мечтает хотя бы о мимолётном твоём взгляде. Служит тебе как верный раб.    - Пффф. - Нервно фыркнула юная эленте. - Да я могу иметь миллионы рабов.    - Это не то, дочь моя. Купленный раб, это совсем не то. Добровольный раб, готовый по одному твоему взгляду сам себе отрезать голову, вот настоящий раб. Раб твоей личности, твоего интеллекта и твоей красоты. Абсолютно преданный, до мозга костей. Готовый для тебя на любые свершения и прощающий тебе любое, самое мерзкое к нему отношение. Служащий добровольно только лишь для того, чтобы иметь возможность видеть тебя хотя бы изредка и издалека. Вот что значит настоящий раб. Бездна! Это восхитительно, дочь моя. - Невероятно красивая женщина мечтательно прикрыла глаза цвета темного янтаря. Видимо вновь переживая яркие чувства давно прошедших лет.    - Но как это можно сделать? Научи меня. Я ведь сама, вот этими руками сделала всё, чтобы он меня стал ненавидеть.    - Это был глупый поступок, юная леди. Ты вообще зря влезла в подковёрную возню этих низших. Эленте должна быть выше всего этого.    Ори гордо вскинула подбородок. Глаза сверкали.    - Я уже поняла, что допустила ошибку. Нет необходимости снова напоминать мне об этом!    В этот момент она была так хороша собой, что мать невольно залюбовалась своей дочерью. Однако урок был ещё не закончен. Женщина нахмурилась.    - Смирите гордыню, юная леди!! Вы сейчас не среди низших, а говорите со своей матерью и главой клана!!    Девушка стыдливо потупила взор.    - Прости меня. Мамочка, прости меня, пожалуйста. Не знаю, что на меня нашло. - Прошептала пристыженная девушка.    - Какая же ты еще глупая и предсказуемая. - Вздохнула Матта Ре Лери. - Ладно, иди сюда. Ложись. - Глава клана подвинулась, чтобы дочь могла лечь рядом на диване и положить свою голову ей на колени.    - Я уже и забыла мама, как это хорошо. Вот так лежать, пока твои руки гладят мои волосы. Это так приятно. Прямо как в детстве.    - Ты и сейчас ещё ребёнок, девочка моя. Взрослый ребёнок.    - Я не ребёнок. - Вскинулась было девушка.    - Лежи уже. - Мать ласково придержала голову дочери, чуть прижав её к коленям. - Ты и сейчас ведёшь себя так. Эленте должна думать не этим, - женщина положила на грудь Ори свою изящную ладонь, - а вот этим. - Она легонько постучала пальчиком по лбу. Ты пока живешь и думаешь эмоциями. Для нас это непозволительная роскошь. Волею судьбы, нам приходится жить в мире мужчин. Но мы должны... обязаны сделать его своим. Пусть они служат нам. Когда-то мы допустили непростительную ошибку, попытавшись покорить их силой. Оставить лишь избранных, чтобы они служили нам. Но с мужчинами так нельзя. Та война наглядно показала, что наша сила не в этом. Мужчины завоеватели. Силой прогнуть под себя их невозможно. Но они ни грамма не смыслят в женской хитрости. Они готовы сами упасть к ногам, только чтобы обладать нашим телом. Вот в чём наша сила. Поверь мне, девочка. Сильнее этого вообще нет ничего. Надо только грамотно распорядиться этим богатством. Пойми, у самцов короткая память на женские козни. Особенно, если женщина красива.    - Но ведь кроме нашей расы любая другая тоже имеет своих женщин.    - Да брось ты. - Мать громко расхохоталась. - Они нам не соперницы. Тем более, что и они падки на красоту. Любая их женщина бросит своего любимого мужчину и побежит за тобой. Они, как впрочем и мы, от природы бисексуальны. Так что, стоит любой из нас только захотеть и всё, они все побегут за нами и все поголовно будут целовать ноги. Мы СОВЕРШЕНСТВО!!! Это надо помнить всегда. А с мужчинами ещё проще.    - Ты думаешь, что он уже забыл, как я с ним поступила?    - Не забыл, так забудет. Это только от тебя зависит.    - Как? Научи меня мама. Ты такая красивая и мудрая. Я тоже хочу стать такой как ты.    - Станешь. Обязательно станешь, доченька. Даже лучше меня. Ты думаешь, я родилась такой? Я чудила ещё покруче тебя. Мама моя, твоя бабушка, часто ругала меня за безрассудные поступки. Вот и с твоим 'отцом' я тоже, прямо как ты, влюбилась. И натворила бы глупостей, если бы не моя мать. Ведь для этого мамы и нужны, чтобы наставить своих излишне горячих и эмоциональных дочерей на путь истинный. Сейчас я тебя учу, потом ты точно так же будешь учить свою дочь. Никто из нас не застрахован от ошибок, ведь мы не роботы, а живые и точно так же подверженные страстям женщины. Вот только мы умеем контролировать свои чувства, чтобы управлять этим миром. Только мы умеем брать от доноров лучшие гены. Только мы можем воспроизводить совершенных эленте, от индивидуумов других рас. Женщины других рас этого не могут, а значит, они мусор.    - Но как, как мне его влюбить в себя?    - Да очень просто, глупышка! - Вновь ласковая, материнская улыбка скользнула по губам женщины. - Найди его. Стань для него своей.    - Это как?    - Да вот так. Стань ему другом. Если надо, извинись.    Девушка возмущенно фыркнула.    - Да, да!! Именно!! Если надо, извинись. Будет необходимость, помоги. Сделай так, чтобы он без тебя жить не мог. Стань ему необходимой как воздух. Как кровь в жилах. Нам, эленте, иногда приходится совершать неприятные поступки для пользы общего дела. Когда нас почти истребили, в той войне первого контакта, многим из нас пришлось очень сильно потрудиться на спине и не только, чтобы прекратить геноцид. Старейшины сильно просчитались в своих стратегических планах, эти люди оказались не такими как нам попадались до этого. Вернее, те, кого мы встретили до того, были разрозненными осколками этой же цивилизации. Вот и сложилось ошибочное мнение. Тем более, что они в тот момент сами резали друг друга.    - Я помню историю, мама.    - Историю, может быть, ты и помнишь, но вот как пришлось нашим предкам расплачиваться за то, чтобы мы сейчас с тобой здравствовали, знать точно не можешь. Эленте пришлось работать своим телом. Ложась под нужных людей. И безропотно доставлять им удовольствие, любой частью этого самого тела. Такая вот была острая необходимость.    - Но это же противно, мама!! Брррр.    Ори зябко передернула плечами. Даже представить себе было мерзко, через что пришлось пройти предкам эленте ради выживания их как вида.    - Иногда нам приходится делать то, что не нравится. Но те времена давно прошли. Сейчас всё уже по-другому. Посмотри на это с другой стороны. Процесс-то может быть и весьма приятным. Особенно, если твой избранник окажется хорошим любовником. Так что не всё так плохо, доченька.    - Хорошо, мама. Я сделаю это. Завтра же велю приготовить мою яхту к длительному путешествию.    Глава клана снова рассмеялась.    - Что опять не так?    - Да всё не так, непоседа. - Мать потрепала дочь и чмокнула её в нос. - Зачем нестись куда-то сломя голову?    - Но ты же сказала...    - Я сказала, что к твоим услугам мощь целого клана, а ты лететь... искать. Кто же так делает? Для чего у нас целый аналитический отдел имеется. Озадачь их. Пусть девочки поработают. Отследят твою пропажу. Узнают всё о нём. Может, после того, как ты устроила ему скоропостижное отчисление, он сломался и влачит сейчас жалкое существование. Кому тогда он такой нужен, а?    - Нет, мама. Я знаю, я чувствую, он не сломался.    - Ооооо, как всё запущено. Она чувствует, видите ли. Тем более спешить некуда. Ты больше года терзала свою душу и мои нервы. Подождёшь ещё немного. Вот когда всё узнаем, тогда и начнёшь осуществлять наш с тобою план.    - Как скажешь, мам. А пока что делать?    - А пока кушать хорошо, вон как похудела. Извелась вся. Одни глазёны остались на лице. Щёки запали. Кожа посерела. Да на тебя не то, что твой дикарь, ни один завалящий мужчинка из низших не посмотрит.    - Тоже скажешь. - Пробормотала Ори, засыпая под ласково воркующий голос матери.    - Спи, Ори. Спи, моя девочка. Ты должна хорошо отдохнуть, чтобы покорить не только своего дикаря, а весь мир. Но для этого нужно блистать безупречностью. Завтра у нас снова приём, не хочу видеть тебя подавленной. Блистай, звёздочка моя ясная. Мама любит тебя.       Глава 17.    - Прибыли.    Дальнейший путь до системы, где был найден древний элентийский грузовик, прошёл без приключений. На пути никто не встретился. В принципе, это нормально. 'Находка' сейчас находилась глубоко в Серой зоне, в четырёх гипер-переходах от территории Фронтира. Это, если по наикратчайшему расстоянию считать. Тут редко кого вообще увидишь, но расслабляться нельзя. Хоть и редко тут кто летает, но зато метко стреляют. Так что, оглядываться здесь привычка полезная.    - Ди, подскан.    - На подскане чисто.    - Узким лучом на выходной портал.    - На выходе чисто.    - Отлично. Начинай движение. Курс... ну, ты сама прекрасно знаешь, куда нам надо. Верти головой на триста шестьдесят.    - Принято.    - Внимание экипажа, боевая тревога. По местам стоять. Главный, приготовь два бота к вылету и Леденца к скрытому наблюдению.    - Сделаю.    На мостик вбежали уже облачённые в скафандры близнецы и сразу же принялись включаться в свои нейронные интерфейсы.    - На боевом посту. Установка в работе. РЭБ.    - Принял.    - На боевом посту. Дроны товсь. Оператор.    - Есть, понял. - Принял доклады парень. - Бер, зайди на мостик.    Минут через пять, когда Илюха уже и сам облачился в скафандр, на мостике появилась Беррана.    - Пилот Лед-1 по вашему приказ...    - Бер, ну чего ты тянешься, право слово? Тут ведь не армия. Мне этого не нужно. С меня хватит просто выполнения приказа, в остальное время мы друзья. Понимаешь?    Девушка расслабилась. Кивнула.    - Вот и молодец, красавица. Значит так. Сейчас Медв подготовит Леденца, активирует МЗ-модуль. Твоя задача, зависнуть в пятистах километрах ниже выходного портала. Зависнуть и замереть. Подсканом работать только в пассивном режиме. Висишь и не дышишь. Поняла? (МЗ-модуль - модуль Малой Заметности корабля.)    - Да, ЛИС.    - Ты наши глаза. Никаких действий без приказа не предпринимаешь. Даже, если тебе покажется, что всё совсем плохо, и без твоей помощи нам не обойтись, продолжаешь висеть. Молча. Будет приказ, будешь действовать.    - Да поняла я. Чего ты со мной как с маленькой?    - Просто я знаю твой характер, Бер. Поэтому предупреждаю отдельно. Безрассудные действия вопреки приказу могут подставить весь экипаж.    - Я это прекрасно понимаю.    - Я тоже думаю, что понимаешь, вот только всегда пытаешься обсуждать приказы. В последнем бою, вместо того, чтобы как и было приказано, активировать сетку на эсминец, ты попыталась оспорить команду, увидев, что легкие цели в виде фрегатов противника, начали отступать. Я уже говорил тебе раньше, повторю снова. Это недопустимо. Сначала выполняешь приказ, как бы он тебе не нравился и только после боя можешь его оспорить.    Девушка опустила голову, разглядывая через пока ещё открытое забрало гермошлема свои бронированные боты.    - Всё, Бер, надеюсь, мы поняли друг друга. Ты мне хоть и друг, но, если будешь и дальше так поступать, как бы мне ни было неприятно это делать, но я тебя выгоню. От действий каждого из нас зависят жизни всего экипажа. Игры кончились. Теперь по нам стреляют уже по-настоящему.    - Больше не повторится, Лео. - Щёки девушки алели.    - Верю, красавица. Иди, готовься к вылету. Нам сегодня предстоит хорошо потрудиться.    Дальше всё шло по плану. Встали на низкую орбиту, Илюха назначил Милу старшим на мостике и на двух ботах, одним из которых управлял Риго, а другим сам землянин, спустились на поверхность. Парень решил и дальше пока скрывать от экипажа истинную сущность Ди. Саид-то знал, а вот остальные пока даже не догадывались. У Ильи ещё сложилось такое ощущение, что главный инженер тоже начал догадываться, что с ИскИном корабля не всё так просто, но, по крайней мере, вида не подавал. Назначая старшим офицером Миллу, он давал возможность Ди действовать по обстоятельствам. Можно было, конечно, кого-то из близнецов посадить в пилотский ложемент бота, а самому остаться на корабле, но парень решил, что на боевых постах девчонки будут нужнее. Их навыки в лихую минуту могут здорово выручить всех.    - 'Эти две малявки, просто находка для 'Находки'' - Думал землянин, радостно улыбаясь очередному каламбуру.    Он искренне не мог нарадоваться, глядя на их успехи. Девушки уже заканчивали изучение четвертого уровня баз в своей нынешней специализации. Глядя, с каким энтузиазмом они учатся и с какой скоростью поглощают знания, он нисколько не жалел о потраченных деньгах. Скоро у него будут такие специалисты, о которых воякам только мечтать. Не забывали они и о совмещении специальностей. Каждая попутно впитывала в фоновом режиме знания, необходимые для замещения друг друга. Если Милла основной упор делала на РЭБ, то во вторую очередь тянула дронов. Рилла, соответственно, наоборот, она ещё осваивала абордажный комплекс дроидов, но тут многие позиции в знаниях были идентичны, малышке больше тактику использования приходилось осваивать. Было здорово наблюдать, как маршируют эти грозные, вооруженные до зубо... зубов у них как раз не было, зато смертоносного вооружения хватало с избытком. Так вот, наблюдать, как эти железные машины буквально танцуют под чутким руководством Риллы, было просто приятно и жутко одновременно. Девчонки постепенно превращались из милых и пушистых кошечек в жёстких хищниц. Чтобы это понять, хватало одного взгляда на их лица, когда они были заняты тренировками. Ноздри раздуваются, на губах играет улыбка, которую назвать милой, если и можно, то с ооочень большой натяжкой. Тот бой с пиратами, как будто отключил какие-то ограничители у девушек. Нет больше гламурных див. Были, как говорится, да сплыли. Есть бойцы, вкусившие первой крови, и эта кровь пришлась им по вкусу.    Остальные ребята от них не отставали. Бер и Риго, кроме основной профессии пилота, осваивали ещё специализацию техников. И принимали деятельное участие в сборке второго Леденца, которая буквально вчера была начата. Риго вообще упирался больше всех. Ещё бы, ему до зарезу хотелось поскорее пересесть с бота. Он завидовал Бер, которая уже освоила птичку и хвалила её на все лады. Девчонка откровенно присвоила себе право единоличного обладания кораблем и с видимой ревностью допускала парня в ложемент пилота для тренировок. Если бы не приказ Илюхи, то Риго точно был бы отлучён от тренировок на новом корабле. Вот и старается парняга. Но это даже хорошо, здоровая конкуренция - она только на пользу.    - 'Надо будет ещё звездочки на фюзеляж ввести. А что?' - Вновь улыбка, тронула губы капитана 'Находки'. - 'Вполне себе идея. Пусть конкурируют по сбитым врагам. Главное, проследить и вовремя остудить горячие головы. Чтобы гонка за сбитыми целями до безрассудства не дошла'.    Ещё у Илюхи была мысль дать ребятам возможность выделить как-то свой корабль. Берране, например, очень пошла бы ведьма на помеле. Если нарисовать этот рисунок на весь борт первого леденца, то полуобнаженная красавица, сидящая верхом на метле и с милой улыбкой на коралловых губах мечущая молнии в супостата, смотрелась бы весьма недурственно. Кстати, как выяснилось, Ризтон очень неплохо рисует. Надо только идею подбросить. Сначала, правда, придется объяснить, кто такие ведьмы и зачем им помело, но зато потом они и сами должны загореться аэрографией.    Так, размышляя о разном, землянин даже как-то не заметил как пролетело время. Работа монотонная, загрузились и на 'базу', разгрузились и снова на поверхность. Уже и конец близок. Еще пару раз нырнуть к обломкам и нужное количество контейнеров будет погружено на борт транспорта. Илья как раз заходил на стыковку после бота Риго, когда подала голос Ди.    - Илья, у нас гости.    - Кто? Где?    - Засекла активацию дальнего портала. Пока не могу сказать кто. Пассивный подскан ещё бесполезен, а активный, сам понимаешь...    - Добро. Сейчас подойду на мост. - Решил Илья, плавно опуская бот на посадочное место. - Внимание по кораблю! Была замечена активация портала через который мы пришли. По боевым постам стоять. Главный, проследи, чтобы сброс тепла шёл не в сторону вероятного противника. Второй помощник тебя сориентирует. Я на мостике.    Уже на подходе к центральной рубке, его догнал доклад Саида.    - Боты разгружены. Старпом.    - Хорошо, Саид. Теперь только ждать. Риго, сидишь в боте, будь готов к немедленному старту.    - Есть.    Илья сел в ложемент.    - Ди, тактическую панель.    По центру рубки, над тумбой, где размещался собственно ИскИн корабля, зажглась яркая, голографическая картинка. Большой шар, разрезанный горизонтально пополам плоскостью. Эта плоскость схематично изображала плоскость эклиптики непосредственно корабля и была разделена на концентрические круги, начиная от центра, в котором зелёным светилась точка. Местоположение транспорта. В разных местах, где выше, а где и ниже этой плоскости, серыми точками подсвечивались находящиеся в зоне видимости ближнего подскана объекты. Каждый имел ярлычок, активировав который, можно получить максимально возможную информацию об этом объекте.    - Связь с Леденцом.    - Готово, капитан.    - Находка Леденцу.    - На связи.    - Бер, у нас гости. Не дёргайся. Замри. Когда пассивный подскан начнёт выдавать информацию, включи запись. А пока отключи максимум оборудования. Установку искусственной гравитации в первую очередь.    - Уже, ЛИС.    - Умница, связь только в крайнем случае. Если засекут, бегом домой, в бой не вступать.    - Есть.    - Конец связи.    Илья включился в интерфейс пилота. Так гораздо больше информации поступало. Потянулись минуты и часы ожидания. Система не так чтобы большая, однако и на её пересечение тоже нужно время. 'Находка' находилась ближе к выходному порталу. Правда, выходной он только для неё, именно через этот портал землянин собирался двигаться дальше, после погрузки капсул с антивеществом. Но это не суть важно. Пока вероятный противник появится на пассивном подскане, должно пройти не менее четырех часов.    Сквозь поступающую информацию с наружных сенсоров корабля доносился убаюкивающий мерный шум аппаратуры. Так можно и прикемарить ненароком. Чтобы взбодриться, парень стал забавы ради просматривать сообщения близнецов, которыми они перебрасывались через нейронный интерфейс. Они как раз обсуждали прошлую ночь, которую провели втроём с Риго. От таких подробностей Илюха аж покраснел. Мужики такие вещи обычно не обсуждают. Быстренько отключился и постарался поскорее выкинуть из головы. Дав себе зарок больше такого не делать. Некоторые вещи мужчинам знать вовсе противопоказано. Снова навалилась скука, но тут рыжая мысленно завела интересный разговор'.    - 'Илья', - Ди единственная, кто его называл по имени правильно, - 'Есть некоторая странность в активации портала'.    - 'Что ты имеешь в виду'?    - 'Я даже не могу толком объяснить'. - Если бы Илюха сейчас мог округлить глаза, он бы это сделал. Вечно всё знающая и видящая Ди чего-то не может объяснить. - 'Понимаешь, портал сработал неправильно'.    - 'То есть'?    - 'Нууу, как бы это объяснить... каждый раз, когда портал срабатывает, он изменяет метрику обычного пространства. ИскИн обычно не транслирует это пилоту через нейросеть'.    - 'Почему'?    - 'Нет необходимости. Эти изменения у каждого портала всегда идентичны. Зачем пилоту лишняя информация? Пилот должен знать, что портал сработал, остальное его не интересует'.    - 'Что не так на этот раз'?    - 'Метрика изменилась по-другому. Не так, как при нашем выходе или входе. Я давно веду статистику. Заметила, что разница в изменениях метрики при активации врат имеет прямую зависимость от расстояний, на которые происходит прокол. Возможно, это происходит изза того, что вратам, постоянно работающим на большие расстояния, приходится задействовать и большее количество энергии'.    - 'Это понятно, но как такое возможно в нашем случае'?    - 'Прости, Илюша, но я не знаю. Информации о подобных случаях нет. Если б что-то подобное уже замечалось, я бы знала'.    - 'Таааак. Поставь в календаре отметку. Назовем её..: Ди, созналась в том, что о чём-то не знает'.    - 'Это не смешно'!    - 'Ладно, сестрица, не дуйся, я ж любя зубоскалю. Есть соображения'?    - 'Нет'. - Парень чувствовал разочарование в мыслях Ди.    - 'Давай с другой стороны зайдём, солнце моё. На что похоже это было'?    - 'Знаешь братец, это было ни на что не похоже. В том-то и странность. Гипер-переход, который мы совершили, сам по себе один из самых больших. По струне мы шли почти сутки. Но то, как сработал портал теперь, вообще ни на что не похоже. Метрика так содрогнулась, как будто этот портал связан не с тем, откуда мы пришли, а с другим, более удаленным. Причём намного, очень намного более удалённым. Я даже приблизительно не возьмусь рассчитывать, так как сравнивать не с чем. Вот только как такое может быть? Считается, что порталы жёстко зафиксированы относительно друг друга, а тут такое'. - Недоумение Ди сквозило в каждом слове.    - 'Хмм, интересное наблюдение'. - Землянин чувствовал, что стоит на пороге какого-то открытия. - 'Знаешь, сестрёнка, хоть это всё и неожиданно, вот только очень хорошо укладывается в общую схему. Главное, очень многое объясняет'.    - 'Что? Ты думаешь это те неизвестные'?    - 'Вполне могут быть. Они ведь как раз действуют так, что их никто не видит. Что-то мне подсказывает, что на ловца и зверь бежит. Вот только даже не знаю, радоваться теперь или плакать. Хоть бы какое косвенное подтверждение догадки было. Чтобы начать думать в верном направлении'.    - 'А ведь есть такое подтверждение'.    - 'Излагай'.    - 'Когда ты об этом заговорил, я поняла, что активация была точно не из предыдущей системы. Если прикинуть время, затраченное на переход, и сравнить его со временем, которое мы провели здесь, после того как спрыгнули со струны, то получается, что, если бы он шёл из той же системы, то мы должны были его там увидеть до того, как встать на струну'.    - 'Ты пытаешься сказать, что мы должны были одновременно с ним находиться в одной системе, чуть опережая его, чтобы он смог выйти здесь, с таким интервалом по времени'?    - 'Именно, капитан. Когда мы встали на струну, в той системе никого не было. Это точно'.    - 'Очень интересно. Однако получается, что врата-то имеют более обширный функционал. Странно, что этого не знают местные аборигены. Начни копать в этом направлении. Шерсти всё. Обращай внимание даже на слухи, ежели таковые будут в сети. Ну, и продолжай свои наблюдения. Ты молодец, сестренка'.       Глава 18.    Гости они такие гости, никогда не появляются вовремя. Вот и этот, вместо того, чтобы, как и полагается, соответствовать предварительным расчётам Ди, появился тогда, когда ему захотелось. Не прошло и двух с половиной часов, как пассивный подскан выдал первую информацию. Это было гораздо раньше расчётного времени. 'Находка' в этот момент ушла на другую сторону планеты, и возможность получить визуальное изображение отсутствовала. Но и того, что выдали сенсоры наблюдения, вполне хватило, чтобы понять инородность объекта. Вернее, даже не инородность. С этим всё было в порядке. Ничего необычного. Судя по параметрам сигнатуры, корабль был спроектирован с применением известных в Содружестве технологий. Но вот сам корабль, его компоновка, размеры и скорость, с которой он двигался, удивляли. И это ещё мягко сказано.    Чужак, видимо, шёл транзитом. Не снижая скорости синхронизировался с выходным порталом и исчез в гипере. Илья облегчённо выдохнул. С таким противником связываться желания как-то не было. По сигнатуре это был линкор или, как минимум, корабль-носитель. А вот скорость его превосходила новейшие образцы линейных крейсеров. Кроме того, чужак не стеснялся работать активным подсканом. Это говорило о том, что страха перед Серой зоной и её опасными обитателями у него не имелось. Чувствовал он свою силу.    Парень в очередной раз возблагодарил Бога за то, что его судно очень удачно оказалось в тени планеты. Корабль чужих, так интенсивно сканирующий пространство, вполне мог и обнаружить затаившегося на низкой орбите землянина. Илья поставил в памяти ещё одну галочку, подумать о том, есть ли возможность приспособить на свой корабль систему малой заметности. Да хотя бы от того же блокадника, коих сейчас достаточно в Содружестве. Использовать её с той же эффективностью вряд ли удастся, но вот так, в состоянии дрейфа, можно было бы и попробовать.    - Чужак покинул систему, капитан. Параметры активации портала вновь не соответствуют стандартным для этого перехода.    - Есть, понял. Дай мне связь с Леденцом.    - Готово.    - Находка Леденцу!    - На связи! - Голос Бер был очень возбужден.    - Ты как там?    - Нормально, ЛИС. Ноооо, очень испугалась. Такого корабля я ещё не видела!    - Никто такого ещё не видел. Запись не забыла сделать?    - Нет, не забыла. Сейчас отправлю.    - Молодец. Давай её нам и продолжай наблюдение.    - Есть.    - Главному инженеру на мостик.    Медв не заставил себя долго ждать. Минут через пятнадцать он вошёл в помещение рубки.    - Что тут у вас?    - Хотел вместе с тобой посмотреть видео нашего гостя. Бер, в отличие от нас, хорошо его разглядела. А тут еще Ди кое-какие странности обнаружила. Сейчас вместе посмотрим, а потом будем дальше соображать. Второй помощник, давайте картинку.    Корабль, который появился на голографическом мониторе, был не похож ни на один корабль Содружества. Его очень сложно было приравнять к какому-либо известному классу. Видеоизображение изумляло. Он был огромен. Во всяком случае, по размерам превосходил стандартные линкоры, но и до размеров дредноута тоже не дотягивал. Казалось, что он построен вокруг гигантской трубы. Нет, не так. Приспособление, которое отдаленно напоминало трубу, прослеживалось на протяжении всего корпуса. Создавалось стойкое впечатление, что этот девайс является самой важной частью этого агрегата, а всё остальное нужно только для обеспечения его работы.    Двигательных установок было десять штук. Все они были спаренными и располагались симметрично вдоль левого и правого бортов. Судя по всему, они имели несколько степеней свободы, что давало этому монстру приличную манёвренность. Чуть мерцающий щит, по снятой сенсорами информации, находился в боевом положении и тоже поражал своей мощью. Похоже, что энергию экипаж корабля не особо экономит. Кроме всего прочего, множество лацпортов, в данный момент задраенных, говорило о том, что имеется и палубная 'авиация'. Очень приличное её количество. Может быть и не сравнится со специализированными кораблями-носителями Содружества, но и не намного уступит. Однако при этом, в отличие от подобных кораблей Содружества, этот был ещё и вооружен не хуже линкора. Турелей было очень много. Прямо какая-то смесь ужа с ежом. Но да ладно с этим всем, щит, двигатели, вооружение, дело обычное, в конце концов, а вот что же это за хреновина, которая проходит через весь корпус, Илюху интересовало больше всего.    - Слушай, Медв! А не ту ли самую супер пушку мы сейчас видим, а?    - Очень возможно, парень. Очень возможно. Если это она, то получается, что корабль вокруг неё и построен. А если учитывать остальное вооружение, которое не уступит нашим линкорам, да ещё и огромное количество истребителей на борту, справиться с таким чудовищем будет ой как нелегко.    - Согласен.    - А самый главный вопрос, сколько у них таких кораблей. Ведь, если много, то они одним ударом могут смести нас.    - Тут ты загнул, Медв, но прав в том, что, если такой противник нападёт, Вселенная сразу станет тесной для всех без исключения.    - Что будем делать?    - Пока мы ничего всё равно сделать не можем. Искать встречи с этой хренью, вообще самоубийство. Сегодня заканчиваем погрузку...    - Так почти уже закончили.    - Я передумал. Раз тут такие серьезные ребята мельтешат, лучше забрать всё сразу. Есть такая присказка: 'Бороться и искать, найти и перепрятать'. Вот это как раз наш случай. А то может случиться, что сюда и не получится попасть ещё раз. Так что заканчиваем все дела здесь и уносим ноги обратно в Империю. Надо сообщить информацию с нашими умозаключениями.    - Не маловато информации, парень?    - В СБ и столько нет. Тут ещё одно обстоятельство вскрылось. Сдается мне, что в Содружестве не всё знают о порталах Древних и их функционале.    - Что за обстоятельство?    - Ди ведет свои наблюдения за работой порталов. Собирает статистику. Так вот, эта статистика говорит, что порталы не жёстко зафиксированы один относительно другого.    Илья рассказал о том, к чему они с Ди пришли в своих размышлениях.    - Интересно. Это объясняет скрытые перемещения чужаков.    - Именно. Правда, это ещё не доказательство, нам вряд ли поверят специалисты Содружества, но и молчать об этом нельзя. Надо уже сейчас начинать готовиться, иначе к моменту встречи с чужаками нос к носу, окажемся со спущенными штанами. В свете всего этого, мне кажется нецелесообразным проверять системы, где зафиксировано наибольшее количество загадочных исчезновений лично. Да и опасно это. Столкновения с подобным кораблём мы не переживем. Свяжусь с СБ, попрошу предоставить разведывательные зонды. Расставим их скрытно и начнём собирать информацию.    - Ты думаешь, разрешат? Тогда что им самим мешало это сделать?    - Тут, как мне кажется, играет роль нежелание видеть очевидное. Проще же заткнуть всем рот и делать вид, что ничего на самом деле не происходит. Плюс многие такие места находятся на территории как бы 'дружественных' государств, а разведка на их территории, в случае обнаружения подобных действий, грозит международным скандалом. Короче, общий бардак и отсутствие внешнего врага слишком длительное время играют расслабляющую роль. Ещё эта странная политическая возня. Тот рейс с пассажирами был подозрительным. Что-то назревает, Медв. Очень не хочется оказаться между молотом и наковальней.    - Угу. Здесь согласен с тобой. Кстати, если ставить зонды будем на чужой территории, могут ведь и на нас возникнуть подозрения?    - Тут у меня есть мысль. Прикиньте там с Головастиком возможность установки МЗ-модуля. Было бы неплохо приспособить для этой цели систему со стандартного блокадника. Размеры у нас сопоставимы.    - Вот только сигнатура у нас уже скоро будет больше чем у линейника, тяжело спрятать такую.    - Верно, но в дрейфе, если отключить большинство систем, вполне можно спрятаться, большего нам и не нужно.    - Хорошо, постараемся что-нибудь придумать. Одно могу сказать, капитан, работать с тобой действительно интересно. Таких нестандартных и интересных задачек мне сроду решать не приходилось. Сделаем. А где прятать груз будем?    - Нашёл, что спросить. - Криво усмехнулся Илья. - На обратной дороге будем думать. А что, есть идеи?    - Есть одно место...    - Говори.    - Да, понимаешь, если честно, то точных координат я не знаю.    - А что вообще за место?    - Когда еще работал в ЛинДо, очень часто, как я теперь понимаю, при перевозке живого груза, приходилась становиться на перестой. Причин, по которым это происходило, я тоже не знаю. Могу только догадываться. Тут либо нужно было выждать время, если груз уже есть, а сроки встречи для его передачи ещё не подошли. Либо приходилось прятаться от кого-то, в общем, толком не знаю. Вариантов масса. Но как-то раз вышел из строя один из блоков силового щита. Использовать ремонтный комплекс запретил капитан. Видимо, чтобы не засветить местоположение корабля. Короче, пришлось самому лезть. Нарядился в скафандр, прицепил на спину эту дуру и полез сам. Ох и намаялся тогда. Масса у блока очень приличная, особо не побегаешь. Несколько раз при неудачных резких движениях чуть не сорвался.    - Медв, ты про место хотел рассказать. - Не смог сдержать себя Илюха, чтобы не поторопить ударившегося в воспоминания инженера.    - Так и я об этом. Ранцевый двигатель пришлось оставить, уж больно велик запасной блок был. Если бы сорвался с обшивки, вряд ли кто-то кинулся бы мне на помощь. Слава Елазне, справился. Правда, страху натерпелся. Так вот, когда был снаружи, обратил внимание, что корабль находился возле огромного астероида. Настолько огромного, что до планетоида он разве только чуть-чуть не дотягивал. Астероид фонил. В этом фоне и прятались. Но это не просто астероид был, видимо, когда-то он пережил очень мощное столкновение, на его поверхности был такой здоровенный кратер, что даже представить страшно, что за удар был. Короче, где-то четверть массы потерял. Но и сам кратер испещрён кавернами очень сильно. Там вполне можно спрятать не только наш груз, а половину флота Империи. Ну, может чуть меньше. - Медв понял, что слегка перегнул палку, расписывая древнюю катастрофу.    - Понял тебя. - Улыбнулся землянин. - Астероид, большой, фонит, кратер и всё такое, но сам-то он где?    - А, да. Я знаю только название системы. Это Нок-Ирел.    - Ди, покажи эту систему относительно нашего положения.    Над тумбой ИскИна вспыхнула карта, состоящая из множества точек, обозначающих звездные системы. Зелёным мигала точка, где сейчас и находилась 'Находка', а голубым мерцала названая Медвом.    - Хм, это если по наикратчайшему, переходов двенадцать получается. Фронтир.    - Да, капитан. - Рядом появилась Ди. - Это граничная система Фронтира, дальше Серая зона. Место, кстати, удачное. Планет нет. Может и были раньше, но, похоже, произошла какая-то катастрофа. Там несколько астероидных поясов. Шесть штук. Пять не очень далеко от звезды и один, наоборот, очень удалённый.    - Покажи схему системы.    Появилась картинка. Красный гигант, опоясанный чуть мерцающими поясами осколков. Может это были планеты когда-то, а может и нет.    - Ну и в каком из них искать твой астероид, Медв?    - Ну ты тоже молодец, парень. Мне-то откуда это знать? Я инженер, а не пилот. Мне координаты не сообщали. Да и какие тут координаты? Они же вокруг звезды вращаются, на месте не висят. Где-то там.    - Исчерпывающий ответ.    - Ну извини. Больше ничем помочь не смогу.    - Капитан, - вновь вмешалась в разговор рыжая, - а есть смысл искать именно тот астероид? Там и других хватает. Просто выберем подходящий и всё. Вообще-то эта система просто рай для шахтеров, но вот находится она в опасном месте. Так что, в ближайшие лет пятьдесят или сто, туда точно никто не сунется, чтобы долбить камень. Вот только в нескольких переходах через Серую зону начинаются территории государства Мар.    - Да нам-то какая разница? Мы с ними не воюем, а в Нок-Ирел, если и будем возвращаться, то только за грузом, по мере необходимости. Добро, так и поступим. Сейчас забираем с поверхности всё ценное и идем туда. Будем искать новое место под закладку. - Резюмировал парень вставая с ложемента. - Нужно торопиться, а то еще этот монстр вернется. Пора сматываться отсюда.       Глава 19.    В системе Нок-Ирел Илюхе не очень понравилось, тесновато как-то. Пространство вокруг звезды буквально усеяно обломками. Катастрофа, произошедшая когда-то тут, хоть и древняя была, но, видимо, ещё не настолько, чтобы обломки полностью стабилизировались. Полностью они никогда, правда, не станут стабильными, всегда найдётся кусок, который не станет двигаться в общем потоке, но хоть основная толчея прекратится. Сейчас же здоровенные глыбы ещё продолжали свою затянувшуюся битву, меряясь своими гравитационными пиписками, сдергивая с орбит менее массивных собратьев. Они постоянно сталкивались, меняли направление движения, что-то притягивая к себе, а то и вовсе устремляясь по непредсказуемой траектории, чтобы где-то вновь столкнуться, разрушая препятствие или, наоборот, разрушаясь на более мелкие обломки.    - Вот это хоровод, однако!! - Воскликнул землянин, разглядывая творящийся хаос. - Интересно, врата тут в какой момент появились? До того как или уже после 'свадьбы'?    Ответа не последовало. Да Илюха его и не ждал. Вряд ли кто-то знает правильный ответ.    - Второй помощник, начинаем движение. Дифферент на корму сорок пять градусов. Надо подняться выше плоскости эклиптики на сотню тысяч. В такой толчее, ничего не найдем. Сверху посмотрим, что тут и как.    - Выполняю.    Искать нужный астероид в этой свистопляске, 'Сизифов труд', нужно было подумать. Через шесть часов, когда 'Находка' лежала в контролируемом дрейфе, на мостике собралась почти вся банда. Близнецы тут находились по месту службы, так сказать, а вот Бер с Риго просто зашли после того, как боевая тревога была отменена. Передвигаясь по Серой зоне и Фронтиру, Илья взял за правило объявлять такую тревогу при каждом сходе со струны. Хрен его знает, что могло поджидать на той стороне перехода. Перестраховка ещё никому не мешала. Медв не мог подойти в ЦКП (Центральный Командный Пост) физически, по той простой причине, что сейчас Зела взялась наконец-то за него всерьёз. С разрешения Ильи, а если точнее, то по его приказу и при помощи физического авторитета старшего помощника, вредный инженер был буквально силой утрамбован в медицинскую капсулу для восстановления конечностей.    Этот скандальный человек целую истерику закатил, растопырившись как краб, лишь бы не попасть в пузырь. Если честно, мотивов человека, сопротивляющегося лечению, понять никак не получалось. А сам он их не объяснял. Пока это было в отдалённой перспективе, он вроде бы и не перечил. Мол потом я не против, а пока нет возможности. Но как только возможность появилась, начал выдумывать поводы, чтобы отсрочить процедуру. То работы много, то время неподходящее, потом тупо скрываться начал. Но был при помощи глазастой Ди отловлен и вероломно усыплён. Зела воспользовалась памятным для землянина инъектором, введя недрогнувшей рукой дозу снотворного. Далее уже мантиец бережно отнёс инженера на руках в медотсек и не менее бережно уложил в указанную врачом капсулу.    Парень даже немного побаивался того момента, когда Медв выберется из пузыря и на вновь обретённых ногах заявится на разборки к нему.    - 'Вот что ему не так'? - Землянину так хотелось помочь этому человеку, отплатить ему добром за безупречную службу и знания, которыми тот щедро делился. - 'А вдруг обидится, за насилие?.. Да ну и хрен с ним. Обидится, значит, так тому и быть. Переживу. Зато совесть будет чиста. Если есть возможность, почему не помочь? Захочет уйти, держать не буду'.    Это случилось около месяца назад. В Нок-Ирел добирались долго. Это по наикратчайшему расстоянию было двенадцать переходов, однако Илья выбрал более длинный путь, выбирая системы, где менее вероятно было столкновение с кем-либо. Так и произошло. Дорога оказалась пустынной. Ни единого раза не случилось, чтобы на подскане мелькнул кто-то. Было ли это чутьём капитана или просто повезло, как бы и не особо важно. Главное, добрались. Кто знает, может быть, проложи Илья короткий курс, так же спокойно бы прошли, но парень решил не рисковать понапрасну.    - Ну и как вам вид? - Спросил землянин у собравшихся на мостике ребят?    - Бардак. - За всех ответила Бер.    - Точнее и не скажешь. - Согласился с ней парень. - Искать тут что-то конкретное можно до морковкиного заговенья.    Народ промолчал, вряд ли они поняли то, что Илья произнес по-русски, но общий смысл фразы ребята уловили верно. Тут и дурак поймёт, глядя на хаос за бортом.    - Второй помощник, начинайте сканирование. Ищите крупные куски или конгломераты глыб, сросшиеся вместе. Нас интересуют большие обломки, желательно с пустотами. Если найдутся такие, куда сможет войти корабль, отмечайте отдельно. Главное, чтобы, по возможности, был безопасный проход от края астероидных полей.    - Задание ясно. Работаю.    - Хорошо. А вы, ребятки, чего тут?    - Да скучно стало, вот и зашли.    - Риго, ты уже себе Леденца собрал?    - Нет, там ещё чуть-чуть осталось.    - И тебе скучно? - Улыбнулся Илья.    - Намёк понял! - Дурашливо вытянулся Риго и, крутанувшись на пятках, направился на выход, увлекая за собой Бер.    Три с половиной часа ожидания и вот, наконец, Ди выдала результат.    - Капитан, предварительная работа закончена. Найдено двенадцать тысяч семьсот сорок один объект подходящий под заданные вами стандарты. Из них триста восемьдесят пять имеют более или менее удобные подходы. Но я рекомендую вот этот.    Появилась голографическая картинка, на которой плавно вращался здоровенный кусок породы.    - Чем тебе приглянулся именно этот?    Рядом с изображением возникла рыжая с указкой в правой руке.    - Вот. - Она ткнула указкой в изображение астероида и от него отделилась вкладка. Которая увеличилась настолько, что информация, изложенная там, стала видна и понятна любому. - Согласно заданным параметрам, тут всё имеется. Есть приличный радиационный фон, который может скрыть наше присутствие. Кроме того, состав астероида процентов на сорок состоит из железа, что тоже будет существенно мешать обнаружению. Подход к нему очень удобный, если знать заранее, где он. Я его, кстати, уже нашла. Но, самое главное, внутри есть глубокая полость. Несколько кусков, соединившись вместе, её и образовали.    - Прекрасно. А не рассыплется эта конструкция при случайном ударе?    - Маловероятно, капитан. Этот астероид, уже собрал на себя всё, что мог, в округе. Рядом с ним достаточно свободного места. Другие глыбы, большего размера, которые могли бы его разрушить, поблизости отсутствуют. Расчёты траекторий движения говорят, что на большом отрезке времени можно не опасаться фатальных столкновений, которые могли бы разрушить объект или изменить его орбиту.    - Принято. Спасибо, Ди, хорошо потрудилась. Машина центральному!    - На связи инженер Ризтон.    Пока Медв отращивал себе новые ноги, молодой инженер выполнял обязанности главного. И очень гордился этим. Похоже, что он, как и его временно отсутствующий на рабочем месте непосредственный руководитель службы, также жил в машинном отделении, только изредка выползая оттуда в кают-компанию для дозаправки организма. Посвящая работе практически всё время. Правда, про тренировки не забывал тоже. Прилежно посещая их и занимаясь по два часа в сутки под руководством Саида. Тот взял на себя подготовку людей к контрабордажным действиям.    - Риз, подготовь Леденца для вылета.    - Сделаю.    - Пилот Лед-1, приготовится к старту. По готовности доложить.    Разведка прошла без каких либо эксцессов, так что уже через три часа Ди аккуратно опустила более чем четырехсотметровую тушу 'Находки' на грунт. Гравитация была минимальна, поэтому операция 'приземления' успешно завершилась. В этом очень помогли дополнительные двигатели, поставленные вертикально. Рыжая настолько филигранно управлялась, что даже толчок при соприкосновении корпуса корабля с грунтом был почти неощутим.    - Ну вот мы и дома. Лед-1!    - На связи.    - Как там снаружи?    - Чисто, ЛИС.    - Прекрасно. Отойди на место недавнего дрейфа и всеми доступными средствами постарайся нас обнаружить. Сразу сканируй схрон. Если ты целенаправленно нас не увидишь, значит порядок. Хре... никто не найдёт нас и подавно. Как закончишь, возвращайся в док.    - Принято. Работаю.    Полыхнуло плазмой и Леденец исчез в бездне пространства. А ещё часа примерно через три девушка уже входила в ЦКП.    - Глухо, ЛИС. Нас теперь, даже, если специально искать, не найдёт никто. Содержание металла в астероиде, с учетом транспорта, возросло всего на несколько сотых процента. Мы тут как в бункере. Фон полностью скрывает остаточную сигнатуру. Правда, и мы тоже, скорее всего, слепы.    - Это как раз маленькая проблема. Чуть позже, когда выгрузим лишнее, начнём нести вахту на одном из ботов. Его точно не увидят, если он ляжет на грунт снаружи у входа в проём. Вот и будет в пассивном режиме следить за обстановкой. Вахты потом распределим. Сегодня выходной всем. Вижу, что устали. Так что отдыхаем. Если повезёт, Саид приготовит каких-нибудь вкусняшек.    - Ага, ага! - В унисон затараторили близнецы. - Колба... отбив...    В унисон-то в унисон, а вот предпочтения оказались разные. Так что девчухи сбились и дальше уже заспорили между собой.    - А чего это сразу колбаски, Рилла?! Ты недавно уже их выпрашивала!    - Можно подумать, Миллачка, ты отбивные свои давно не ела!!!!    - Так!!! - Повысил голос парень. - Брейк!!!! Горячие финские девы. Вместе попросить и то и другое не пробовали? Уж Саид-то ради вас расстарается. Он же вам отказать не может, а вы из него верёвки вьёте.    Саид вообще стал любимцем женской части коллектива. Они его эксплуатировали в плане еды, как хотели. А тот, похоже, млел от удовольствия. Вообще-то Илья понимал, почему дамы постоянно хотят кушать. Да и не только они, ведь все, кто недавно получил новые нейросети, постоянно испытывали голод. Илья сам через это прошёл. Но всё равно было смешно, когда девушки выпрашивали у здоровяка очередную вкусняшку, глядя на него глазами голодного спаниеля.    - Мнеэээээ!!    Обе сестры, снова абсолютно синхронно, показали друг другу розовые язычки и так же синхронно быстрым шагом покинули помещение центрального. Видимо пошли теребить брата, однако того ещё надо отыскать в недрах корабля. Но в этом парень не сомневался. Они его отыщут.    - Слушай, ЛИС, а ты не знаешь, у твоего брата, есть... кто-нибудь?    - Ты имеешь в виду девушку?    - Угу. - Беррана смутилась.    - Оппа. - Улыбнулся Илюха. - А ну-ка, Бер, давай начистоту. Ты запала на Саида?    - Ну и что? - Бер упрямо выпятила подбородок. - Нельзя, что ли?    - Да почему ж нельзя? Можно! И даже НУЖНО! Он тебе нравится?    - Да. Большой, сильный, добрый, надёжный. Он мне папу напоминает. А ты, правда, не против?    - С чего бы? Бери его в оборот, подруга. Родственниками будем. - Расхохотался землянин и подмигнул слегка порозовевшей от смущения девушке. - Давно пора. Думаешь, я не вижу, как он провожает тебя взглядом? Особенно твою среднюю часть.    - Пошляк! - Девушка тоже рассмеялась и пошла вслед за близнецами.    'А ведь действительно было бы здорово, если у Бер с братом отношения наладятся'. - Размышлял землянин, мечтательно улыбаясь. - 'Я обоими руками и ногами за! И девушка скорее всего изменит своё отношение к жизни, а уж про Саида даже говорить нечего. Она ведь ему действительно нравится. Гигант с таким восхищением на неё смотрит, когда думает, что его никто не видит. А как он смущается, когда случайно встречается с ней взглядами. Такой дуболомище, готовый ничего и никого не боясь лезть в любую заваруху, а робеет и стесняется перед девчонкой как восьмиклассник. Потеха, да и только'.    - Ди, приготовь шлюз. Надо прошвырнуться по окрестностям, посмотреть, куда будем складировать антиматерию. Чтобы, когда будем уходить или возвращаться, не зацепить при маневрировании. А то такой бадабум может приключиться, что одним махом порядок в системе наведем.    - Хорошо. Я тебя проведу по предпочтительным местам. Выберешь по своему вкусу. Кстати, Илья, а как ты думаешь, может нам себе тут скрытую базу организовать?    - Чего? Какую базу? Зачем нам база, солнце моё?    - Ну не знаю, братец. На всякий случай. Место подходящее. Тут можно прятаться до второго пришествия и даже его не заметить. Мне нравится.    - Бог с тобой, Ди, зачем нам база? От кого нам прятаться?    - Ну не прятаться, так склад сделать.    - Так мы его и так сделаем.    - Ну... вот смотри, Илюша. Все модернизации, которые мы проводим, требуют уединённого места. Мы ведь многое скрываем. А где же нам это делать, как не здесь? Тут можно при некоторой подготовке и новый корабль построить.    - Разве только ради таких случаев... посмотрим, Ди. В принципе, всё, что ты перечислила, можно и так делать тут, без каких-либо дополнительных затрат. Вот если только приобрести специальную аппаратуру для того, чтобы мы, сидя здесь, могли и за округой наблюдать... ладно, я подумаю.       Глава-20.    - Глупый пингвин робко прячет, что-то жирное в утёсах... - Тихо напевал Илюха себе под нос, проверяя штабеля контейнеров, которые были аккуратно уложены в небольшой пещерке в трёхстах метрах от звездолёта. - Вроде не должно достать при взлёте.    - 'Илья'. - Позвала Ди мысленно. - 'Риго засёк активность в системе'.    - 'Бегу'!    Четыре дня было спокойно, и вот на тебе!    - Ну и кого нелёгкая занесла на этот раз?    Зажглась тактическая карта.    - Двадцать минут назад зашел малый флот. Двенадцать единиц.    - Ого.    - Да, прилично, капитан. Три крейсера, пять эсминцев и четыре фрегата. Все построены в государстве Мар. Зашли из Серой зоны. Там всего-то пять переходов до их территорий. Идут слаженно. Все корабли восьмого поколения. Возможно, бывшие вояки. На пиратов не похожи.    - Так может они транзитом прут?    - Может быть. Вот только сразу и столько боевых кораблей, как-то подозрительно. Ладно бы ещё шли в составе грузового конвоя, было бы всё ясно. А тут сами, да в сторону Империи. Странно.    - Может наёмники? Идут за заказом, например?    - Шутишь? Марийцы? В Империю, за заказом? Свежо предание, но верится с трудом. Они не берут заказов на стороне. С еретиками им религия не позволяет общаться. Да и прут на форсаже. Похоже, что торопятся. Вопрос, куда?    - Да хоть к чёрту на рога, Ди, лишь бы подальше отсюда. Что там со вторым Леденцом, кстати?    - Закончили сборку. Произвели испытательные полёты.    - Это я знаю. Конечный результат какой?    - Всё в порядке. Ризтон производит в данный момент юстировку управления, после всех окончательных настроек клянётся, что корабль будет готов к бою.    - Когда?    - Божится, что часов через пять.    - Риго доволен?    - Ха, капитан. Он его только что в посадочные опоры не целует. Счастлив как ребёнок. Удачно кораблики получились.    - Думаю ещё один взять.    - Куда? В доке места больше нет, а если переоборудовать ещё один трюм, сильно потеряем в плане грузовой вместительности.    - Не потеряем. Один бот продадим. Место освободится.    - Не жалко продавать бот, Илюша?    - Жалко, Ди. Ещё как жалко, но Леденцы нужнее. Хочу иметь полноценное звено.    - А летать кто будет на третьем?    - Не знаю пока. Могу и сам при необходимости. Не канифоль мне мозг, ладно? На счёт Леденца я уже решил давно. Лучше пусть три таких пираньи будет, чем три бота. Один из которых только место занимает.    - А так будет Леденец пылиться.    - Ну и пусть. Хочу.    - Вот с этого и надо было начинать. Ты просто завидуешь ребятам. Сознавайся, братец, самому хочется покувыркаться?    - Да!! Завидую! Только и делаю что сижу в ЦКП безвылазно, да команды раздаю. Надоело. Ты себе даже представить не можешь как. Я мечтал о спокойной жизни. Хотел летать куда хочу и делать то, что хочу. Экипаж набирать вообще не собирался. Уж если рисковать, так хотя бы только своей головой. А вместо этого... - парня прорвало, давно накопившееся в душе наконец-то выплеснулось наружу, - вместо этого я только и делаю, что впахиваю, чтобы усовершенствовать корабль. Иначе сожрут. Каждый встречный, мля, норовит в меня стрельнуть. Что я им всем сделал? Тут ещё это СБ со своими секретами, блин, ребята!! Ответственность как ядро, прикованное к ноге. Теперь ещё и жизни экипажа на мне. Но надо ведь и о их заработке думать. Снова в деньги всё упирается. Деньги, деньги, деньги деньги!!!!!!!!! Ненавижу!! Я пилот, понимаешь? ПИЛОТ, а не директор!!!    - Ты не директор, Илья, ты капитан.    - Да какая, нахер, разница? Кто такой капитан? Человек, на котором лежит ответственность за всё и за всех. Он управленец. Человек, который принимает решения. Все только смотрят и ждут от меня совета, команды, приказа.    - Но ведь люди тебе верят и хотят работать под твоим началом.    - А меня кто-то хоть раз спросил, что я хочу? Я ведь тоже не железный. Вот возьмём, к примеру, тебя, сестрёнка. Казалось бы, ты часть меня. Плоть от плоти, в прямом и переносном смысле. Но и ты тоже живёшь в ожидании правильной команды. А вы все знаете, каково это?    - Что ЭТО, Илья?    - Отдавать приказы и команды? Когда ты даже приблизительно не знаешь, а правильно ли ты вообще поступаешь? Вам всем проще, получил указание к действию, выполнил. А правильно это или неправильно, пусть ответственность несёт тот, кто отдал приказ. А ведь от моих решений зависят жизни. Жизни людей, которые мне не безразличны. Я ведь их на смерть посылаю. Думаешь это легко? Вот ты говоришь, что я завидую. Да, солнце моё, да, и ещё сотню раз ДА!!! Я бы лучше сам всё это сделал. Вот, если Риго погибнет, как я буду близнецам в глаза смотреть? У Бер с Саидом отношения зарождаются тоже. У меня каждый раз душа замирает, когда я отдаю команду ребятам на вылет. Ну и завидую им, конечно, чего тут скрывать. Когда я последний раз включался в нейроинтерфейс? Ты-то должна меня понимать. Представь на секундочку, что мы потеряем нашу 'Находку' и ты вновь будешь заперта у меня в голове, выполняя только функции нейросети!!!    - Бррр. Нет. Я такое даже представить боюсь.    - Вот. А я что, особенный? Я хочу летать!!! Но вместо этого приходится смотреть, как летают другие. Обидно. Ещё эти гаврики неизвестные. Голова кругом.    - А что с ними?    - Хотел бы я знать, сестрица. Что с ними? Кто они? Зачем людей забирают?    - Рабы?    - Может и рабы. Да только предчувствия у меня нехорошие. Боюсь я, Ди.    - По тебе не скажешь.    - Так приходится соответствовать. Жаловаться некому. Вот тебе в жилетку поплакался, и то полегчало.    - Всегда пожалуйста, Илюша. Для того сестра и нужна, чтобы можно было выговориться. Тем более, я такая сестра, которая всегда с тобой и даже более того, в тебе.    - Хм. Действительно, удобно. Ладно, ты тут продолжай наблюдать. Риго скажи, чтобы сидел как мышь под веником. Если ситуация изменится, зови. Я чего-то устал. Пойду, прилягу.    Поспать удалось хорошо. Шесть часов Илья плющил рожу об подушку. Проснулся сам. И даже выспался. Не спеша принял душ, оделся и отправился в центральный.    В рубке было тихо. Хотя, это не совсем тишина. Мерный гул оборудования постоянно присутствовал на заднем фоне. Но к этому ухо со временем привыкает и уже не воспринимает как отвлекающий фактор. Наоборот, даже. Если вдруг тональность меняется, значит, что-то происходит, ну, а если же гул монотонный, то всё в порядке. Илюхе нравилась эта атмосфера.    - Ди, доклад.    - Всё в порядке, капитан. Гости прошли транзитом в сторону Империи. Два часа назад покинули систему. Других происшествий не произошло.    - Ну и отлично. Пора и нам выдвигаться. Здесь мы все дела закончили. Отзывай Риго.    - Есть.    - Дай громкую.    - Готово.    - Внимание экипажа! Говорит капитан. По местам стоять, корабль к походу приготовить.    Через три минуты в рубку ввалились близнецы и, весело треща, заняли свои посты.    - Установка в работе. РЭБ.    - Есть.    - Дроны товсь. Оператор.    - Есть.    Ещё через минуту.    - Бот наблюдатель в доке. Пилот.    -Есть.    - Бортовой лацпорт дока задраен по-походному. Все четыре двигателя готовы к старту. Инженер.    - Есть.    - Медсекция готова к старту. Док.    - Есть.    - Корабль к бою и походу готов. Имущество закреплено по-походному. Старпом.    - Есть.    Саид наконец-то освоил язык. Базы, найденные в своё время на пиратском транспорте, пришлись кстати. Среди них нашлись и общеобразовательные, где общий язык Содружества имелся как дополнение. Мантийцы вообще странный народ. Это, конечно, хорошо, когда родной язык пытаются сохранить, но нежелание нормально изучать другие языки не очень понятно. Ведь так и так некоторым приходится его осваивать. Вот и Саиду волей или неволей пришлось его зубрить. Но какой смысл учить его обычным способом, запоминая слова, вместо того, чтобы разом всосать, ну хоть тресни, парень не понимал. Хорошо хоть брат не стал кочевряжиться, как, например, Медв со своими ходулями.    - С Богом, Ди. Выводи корабль на чистую воду. Идём в Ды-Ыру, к Моли. Хм. - Илья ухмыльнулся, вспоминая старого шахтера и то, как он любит пихать разные разности кому ни попадя в отверстия для этого не предназначенные. - Двусмысленно получилось. Ну... ты меня поняла.    - Принято, капитан. Начинаю движение. - Подтвердила доходчивость приказа Ди, не преминув, правда, мысленно хихикнуть.    Корпус слегка дрогнул в момент отрыва от грунта, когда бортовые двигатели, которые сейчас работали в режиме маневровых, приподняли корабль над полом огромной пещеры, образованной из сросшихся вместе сразу пяти астероидов. Как так получилось, и почему они не разрушились при столкновении, останется загадкой навсегда. Да и какая разница? Лично землянину было глубоко фиолетово. Главное, что груз спрятан, да и нычка оказалась удобной.    Тут реально можно целую базу оборудовать. Правда, парень не очень понимал, на кой чёрт она ему, в смысле база, вообще сдалась. Место для перестоя отличное. Гравитация минимальна, корабль-то находится внутри каменюки, так что она работает по всем векторам. А раз такое дело, то и ремонтом вполне можно заниматься не хуже, чем при полной невесомости. Большего и не надо. Всем прекрасно это место, вот только, сидя внутри этого конгломерата спаянных временем глыб, не узнаешь, что творится снаружи. А это безопасность. Держать около прохода постоянно наблюдателя, не очень удобно. Было бы неплохо обзавестись средствами наружного слежения. Чтобы информация с них прямиком поступала в ЦКП 'Находки'.    Можно, конечно, даже жилые модули притащить при необходимости. Но её, необходимости, нет пока. На транспорте условия не менее комфортные. Да и экипажу занять места, в случае опасности, много времени не понадобится. А с модулями, пока предупредишь, пока народ доберётся до корабля, пока займут места и приготовят звездолёт к бою, столько времени пройдёт, что взять можно тёпленькими. Чтобы такого не произошло, нужно тогда и систему защиты устанавливать, а дальше одно за другое цепляется, только успевай бабло вбухивать.    Ведь ещё и засветка лишняя, астероид, оснащенный средствами защиты, гораздо проще засечь. А так, каменюка как каменюка, никто и не посмотрит в эту сторону. Даже, если безбашенные шахтеры сунутся, и то на этот кусок породы посмотрят в последнюю очередь. Содержание полезных минералов тут чуть больше сорока процентов. Смысл лезть в толчею, если с краю имеются куски покрупнее и пожирнее. Нет, пока с базой заморачиваться не стоит. А как склад и так сойдёт. Каверн и пещер там хватает. Чёрта лысого можно спрятать, а не только имущество. Дальше видно будет.    Транспорт вышел как по ниточке. Теперь Ди маневрировала, двигаясь по фарватеру между мельтешащих со всех сторон глыб. Время от времени включались в работу зенитные установки, превращая в пыль всякую мелочь, норовящую добраться до чужеродной в местном обществе камней тушки корабля. Рыжая пресекала такие поползновения, ревностно храня свой внешний вид. Включать боевой щит, который бы легко отразил подобные атаки, было ещё рановато. Проход узкий, а щит,включившись, раздастся в стороны. Ещё чего доброго подвинет какую глыбину, она сойдёт со своей орбиты, зацепит соседнюю, та ещё что-нибудь и пошло поехало. Вновь начнётся свистопляска. А оно нафиг не надо. Правда, в этот момент судно уязвимо, работает только та часть щита, которая защищает от солнечного излучения, но тут уж никуда не денешься. А в случае чего, поднять основную защиту недолго. Если вдруг случится такое, что придётся это делать, то плевать на окружающее спокойствие, жизнь всяко дороже.    - Выбрались, капитан. Ложусь на курс к порталу.    - Умница. Теперь бы ещё до дома без происшествий добраться. А то ведь как бывает, вроде никого не трогаешь, а всегда найдется кто-то охочий до комиссарского тела.    - Таким охотникам, ЛИС, мы дадим по шаловливым ручкам. - Это Милла не выдержала и включилась в разговор. - Правда, Рил?    - Угу. Ты не беспокойся, Лео, мы не позволим всяким наглецам попортить твою драгоценную шкурку.    - С такими защитницами мне точно бояться некого. - Улыбнулся землянин. - Берегитесь, вражины, УЖАСНЫЕ и ОПАСНЫЕ Милла и Рилла Энци вышли на охоту!!!! - Страшным голосом проговорил он.    Девчонки на такое заявление весело захохотали, Илюха, спустя мгновение, тоже не выдержал и присоединился.       ВНИМАНИЕ! Далее текст не вычитан. Черновик.    Глава 21.    Как ни мечтал Илья спокойно добраться до верфи Моли, такого не произошло. Госпожа фортуна, дама взбалмошная. Никогда не угадаешь, что ей взбредёт в ветреную головку. Вот именно сейчас, ей захотелось веселья.    - Пятнадцать минут до схода со струны капитан.    - Принял. Внимание по кораблю! Боевая тревога.    Посыпались обычные в таких случаях доклады. В принципе необходимости объявлять тревогу не было. Все и так давно сидели по местам, включившись в средства защиты. Риго уж точно находится в ложементе своего ненаглядного Лед-2. Он теперь там живет практически. И если землянин мечтал добраться до пункта назначения без нервотрёпки, то этот, скорее всего, мечтал об обратном. Уж очень ему не терпелось, опробовать своего любимца в деле.    - Десять секунд капитан. Начинаю отсчёт. 9, 8, 7.......,1. Сошли.    Легкое недомогание при входе и выходе из порталов древних, уже давно привычно и практически незаметно.    - Внимание! Опасность! В пятистах тысячах километров, с левого борта идет бой!    - Право на борт!!! Щит поднять в кормовой полусфере. Дифферент на нос тридцать градусов. Основные двигатели форсаж. Носовые и кормовые турели товсь. Главный калибр к бою.    - На курсе. Турели готовы. Фальш-панели открыты.    - Тактическую карту. Цели идентифицировать.    - Это старые знакомые капитан. Атакуют имперцев. Средний транспорт и три крейсера сопровождения. Ого, там один опознаётся как стратегический. Дорогая игрушка.    Судя по тактической схеме боя, яблоком раздора, являлся средний грузовик. Илюха очень удивился даже. Последнее время, что ни столкновение, обязательно присутствует именно средний грузовик. Хотя, чего тут удивляться. Это действительно самый распространённый вид, в плане заработка на перевозках грузов. Малыши, типа Илюхиного корабля, они конечно быстрее бегают, но и перевезти за раз груза, могут не в пример меньше. Средний грузовик, за два рейса, перевезёт больше груза, чем малый за три, а по времени, это выйдет быстрее. Большие же грузовозы, выгодны только в случае регулярных линейных перевозок для крупнейших производителей. Вот и попадаются середняки чаще обычного.    - Ди, попробуй установить связь с крейсерами сопровождения.    - Нет ответа. Запрос игнорируется.    - Прикольно однако.    Бой шёл не равный. Поданные государства Мар, работали очень слаженно. Но сопровождение транспорта, не уступало им по выучке. Стратегический крейсер, давал прикурить своим обидчикам. Построившись в боевую формацию, три корабля организовали общую ПРО. Один из них, крейсер РЭБ аж девятого поколения, скорее всего ещё недавно находившийся на вооружении ВКС империи, удачно глушил ближайшие цели. Второй крейсер, судя по всполохам щита стратегического собрата, производил дистанционную накачку энергии, а сам стратегический красавец, принимая на себя весь огонь, шуровал ракетами. Работали как по учебнику. Видно давно летают вместе. Слаженность идеальная. Каждый поворот маленького флота, происходил настолько синхронно, что складывалось ощущение единого организма. Но противников было очень много и троица явно отступала к порталу, бросив грузовик на произвол судьбы. Хотя это было и странно. Бросая сопровождаемый грузовик, ребята подставляются под огромную неустойку и теряют свою репутацию, если они наемники. А скорее всего это именно так. Корпораты обычно не рискуют грузом и ходят по безопасным системам содружества. Хотя...., мало ли какая нужда могла заставить. Но всё равно, ситуация очень странная. Отбиваются ребята, вполне удачно. Шанс отбиться, вполне себе приличный. Из двенадцати кораблей нападающих, пятеро уже не бойцы. Два фрегата в куски, один из крейсеров дрейфует, не подавая признаков жизни, обильно орошая пространство, обломками и выходящей из пробоин атмосферой. Ещё два эсминца, потеряли маневренность и отходили к транспорту, отчаянно пыхтя уцелевшими двигателями.    Шанс был. Действительно могли справиться. Ну, во всяком случае, землянин так думал, но, тем не менее, троица целенаправленно отходила к порталу. А транспорт в это время уже потрошили. Пять абордажных ботов, прилепились к бортам жертвы. Скорее всего, они уже пробились внутрь и теперь только дело времени.    - Что будем делать капитан?    - Если честно, я бы свалил. Начинай движение по дуге к выходному порталу. Попробуем обойти это непотребство. Не похоже это на обычный разбой. Уж больно грамотно действуют обе стороны. А в этом случае, как бы крайним не оказаться. Если не обратят внимания, смазываем лыжи. Если нет, действуем по обстоятельствам.    - Может им помощь нужна? - Риллу уже захватил азарт боя. Не хочет просто так уходить.    - Кого ты имеешь ввиду?    - Наших конечно.    - Тут если кому и нужна помощь, так это транспорту. Но защитнички похоже считают иначе. Целенаправленно отходят. И сдаётся мне, что они даже не пытались защитить его. Специально бросили его в жертву. Тут какая-то фигня творится. Не хочу встревать, в чужие разборки.    - Пооонятно. - Со вздохом разочарования, ответила девушка.    В этот момент, нападающие прекратили атаку. А отступающие, как будто только этого и ждали, резко ускорились, ложась на курс к порталу. Теперь точно транспорту хана.    - Вашу мать! - В сердцах воскликнул Илья. - Эдак Марийцы и нами могут заинтересоваться. Ди, Джокера включила?    - Я его и не отключала. А почему мы кстати только Джокера используем?    - Ну как тебе сказать? Джокер уже светился. Мы и в империи мелькали, и пиратов под ним гоняли. Может и сейчас придется, чего очень не хочется. Но так или иначе, могут поползти слухи, об очень хитром транспорте, семидесятой серии. Если мы будем мелькать под разными названиями, в конце концов, могут сообразить, что у нас есть ГЛИха. Пока те, кто нас видел и остался жив, уверены что мы Джокер и никто другой, если и будут искать, то именно его. В противном случае, будут трясти всех подряд. Нам это надо? Зачем создавать пристальное внимание ко всем кораблям семидесятой серии поголовно? Так что Джокер, это так сказать боевая трансформация. В остальных случаях или под реальным идентификатором работать будем, или под любым другим. Мы ведь на самом деле, белые и пушистые милашки. Верно? Блиииин! Таки накаркал. Похоже это к нам.    Действительно, от флота отделился крейсер и один фрегат, который до этого пресекал попытки избиваемого корабля, сбежать с поля боя. Теперь с этой задачей справлялся только один, который продолжал орбитить жертву.    - Капитан, нас вызывают. Фрегат идёт на форсаже.    - Ты тоже добавь овса. Вспомогательные двигатели товсь, но пока не выдвигай. Ну и давай послушаем, чего от нас хотят эти господа.    На панели связи, появилось лицо вызывающего.    - Джокер, приказываю вам застопорить ход.    - О как!!! А с каких это пор, позвольте поинтересоваться, подданные государства Мар, начали раздавать приказы на территории империи?    - Я не обязан отвечать на ваши вопросы, в случае не повиновения приказу, открываем огонь на поражение!!!    - А если мы подчинимся, вы напоите нас гезом и отпустите? Так?    Говоривший человек, не нашелся что ответить.    - Я так и думал. - Весело улыбнулся его изображению землянин. Адреналин уже пошел в кровь. Как всегда в предчувствии драки, Илюха словил кураж. - Тогда засуньте свои приказы, себе в ЖОПУ!!    - Ах ты...    Договорить переговорщик не успел. Парень оборвал связь. Лицо говорившего, как и его череп, не имело ни единого островка растительности и было покрыто цветными татуировками. Нахлынули воспоминания. Как блестя лысым черепом, его, зафиксированного на стуле, бил по лицу соотечественник только что отключенного ублюдка. Как другой ублюдок, заглядывал Илюхе в зубы, что бы убедиться в качестве живого товара. Ярость волной накрыла парня.    - Ну СССУКИ, вы сами напросились.    - ЛИС, могу работать по целям. РЭБ.    - Капитан, могу нейтрализовать фрегат дронами. Оператор.    Мелкие зверюги уже в предвкушении боя. Ну, вот откуда в этих домашних девчонках, столько кровожадности взялось? По внешнему виду и не скажешь. Правда внешне близнецы изменились сильно за последнее время. Они уже давно не похожи на себя прежних, больше не стонут на тренировках, а с удовольствием занимаются. Втянулись и почувствовали вкус. Если раньше они были красивыми пушистыми кошечками, то теперь больше напоминают готовые к бою стилеты. Стройные до звона. Не кожа и кости, как у земных манекенщиц, а сильные тела. Красивые своей хищной красотой, когда при каждом движении, под кожей перекатываются тренированные мышцы. Но при всём, при этом, привлекательности не потеряли. Прически тоже изменились. Длинные шевелюры исчезли, сменившись короткими, типа каре. Эдакие мелкие валькирии получились в итоге.    - Спокойно красавицы. Спешить не будем. Оттянем этих двоих чуть дальше. Надо еще дождаться, что бы 'защитнички' успели уйти. Нам лишние глаза тут ни к чему. Вон как шпарят. Только что подмётки на ходу не теряют. Вот и пусть себе сваливают. Потерпите немного. Ди, сколько этим убогим еще до портала?    - Минут двадцать таким аллюром. Если быть точной, то двадцать пять минут и три...    - Прекрасно. Становись на циркуляцию. Центр, брошенный грузовик. Поиграем в карусель.    - Десять минут до контакта с фрегатом, двадцать до контакта с крейсером.    - Добро. Спрячь пока турели, не будем пугать героев раньше времени. Главное не дай им нас ухватить сеткой.    - Постараюсь.    - Не постараюсь, а сделай!    - Есть.    - Маневрируй, чтобы не дать погоне резать углы. Они всё время должны быть в кильватере.    - Принято. Есть контакт. Противник начал работать по нам.    - Сопротивляйся милая. Дай нам время.    - Возьми управление капитан, мне нужны дополнительные мощности.    Илюха включился в интерфейс. Как же это здорово.    - Взял управление.    Сразу же почувствовались легкие покалывания в спине. Фрегат не только пытался пробиться в управляющие системы корабля, но и весьма ощутимо плевался плазмой. Он уже подошёл в плотную, начиная орбитить цель. Илюха перевёл щит в полную сферу. Неприятно конечно, но продавить щит класса линейного крейсера, у него не выйдет. Раньше упарится.    - 'Ну что же вы там телитесь? Давайте уже, валите отсюда'. - Мысленно попросил землянин, отступающую к порталу троицу.    Еще сильнее кольнуло в спине. Щит просел на пять процентов. Это уже крейсер начал вносить свою лепту. Хлоп, еще пять процентов как не бывало. Илья включил систему наведения. Пискнул зуммер. Цель захвачена. Активировались зенитные турели. Щит фрегата полыхнул голубоватым сиянием, потеряв совсем чуть-чуть своей ёмкости. Зенитная оборона слабовата для этого, но пилот этого корабля, решил особо не рисковать, чуть увеличив радиус орбиты. Бам, снова пять процентов щита как не бывало. Этак они и проковыряют не спеша.    - 'Нуууу, давайте ужеее'!!!    По телу пробежал озноб. Так ощущалась работа портала. Ещё раз и ещё. Все, трио бравых стрелков, покинуло систему.    - 'Ну наконец-то! Не прошло и полгода'.    Парень активировал турели. В верхней грани призмы, корпуса корабля, сдвинулись панели, выводя ракетные установки в боевое положение. Пока это происходило, крейсер державшийся в двухстах километрах позади, продолжал вести огонь, сделав еще три залпа. Итого потери щита 'Находки', составляли уже тридцать процентов. Пора начинать веселье.    - Внимание экипажа. Зафиксироваться, приготовиться к экстренному торможению.    Фрегат противника давно и устойчиво держит система наведения, Илюха дал команду на захват ещё и крейсера, одновременно с этим открывая огонь из всех турелей по ближайшей цели и выдвигая вспомогательные двигатели в рабочее положение.    - Милла, начинай греть РЭБ, по команде будешь работать.    - Есть.    Туча ракет, выпущенная из восьми турелей, просто смела быстрый корабль. Как корова языком слизнула. Нападающие вновь наступили на чужие грабли, как и все их предшественники, посчитав 'Находку' за заведомо слабую цель.    - Беру управление капитан.    - Принял. - Парень отключился от интерфейса. - Кормовые стоп. Левый бортовой в раздрай с правым старт!    - Есть.    Продолжая нестись по старому курсу, звездолёт резво развернулся навстречу крейсеру.    - Все четыре полный вперед. Форсаж.    - Есть.    Навалилась тяжесть. Корабль сначала начал резко терять скорость, а потом не менее резво её набирать, устремляясь навстречу к цели.    Капитан крейсера, всё это время державшийся на расстоянии оптимальном для стрельбы, отреагировать уже не успел. На встречных курсах и таких скоростях, ситуация меняется мгновенно.    - Полный залп до уничтожения, ПЛИ!!!    Этот выдержал четыре такта. Щит смог сдержать только полтора, а дальше крейсер лопнул как мыльный пузырь. Казалось, что от клокотавшей в жилах ярости и ракеты стали наносить больше урона. Однако Илья хоть и поддался бушевавшему внутри него огню, разум остался ясным. Оставалось всего пять целей. Один крейсер РЭБ, три эсминца и последний фрегат.    - Ди курс на грузовик.    - Выполняю.    Увидев мгновенную расправу над своими товарищами, командующий флотом, по ходу грамотный мужик, не стал кидаться очертя голову на цель. Сообразил, что на этот раз нарвался не просто на грузовик, а на рейдер. Появился Илья ведь со стороны серой зоны, а там слабаку не выжить. Мог быть и больной на голову, отчаянный одиночка конечно, но проверять Марийцы это не стали. Они всё еще были в большинстве, два эсминца потерявшие манёвренность, еще во время атаки крейсеров сопровождения среднего транспорта, воевать очень даже могли, поэтому их командир не терял надежды отстоять свою добычу. Что на самом деле думал командир флота, землянин не знал, но действовал этот человек верно, построив боевую формацию из уцелевших кораблей, вокруг среднего грузовика.    - Леденцы товсь!    - Есть. - Голоса Риго и Берраны слились в один. Азарт боя уже захватил и их. С самого начала, на своих тактических сетках, они могли наблюдать всё, что происходило.    - Милла приготовься! Мне нужно, что бы ты заглушила этих мразей, на максимально возможной дистанции.    - Есть.    Звездолет нёсся на противника как разъярённый бык на тореадора и если смотреть со стороны, то можно было решить, что и тормозить не собирается. В рядах оппонентов наметилось шевеление. Возможно, кому-то в голову пришла именно эта мысль. А через секунду, стало ясно кому. Фрегат вышел из строя и устремился в сторону.    - Рилла, он твой! СОЖЖЖРИ его девочка.    - Рррработаю!    Это было так произнесено, с таким утробным рычанием, что Илюха понял, сожрёт и попросит добавки. Целая стая дронов метнулась в след удирающему кораблю. Ещё через несколько секунд, Милла тоже доказала, что не зря валялась в медкапсуле, изучая базы знаний под медикаментозным разгоном.    - Есть ЛИС!! Уверенно глушу четыре цели. Развлекайтесь!!    - Леденцы старт!! Займитесь калеками.    - Работаем.    Две стремительные кометы, сияя перегретой плазмой маршевых двигателей, рванули к противнику.    - Ди, наша цель крейсер. По готовности огонь главным калибром левого борта!    Рыжая не стала отвечать, она просто сделала. УУУУУУУУУУУУ, БУУУУУУУУУУ. Крейсер полыхнул сверхновой. Его обломки бросило на единственный, способный к передвижению эсминец, который мгновенно перестал быть таковым, потеряв щит и получив ощутимые повреждения к тому же.    - Начинай тормозить Ди.    Двигатели перестали работать в режиме форсажа, а потом кормовая установка, вообще выключилась. Только бортовые движки, развернувшись на сто восемьдесят градусов, начали плавно гасить скорость, по сужающейся спирали подводя судно к захваченному грузовику. Возможно в свою последнюю секунду жизни, командир флота государства Мар и пожалел о содеянном. Ну что ему стоило сделать вид, что он не заметил шальной грузовик, случайно нарисовавшийся в системе? Кто его знает, что он вообще думал? Но такого оглушительного разгрома он точно не ожидал.    Наконец и 'сладкая' парочка подоспела к 'празднику'. Создав вдвоем такой плазменный шквал из всех своих турелей разом, что через несколько минут, кроме среднего транспорта и собственно 'Находки', других звездолётов больше не осталось. Но перед тем как последние корабли противника, полыхнули яркими вспышками, от них в разные стороны, брызнули спаскапсулы. Умирать люди не хотели.    - Что делать с капсулами капитан? - Бер и Риго зависли в трех километрах от грузовика жертвы, а вокруг них, выписывая замысловатые кренделя, носилась стая дронов. Рилла тоже справилась со своей задачей, к тому времени уже схрумкав беглеца, не дав ему шанса на побег.    - ВСЕХ УНИЧТОЖИТЬ! Пленных не брать!    - Но они ведь сейчас безоружны.    - Ты Беррана, лучше у Зелы спроси совета, что делать с рабовладельцами!    - Вопросов больше не имею.    - Тогда вперед. Зачистить ВСЕХ! Риго, ты возвращаешься. Бер и без тебя справится. Готовьте бот к абордажу.    - Есть, нооо    - Выполнять приказ!    - Рилла, дронов в загон. Ты мне понадобишься в качестве погонщика абордажных дроидов.    - Есть.    - Старпом, пойдем с тобой резать тварей. Готовься.    - Давно готов брат!! Архххх, повеселимся!!!    - Милла, ты за старшего офицера.    - Вахту приняла.       Глава 22.    Мантийский боевой скафандр штурмовика, выглядел устрашающе. Мало того, что Саид сам был здоровенным, так ещё и скаф придавал громоздкости. Просто от одного вида можно штанишки испачкать, но брат и оружие в этот раз подобрал себе под стать. Что-то напоминающее по виду миниган. Но только по внешнему виду. Вокруг центральной трубы, диаметром около пяти сантиметров, располагались разгонные направляющие. Двадцать штук. Илюха не поленился посчитать. Если в минигане вращались стволы, по системе Гатлинга, то тут вращалась казенная часть, подавая снаряды. Центральная труба, оказалась ничем иным, как пусковой установкой мини ракет, которые можно было запустить шесть штук, одну за другой. Ровно столько их было в специальном сменном магазине. От этого чуда военно-инженерной мысли, за спину Саиду шёл шлейф, по которому подавались боеприпасы из специального ранца на спине. В нём и батареи для питания всей этой конструкции находились. Скорострельность должна быть ужасающая.    - Вот это карамультук!!!! Ты где откопал этого монстра брат? - Восхитился землянин.    - На пиратском транспорте нашёл. - Довольно оскалил белоснежные зубы гигант.    - Чего-то не припомню я этой штуковины.    - Она сломана была. По отдельным частям валялась у них на складе. Я как увидел, так сразу стало жалко выкидывать. Это же наша разработка. В смысле Манти придумали. Для штурмовки, лучше этой пушки ничего нет. Сам починить не смог, но Медв помог. Некоторые разгонные блоки он сам перематывал. Да ещё систему подачи боеприпаса пришлось ремонтировать тоже. А сам боеприпас уже я заказал в империи. Как знал, что пригодиться.    - Ну ты теперь вообще танк.    - Я-то да брат, а вот твой скаф для этой операции слабоват. Надо бы сменить на штурмовой.    - Нет времени Саид. Да и лезть вперёд, грудью на пулемёты мы не будем. Зря что ли Рилла уже второй абордажный комплекс заводит. Пойдем аккуратно. Риго ты готов?    - Готов ЛИС. Вот только там опасно очень.    - Не бойся дружище.    - Я не за себя боюсь Лео!!! Там пять абордажных ботов прилипло. Это если даже брать по одной группе на борт, то по минимуму около шестидесяти человек плюс абордажные комплексы получается. А нас всего четверо. Большой риск.    - Понял тебя. Но скажу так, без риска и трофеев не бывает.    - Лео, стоит ли ради денег рисковать? Ты вообще не должен лезть туда!! Ты капитан!!    - Вообще-то на счёт трофеев, это шутка была. А теперь серьёзно. Я ведь тоже не очертя голову туда иду. Тут видишь, какая штука получается. Пять абордажных команд, до сих пор, возятся с захватом. Это о чем говорит?    - О том, что экипаж транспорта сопротивляется.    - Правильно. А как ты думаешь, смог бы простой экипаж гражданского транспорта, так долго сопротивляться опытным абордажникам?    - Нет.    - Вот и я так подумал. Тут так получается. Либо нападающих мало, что маловероятно, либо на борту был ещё кто-то кроме экипажа, кто смог правильно организовать оборону. Сейчас там идет жестокий бой, все силы брошены на захват. Нас если кто и будет встречать, то не очень много. Так как если до этих самых пор, корабль не захвачен ещё, значит сопротивление очень плотное, в любую минуту, при благоприятных обстоятельствах, грозящее перейти в контратаку. Вот мы и сыграем роль этого благоприятного фактора. К тому же, мне заочно нравятся те люди, что сейчас обороняют корабль. Они знают что их бросили, но не сдаются. Это о многом говорит. Так что давай больше не будем тянуть время и пререкаться. Если готов к старту, поехали.    - Готов капитан. - Повеселевшим голосом, ответил Риго. - Ризтон уже открывает грузовую аппарель. Раньше бы всё равно не получилось.    - Тогда вперед. Теперь слушайте внимательно. Работать будем осторожно. Как войдем, ты Рилла, сразу ставишь основной модуль в осадный режим. Вместе с Риго остаётесь при нем. Вы будете последним рубежом обороны, в случае нашего с Саидом отхода.    - Ты что, решил идти только вдвоем? - Глаза девушки округляются, от возмущения.    - Нет милая, мы идем с Саидом и твоими игрушками. Но работать придется тебе дистанционно. По ходу движения будешь ставить ретрансляторы. Их хватит кстати?    - С избытком.    - Отлично. Прежде чем выдвигаться дальше, сначала активируешь своих взломщиков. Чужих нейтрализуешь. Нужно подключиться к системам корабля. Дальше Ди возьмётся за дело. Продолжим движение, только после того, как получим контроль над кораблём и установим связь с обороняющимися. Потом второй помощник глушит связь нападающих и только после этого, начнем действовать мы. Расклад ясен?    - Да. А если там уже всех захватили и корабль давно под контролем Марийцев?    - Я так не думаю, но даже если и так, то тогда еще проще солнце моё. Если встреча будет такой, что продавить не сможем, тогда просто отступаем и расстреливаем уродов с безопасного расстояния.    Бот чуть тряхнуло, когда носовая часть, с абордажным шлюзом, присосалась к борту транспорта.    - Прибыли ЛИС.    - Рилла, пришло твое время. Взламывай борт и своих тараканов туда.    - Есть. Посторонитесь маленько.    Четыре полутораметровых в длину крабо-таракана встали в боевое положение на своих лапах манипуляторах и направились гуськом в сторону шлюза. Илья взял штурмовой комплекс наизготовку, а Саид что-то переключил на своей чудовищной штуковине.    - Я за ними пойду брат. - Чуть повел могучими плечами здоровяк.    - Не стоит. Рила справится.    - У малышки еще нет боевого опыта брат. Может растеряться. А так я буду наблюдать сзади и если что сориентирую её.    - Хорошо, так и поступим. Принимай командование Саид. Ты из нас самый опытный в этих делах, тебе и рулить.    - АРРРРхх! Давай малышка, не волнуйся. Мы с тобой порвём этих дохляков!!!    - Работаю.    Первый боевой робот уже уперся в наружную часть обшивки, вернее в технологический аварийный люк и начал прожигать его плазменным резаком, специально предназначенным для таких вещей, в месте запорного замка. Это кощунство конечно, но по-другому никак.    - Умница малышка. - Прогудел в наушниках голос Мантийца. - Теперь чуть отведи назад трех роботов и подними щиты.    Роботы подались немного назад и после этого, разом мигнула голубоватым светом активировавшаяся защита.    - Отлично. Дай команду первому на открытие люка и потом пусть сразу ломится вперед открывая огонь на подавление.    - Есть.    Квадратная, размером два на два метра лючина, с грохотом отворилась внутрь, ударившись о специальный стопорный механизм, застыв в открытом положении. Робот метнулся вперед, поливая пространство впереди себя из всего имеющегося вооружения. А его там было более чем достаточно.    Без встречающих, как и предполагалось, не обошлось. В трюме транспорта, куда ворвались штурмовые роботы, их встретил основной модуль абордажного комплекса одной из команд Марийцев, вставший в осадный режим. Тоже самое хотел проделать и Илюха со своим комплексом, когда удастся или если удастся продавить вражеский. Корабль был с грузом. Что в принципе логично. Какой смысл брать на абордаж грузовик идущий порожняком?    Груз располагался четырьмя группами, по углам трюма, образуя перекрёсток проходов в центре. Основной проход шел по центру трюма вдоль оси корабля, а боковые, ведущие к технологическим аварийным люкам в обоих бортах судна, к нему примыкали. Вот в один из таких проходов, как раз напротив лючины, через которую пробились сюда Марийцы и вошла Илюхина 'абордажная' команда.    - Прекрасно крошка, - гудел возбуждённый голос Саида, оказавшегося наконец-то в своей родной стихии, - теперь двигай этих троих в помощь!!    Еще три робота шустро так зацокали стальными лапами на магнитных прокладках, в чрево открывшегося прохода.    - Отлично. Один в пару к первому, двое других сзади. Первые продолжают вести огонь, вторые на подхвате. - Командовал Гигант. - Очень хорошо.    Непрерывный огонь двух дроидов, не давал возможности вражескому модулю, вести ответный. Тот, прикрывшись силовой защитой, выжидал перезарядки нападающих. Когда идут на абордаж, обычно удара в спину не ждут. От этого должны были защитить корабли оставшиеся снаружи. И уж тем более не ждут, когда по твоим следам, вламывается не один, а сразу два штурмовых комплекса.    - Хорошо идем девочка. Давай, выводи четверку второго комплекса. Сейчас мы им тут подогреем атмосферу.    Зашевелились и встали ещё четыре железных штурмовика.    - Заводи их внутрь. Ставь парами, так же как и предыдущих.    Роботы с поразительной ловкостью юркнули в проход, присоединяясь к своим собратьям.    - Подходят к концу боеприпасы, требуется перезарядка через тридцать секунд. - Голос девушки напряжён.    - Не волнуйся милая. - Саид говорил спокойно и уверенно. - Приготовься дать команду второй паре, а первая пусть присядет, что бы не мешаться.    - Есть.    Роботы, стоящие на первой линии, продолжая вести огонь, опустились на палубу, освобождая директрису стрельбы для следующих.    - Вот, видишь как все просто? Так у них щиты долго не продержатся. У нас четыре пары, да и комплексы наши немного лучше. Когда отстреляется вторая пара, по аналогии запускай третью, потом четвертую. А там уже перезарядится первая. Как только первая пара вновь сможет вести огонь, одновременно с этим двигай их вперед. Так и пойдем. Думаю, через пару минут, они спекутся. Теперь двигай следом основной модуль. Под его щитами спрячемся сами, а то там от рикошетов, сейчас скрыться некуда будет.    Опытный в абордажных делах Саид, рассчитал всё идеально. Вражеская защита лопнула через полторы минуты, а дальше плотным шквалом летящей смерти, просто смело и вражеский основной модуль, и его оператора с защитником. Они ничего сделать так и не смогли. Небыли готовы просто. Кто ж знал, что в местные разборки, встрянет землянин.    - Центр под контролем Брат. Перед нами тут была знатная битва.    Проходы были буквально завалены трупами и обломками штурмовых роботов. Кто-то знатно встретил нападающих. Вся палуба была залита кровью из разорванных тел. Что интересно, тел Марийцев, было гораздо больше. Это было видно по моделям скафандров.    - Заметно. Защитники тут повеселились вволю. Густо накрошили. Рули дальше. Ты профессионал, тебе и карты в руки.    - Какие карты? - Не понял здоровяк.    - Командуй брат.    - Арррхх! Рилла, ты просто умница, твои любимые печеньки с меня. А теперь, устанавливай главный модуль в осадное положение. За тем второй.    - Есть.    - Брат, проверь Марийский бот. Убедись что в нём пусто.    - Сделаю.    - Риго, ты тоже выходи. Останешься тут с Риллой.    - Есть. - Через несколько секунд, парень присоединился к своей подруге.    - В боте чисто.    - Принял.    - Модуль активировал осадное положение и готов к бою. Оператор.    - Связь с бортовым ИскИном 'Находки' установила?    - Да.    - Запускай взломщиков, пусть обеспечат доступ в сеть управления, после этого ставь второй модуль в осадное.    Мелкие тараканы толпой повалили из недр основного модуля и бодро понеслись в разные стороны, на поиски мест подключения. Долго им бегать не пришлось. Предыдущие посетители уже нашли и вскрыли эти самые места, облегчив работу Илюхиной команде. Вражеский основной управляющий комплекс был уничтожен вместе с оператором, поэтому его взломщики дезактивировались сразу. Правда таких команд было целых пять, скорее всего, по числу абордажных ботов и враги всё еще оставались подключенными к сети управления в других местах прорыва, вот только сделать уже ничего не могли.    ИскИн абордажного комплекса слишком слаб, для взлома бортового ИскИна звездолёта, тут нужен другой подобный ИскИн, да желательно мощнее того, который требуется взломать, но таковых у нападающих уже больше не имелось. Илюха об этом позаботился, уничтожив флот. Так что Ди вновь взломала местный ИскИн, взяв его под свой контроль. После того, что она сделала со старым, чье место потом самовольно заняла, это осуществить для неё оказалось не сложно. Да и местный искусственный интеллект, сильно уступал рыжей бестии в мощности и сноровке.    - Корабль под моим контролем капитан.    - Сейчас рулит старпом. Докладывай ему.    - Принято. ИскИн под контролем старпом. Рубка уже захвачена. Сейчас там хозяйничают четверо разумных. Предполагаю что это капитан призовой партии с охраной. Они в курсе нашего проникновения на борт. В данный момент, пытаются вскрыть защитный колпак ИскИна, чтобы его вообще отсоединить, а может и уничтожить. Возле машинного отделения, идет мясорубка. Нападающие все силы бросили туда. Но двенадцать человек, уже отозваны и двигаются к вам. С ними четыре штурмовых дроида. Оставшиеся в живых защитники, еще держаться, но им осталось не долго. Судя по всему, они сейчас готовят корабль к уничтожению.    Саид посмотрел на Илюху.    - Поступим так брат. - Ответил на немой вопрос парень. - Если сюда идёт полная абордажная группа, то Риллу с Риго опасно оставлять одних. В рубку я пойду сам. Там всего четверо. Рила отправит со мной четверку штурмовиков, а вы тут при поддержке основных модулей и второй четвёрки, встречайте гостей.    - Один не пойдёшь брат.    - Саид, нельзя оставлять ребят и в рубку не ходить тоже нельзя. Если эти гаврики отключат ИскИн, мы потеряем контроль. Надо брат. Всё, некогда разговоры разговаривать, я пошёл. Рила тараканов вперёд, не скучайте тут я быстро.       Глава 23.    Гигант смотрел вслед удаляющемуся по проходу брату. Ему хотелось буквально разорваться пополам, лишь бы не оставлять этого человека одного. Чувство глубокого душевного родства остро щемило сердце. Илюха был для него всем. Совсем молодой ещё парень просто так, мимоходом, освободил его от неминуемой каторги. Никто в содружестве так не сделал бы. Более того, был удивлён, когда он предложил ему свою жизнь. Не ждал этот человек ответной реакции, довольствуясь тем, что просто восстановил справедливость.    Потом он один вышел против боевой звезды ликвидаторов, да, Саид ему тогда сам и помог, но совсем не был уверен, что парень без его помощи не справился бы. Лео тогда двигался на такой невероятной скорости, что уследить за ним было очень трудно. Потом была тяжёлая работа и вот, практически из ничего, у них есть такой корабль, которого больше ни у кого нет. Правда брат деньгами сорит направо и налево, но в итоге, снова оказалось, что не зря. Из совсем юных ребят, уже вырисовывается такая профессиональная команда, о которой только мечтать. Удивительный человек.    Теперь у изгнанного из рода, потерявшего когда-то смысл жизни Манти, снова есть семья. Есть надежда восстановить справедливость. Есть будущее. Благодаря этому человеку, он встретил замечательную девушку, с поразительно красивыми темно карими глазами и она тоже вроде благосклонно на него смотрит. Парень дал ему новую жизнь. Как глоток свежего воздуха, в отравленной атмосфере. Этот странный человек, всегда поступал неправильно и что еще более странно, всегда оказывался прав. Прав был и сейчас. Как не хотелось Саиду пойти и прикрыть своего брата от опасности, но этих юнцов действительно нельзя оставлять. Против них будут профессионалы. Ребятки могут запаниковать и тогда всё. И тут гигант вспомнил рассказанный Берраной эпизод, на соревнованиях в школе, когда Лео решил использовать фугасы, против тяжеловооруженных противников. Сейчас правда их не было под рукой. На абордаж как-то не рассчитывали. Но Саид сам себе фугас. Если Брат всё время рвёт шаблоны, почему бы и ему самому не начать так делать. Лео не пропадёт, этот резкий и упрямый бывший дикарь, справится, а сейчас нужно думать о другом.    - Так, Рилла. Ты управишься на два фронта?    - У меня мало опыта еще в таких ситуациях, я только третий уровень освоила в абордажных дроидах. Но я справлюсь Саид. Не подведу.    - Я в этом и не сомневался малышка. Пока капитан работает в одиночку....    - Но ведь это не правильно!!!!    - А когда ЛИС вообще поступал правильно?    -.....    - Вот и я не помню. Просто верь ему, как я верю. Если он что-то решил, значит он этого добьется. Он справится. Но что бы тебя не перенапрягать, основное внимание на четверку, которая идет с капитаном. Тут тебе стрелять не придётся. Это я возьму на себя. Сделаем так.....    Командир абордажной команды, Хиро Га был в бешенстве. Этот долбанный грузовик, оказался полон сюрпризов. Вместо заявленного груза, который был так необходим корпорации на которую он работал, на борту оказался прессованный металлолом. Весь груз!!! Абсолютно!!! Имперцы их тупо кинули. Правда и денег они не получили. Просто бросили грузовик и ушли. Грязные животные!! Но им этого было мало. Они еще подсунули им этих вояк, которые сейчас дерутся так, как будто за спиной их родная планета. Откуда они вообще тут взялись?    Единственное объяснение, которое приходило в голову Хиро, что всё это, всего лишь для пущей правдоподобности. Набрали наёмников на убой, пообещав расплатиться после, посадили сюда в качестве якобы охраны. Хорошо, что командир флота, решил перестраховаться и добавил в последний момент, ещё пять эсминцев. Правильно, этим еретикам имперцам, верить нельзя. Они хороши только в качестве рабов. Так и вышло. Эти волосатые уроды, не давали проверить груз, требуя сначала полной оплаты. А когда командир начал давить и угрожать им, отказавшись выполнять требования, открыли огонь и трусливо начали отходить к порталу, бросив на съедение эту пустышку.    Вот только пустышка оказалось совсем не такой. Сначала эти отступающие трусы, открыли огонь по грузовику. Видимо он изначально предполагался на убой. Если бы мы пришли малым флотом, да еще и деньги бы перевели сразу, имперцы б уничтожили всех, в том числе и грузовик, чтобы не оставлять свидетелей. На то, скорее всего и расчёт был. Но ради чего они битком набили корабль наёмниками? Может капитан транспорта настоял?    В империи, две недели назад, произошёл переворот. Власть сменилась. На трон взошел младший брат старого императора. Вояки, почти все поголовно, перешли на сторону новой власти. Границы перекрыли. Все центральные миры империи блокированы. Может быть по этому, капитан транспорта, без усиленной охраны не желал рисковать. Ведь идти надо было во фронтир. А тут сейчас чехарда творится. Активизировались пираты. Бояться перестали, империи сейчас не до патрулирования пограничных районов.    Командир флота догадался, что дело не чисто и отогнал уродов к порталу. Дал команду на абордаж, чтобы хоть как-то компенсировать потери. Сам корабль, да члены экипажа, которых уже заждались на рабских рынках, слабое, но утешение. Вместо этого, получили жёсткое сопротивление. Их встречали в каждой точке стыковки. По приблизительным подсчётам Хиро, охраны было около семидесяти человек. Большая половина которых, похоже, раньше были вояками. Действовали грамотно. За каждого своего убитого, брали плату двумя, а то и тремя товарищами. Трупы были везде. В некоторых местах, их были целые горы. Горы из тел, когда-то верноподданных государства Мар. Теперь их нет.    Рубка уже захвачена. Осталась только додавить горстку бывших военных, которые ни как не желали сдаваться, зубами вгрызаясь в палубу и переборки, но не давая захватить машинное отделение. Возможно, дают время своим спецам, подготовить реактор к взрыву. Тогда конец всем будет. А тут еще этот рейдер. Откуда он появился? Теперь отступать некуда. Ублюдок играючи уничтожил остатки флота и теперь сам полез на абордаж. Всё бы ничего, да только долбанные вояки, уничтожили четыре из пяти основных модуля, штурмовых комплексов. А команда этого рейдера, заткнула последний. Теперь транспорт вышел из под контроля. Сколько их там? Если много, то останется последнее, отчаянным рывком додавить вояк и самим подорвать реактор. Но на последок, его группа покажет этим трусливым имперцам, что такое настоящие Марийские абордажники.    - Внимание командир! Подходим к точке прорыва. - Доложил погонщик дроидов. Сейчас ему пришлось лично идти с группой и напрямую, управлять роботами. Основных модулей больше не осталось. Ну не рассчитывали они на такое сопротивление, а когда решили что пора заказывать подкрепление, появился этот рейдер и не дал этого сделать. - Фиксирую впереди два модуля. Стоят в осадном режиме. Щиты подняты.    - Сколько там живых, можешь сказать? - Задал вопрос Хиро.    - Нет командир. Похоже ИскИн рейдера уже взял под контроль корабль и глушит всё что может. Могу сказать только что их там не много. Кстати связь с основной группой и капитаном в рубке отсутствует. Напоминаю, что боекомплект моих дроидов практически исчерпан, продавить защиту сразу двух основных модулей не хватит.    - Это плохо. Но у меня есть вот это. - Хиро Га, достал из за спины ручную ракетницу. - Думал не пригодится. Берёг для особого случая. Похоже, пора пустить эту штуку в дело. - Далеко еще?    - Так пришли уже. Вот за этой кучей наших ребят, проход в первый трюм. - Оператор указал рукой на гору трупов наваленных в этом проходе. Сам Хиро и его группа входили в другом месте, там тоже творилось точно такое же безобразие. - Нам придётся топтать ногами погибших товарищей, что бы перебраться.    - Они нас простят. - Устало ответил командир. - Этого требует наше дело. Отомстим нашим врагам, за погибших товарищей.    - Дааааааа! - Дружно взревели одиннадцать человек.    - Тогда так. Оператор, дроидов вперед. Огонь на подавление. Если у них уже подняты щиты, значит, они догадываются о нашем дефиците боекомплекта. Решили не рисковать понапрасну. А потом нас уничтожить плотным огнем. Но я их сейчас удивлю. - Потряс Хиро в воздухе аналогом земной базуки. - Тут четыре заряда, трех хватит, чтобы снести защиту, а последняя уничтожит остальное. Корабль можем попортить конечно, но нам теперь терять нечего. Всё, роботов вперед. ПОШЕЛ, ПОШЕЛ!!!!    Сначала роботы быстро перебрались через завал из трупов, открывая огонь, а затем и остальные бойцы полезли форсировать преграду. Как только Хиро оказался на другой стороне, он увидел два стоящих рядом модуля и всего двух человек, которые прятались за отсвечивающими бледно-голубым цветом щитами. Хищно оскалившись, Хиро Га вскинул на плечо ракетницу. Он видел перед собой двух жалких, отчаянно трусивших и боящихся вступить в прямой контакт имперцев.    Не видел он только, как зашевелилась огромная куча трупов. Визг рикошетов скрыл совсем негромкое позвякивание брони, в которую были облачены тела погибших. Гора тел, наваленная в проходе между двумя трюмами, начала расползаться и разваливаться от давления изнутри. Хиро ждал, когда система наведения захватит цель. Можно было и так стрелять, расстояние слишком маленькое, что бы ракеты могли пройти мимо цели, но он не хотел рисковать, даже ради такой мелочи. Он хотел насладиться точным попаданием.    Трупы все расползались и вот, среди них поднялась огромная фигура, с ног до головы залитая кровью и с не менее огромной, многоствольной пушкой в руках. Писк зуммера, сообщил что цель захвачена. Но тут оператор дронов, заметил что-то. Он резко обернулся, глаза его расширились от ужаса, но Хиро не мог этого видеть, за темным забралом гермошлема. Однако и он чуть отвлекся, пытаясь обернутся, но не терять при этом, захваченную системой наведения цель. Огромная фигура, встала во весь рост, не очень спеша навела своё чудовищное оружие......, а дальше начался ад. Три ракеты подряд разорвали в клочья и незадачливого Хиро, и погонщика дроидов, остальным бойцам тоже досталось. Кто-то выжил и при этом, но лишь для того, что бы попасть под ураганный поток из двадцати стволов разом, который и завершил дело. Дроиды, потеряв своего погонщика перешли в автоматический режим, однако и они не смогли ничего сделать. Кончился боезапас, а щиты имелись только по фронту. Развернутся они уже не успевали. Ещё две ракеты поставили окончательную точку.    - Вот и всё ребятки. Тут вам пока больше ничего не угрожает. - Сказал Саид. - Ждите. Рилла, четверку дроидов двигай в сторону третьего трюма. Дай им задание, проверить по ходу дела второй. Если там чисто, ставь их в проходе к третьему и жди команды. Я за ЛИСом.    - Есть. Но он уже закончил. Сказал, что пойдет в сторону машинного отделения по верхним помещениям трюмов.    - Вот мы вместе и пойдем. А ты сделай, как я сказал. Чтобы было проще самой, эту четверку 'тараканов', в автоматический режим. Пусть стреляют на любое движение. Своих там пока нет, а потом отключишь. Так ты сможешь плотно управлять всего четырьмя, которые пойдут с нами верхом.    - Есть.    - Брат!    - На связи.    - Сам не ходи. Мы тут справились, я к тебе. Жди.    - Добро.    Илья действительно управился быстро. Защитники грузового корабля, потрудились на славу, истощив боезапас нападающих и весьма значительно сократив их поголовье. Четыре дроида, которые охраняли вход в рубку, лишились своего погонщика. Именно его 'абордажная' группа 'Находки', зачистила при прорыве внутрь. Марийцы лишились последнего основного модуля. Теперь эта четвёрка работала на автомате, выполняя стандартную программу. Но даже так они могли натворить много бед, если бы имели полный комплект боеприпасов.    Но нет, в этот раз не получилось. Зато получилось у Илюхи. Под управлением Риллы, четверка 'тараканов' сначала перегрузила щиты противника, а потом разобрала на запчасти. Четверо разумных, забаррикадировались в рубке. Парень не стал туда соваться. Хотя чего греха таить, было нестерпимое желание, взять в руки 'ЕГО' и 'ЕЁ', включить на максимум восприятие и порезать этих грёбаных работорговцев на ремни своими руками. Так хотелось, что аж зубы зудели. Но парень взял себя в руки и оставил это дело Рилле. Девчонка сегодня в ударе. Вокруг кровища, куски разорванных тел, кишки сизыми клубками по всем палубам, размазанного дерьма столько, что ногу некуда поставить. Чтобы не скользить по этой гадости, приходится пользоваться магнитными подошвами, как при отсутствии гравитации. А ей всё нипочём. Знай, делает своё дело. А для первого раза, да в такой обстановке, так и просто замечательно справляется.    - 'Цены моим ребятам нет'. - С нежностью подумал парень.    Дальше проще. Четыре таракана ворвались в рубку и под угрозой своих стволов, положили четверых человек на палубу лицом в низ. Сопротивляться было бесполезно. Такой подляны, как удар в спину, штурмующие не ожидали. После того как рубка была захвачена, всех имеющих тяжёлое вооружение, отправили в помощь к тем, кто сейчас пытался добить упрямых вояк, которые намертво встали, в единственном проходе к машинному отделению. А тут остался только капитан и три человека на всякий случай. Да и то эти трое, были изрядно изранены. Собственно потому и оставили. Из вооружения только ручное стрелковое, но боеприпасы почти на нуле. А с таким оружием, против свежих дроидов, воевать не вариант.    Короче капитан решил сдаться. В тайне надеясь, что основная группа, уже закончила с вояками и сейчас спешит сюда. Надо только потянуть время. Плохо, что этот рейдер успел взломать ИскИн и заглушить связь. Та группа из двенадцати человек, была последней, с которой удалось связаться, перед тем как связь окончательно заглохла. Сейчас общаться можно только находясь рядом.    - Мы сдаёмся.    Через дыру, в которую превратилась оплавленная дверь при штурме, протиснулся всего один человек. Он молча посмотрел на распластанных на палубе людей, над каждым из которых застыло по одному дроиду. Один человек, один дроид. Прекрасный расклад.    - Сдаётесь говоришь? - Прозвучал, явно очень молодой голос. - Я так понимаю, если ты начал говорить за всех, то ты являешься здесь главным. Это так?    - Да. Я капитан призовой партии.    Раздалось три негромких хлопка штурмового комплекса, который держал в руках незнакомец. Забрало шлема Марийца забрызгало красным. Чуть повернув голову, он увидел, что три его товарища, больше не принадлежат к миру живых.    - Зачем? Мы же сдались.    - А кто вам сказал, что мне нужны пленные? Я не работорговец. Живым товаром не занимаюсь. Более того, я вас уродов, давил и давить буду. Жаль что законы содружества, не позволяют мне уничтожать вас везде, где встречу. А тут вы сами мне такой подарок сделали. Развязали руки своим нападением лично на меня. А я ведь шёл мимо, вмешиваться не хотел.    Капитан призовой партии скрежетнув зубами от досады, вывернул голову и ненавидящим взглядом посмотрел на этого человека. Жаль, что тот сейчас не может видеть, как полыхают ненавистью его глаза.    - Тогда чего же ты ждешь? Делай что задумал.    - Сначала ты расскажешь, что тут вообще происходит.    - Ну и какой мне с этого резон?    - Он всего один. В этом случае, я тебя убью быстро.    - А в противном?    - В противном случае, я отдам тебя своему медику.    - И что?    - Дело в том, что она прошла через ваши невольничьи рынки. Потом была продана пиратам и в течении более пятидесяти лет, работала на них. Она очень привлекательна. Представляешь, что с ней там делали?    -.....    - Вижу что представляешь. Тогда представь, что она сделает с тобой. Ведь она именно из-за вот таких случаев осталась в моем экипаже. Поверь мне, ты сам всё расскажешь, как только она возьмётся за дело.    - Что ты хочешь знать?    - Всё рассказывай. Как докатился до жизни такой. Только сжато. Времени нет. Начнёшь тянуть, сразу отправлю в мой лазарет. А потом еще живым, отпущу твою лысую морду, голяком наружу. Будешь там сиять в лучах местной звезды в виде метеорита.       Глава 24.    Илюха лукавил, когда стращал вражеского капитана своим медиком. Не стала бы Зела заниматься пытками. В крайнем случае, провела бы ментоскопирование. Да принудительно, но тем не менее безболезненно. А вот про прогулку без портков, парень уже не врал. Сам бы отправил урода в полёт. Но Мариец, поверил. Возможно, он и сам бы так поступил, а потому и был уверен, что остальные люди думают точно также. Землянин выполнил своё обещание. Рассказ бывшего капитана призовой партии, много времени не занял. А потому, он честно заслужил выстрел в голову. Смерть мгновенная и безболезненная.    С его слов выходило, что экипаж находки, пока разгуливали по серой зоне, очень многое пропустил. В империи произошёл переворот. Власть сменилась. Сейчас идёт грандиозная чистка. Все центральные миры империи перекрыты. Ни попасть туда, ни выбраться. Особо достается Элентийским дамочкам. Их сейчас поганой метлой метут отовсюду. Все их предприятия на территории империи национализируются. Новый император за дело взялся жёстко.    Для начала, он выразил ноту протеста, на единоличное право владения разработками в плане медицины. А потом тупо отжал филиалы корпорации НЕЙРОТЕХ, в пользу империи. Дальше, все Эленте, так или иначе пролезшие во властные структуры империи, были насильно выдворены за пределы границ, впрочем, не только те пострадали, кто обретался во властных кругах, а вообще все поголовно. Дальше пошла чистка лояльных им чиновников и предприятий. Даже представить себе трудно, что там сейчас происходит. Похоже что Грег, именно поэтому предупреждал, не показываться в центральных мирах. И тут Илюху пронзила догадка, по поводу того секретного пассажира. А не будущего ли императора, пришлось извлекать из ссылки, а потом доставлять в империю?    - Хрена себе подача. Вот это встрял, так встрял. - Бормотал парень. - Похоже, что старый император совсем заигрался, в своих шашнях с Эленте. Такой гадючник расплодил, а вояк урезал в финансировании, что последние не выдержали. Вот это он зря. С вояками надо дружить. А Эленте, в своей высокомерной спеси и сами проглядели заговор. Снова перегнули палку, наступая на так и не убранные после последнего раза грабли. Может и к лучшему всё, лишь бы мне не прилетело рикошетом.    С Марийцами же, произошло самое банальное кидалово. Корпорация, которая производила двигатели для малоразмерных судов, была сильно зависима от сырьевых поставок из империи. Ну не было на территории государства Мар, таких мест, где можно б было самим добывать необходимое. Вернее были конечно, но очень мало, на всех не хватало. А вот в империи наоборот. Однако как только империю начало лихорадить, поставки прекратились. Корпорация стала терпеть бешеные убытки, так как заказов на производство нахапали, денежки за это получили, а вот удовлетворить страждущих нынче не судьба. Руководство естественно засуетилось.    Начали пытаться приобрести необходимое сырьё, у других производителей подобного товара. Но кто же будет продавать такой дефицит, в сложившихся условиях? Самим бы удержаться на плаву, тем более, если одним конкурентом станет меньше, так и вообще хорошо. Как говорится, дружба дружбой, а своя рубаха...., короче третий лишний. Пришлось бедолагам, лезть в глобальную сеть и размещать заказы, предлагая любые деньги. Тут уже было дело принципа. На убытки плевать, денежный буфер ещё имелся, главное не уронить безупречную репутацию. Деньги предлагались за партию товара действительно огромные, поэтому не удивительно, что предложение нашлось. На корпорацию вышел анонимный посредник, который и предложил доставку столь необходимого груза. Анонимность настораживала, но деваться некуда. Без сырья корпорация вскоре совсем загнётся, её просто растащат кредиторы. Решили рискнуть. Но как это обычно и случается, нарвались на подставу.    В последний момент, перед тем как отправиться на встречу, капитан который командовал флотом сопровождения, решил перестраховаться и взял с собой еще пять эсминцев во флот. Как в воду глядел. Сработать должны были так. Встретиться во фронтире империи, откуда переход до границы государства Мар через серую зону минимален, перегрузить груз и все по домам. Вроде проще некуда. Но отдавать такие деньжищи тоже хотелось мало, обмануть неверных дело принципа, да и пока в империи беспорядки, это легко может сработать.    Идти решили без грузового корабля. Не собираясь перегружать груз. В планах был захват транспорта. Эскорт уже как получится, а транспорт по любому. Однако нарвались Марийцы на точно таких же шустриков. Те похоже, готовились произвести аналогичную операцию, уничтожив 'деловых партнёров' и транспорт вместе с ними, чтобы замести следы. Короче сделка не состоялась. Имперцы не давали проверить груз, а Марийцы не хотели башлять. В конце концов, у капитана имперского эскорта, нервы не выдержали первым.    Он открыл огонь по транспорту, пытаясь его уничтожить. Капитан Марийской делегации, до последнего надеясь, что на борту транспорта все-таки находится столь нужный, а потому важный груз, подставил под огонь имперского стратегического крейсера один из своих кораблей, дав команду остальным начинать атаку. Хотели не дать уничтожить грузовик. Это получилось, но подставившийся крейсер был уничтожен. Уж больно силён противник оказался. Знали бы что имперцы пришлют такой состав, тоже б прихватили что посерьёзней. Стратегического крейсера своего не имелось конечно, но парочку линейных, легко бы нашли.    Дальнейшее действо, Илюха наблюдал своими глазами. Единственно о чём ещё поведал капитан призовой партии, так это то, что на борту не имелось ни одного контейнера с тем самым сырьём. Груз состоял из одного прессованного в плотные брикеты металлолома. Обидно блин. Столько суеты, потери, а досталась 'кукла'. Металлолом тоже стоит денег конечно, но он сейчас и даром не нужен. Этого добра и своего как грязи. Да ещё на борту транспорта встретили так, что впору в петлю лезть. Везде засада. Откуда взялись такие бойцы, Мариец не знал и уж тем более не знал, зачем это было надо. Илья догадывался уже и в принципе его догадки были идентичны тем, которыми поделился только что отдавший своему богу душу убиенный, но чтобы убедиться в этом точно, нужно было закончить начатое. А тут и Саид нарисовался.    - Ну что брат? Можно выдвигаться. Рилла уже заблокировала вход во второй трюм. Нападающие сейчас все заняты тем, что пытаются выковырять засевших возле машинного отделения. Остаётся пройти верхом и зачистить там всех, если будет кого.    - Командуй Старпом.    - Арррхх! Рилла, дроидов на второй ярус, боезапас не жалей. Пошли.    Мелкая злыдня снова не подвела. Удивив даже Саида. Вообще-то ни для кого не секрет, что штурмовые дроиды, могут передвигаться по любой поверхности. Для них любая поверхность является приемлемой дорогой. Хоть горизонтальная, хоть вертикальная. Могут бегать и вверх ногами, по потолку, в судовом варианте подволоку. Лишь бы было к чему магнититься. На корабле это запросто. Другое дело, что обычно так редко кто делает. Сложно управлять сразу несколькими дроидами, особенно когда они занимаются разными делами. Для этого надо иметь талант. У девчонки он был. Вот и сейчас один робот передвигался как обычно по центральному проходу, второй семенил по подволоку трюма, держа под контролем, верхние поверхности контейнеров. Малышка решила перестраховаться. А ну как кто-то ушлый там затаится и потом ударит в спину, стоит только атакующей группе миновать засаду. Еще двое попутно шныряли во все подозрительные закоулки и пустоты. Наблюдая со стороны, Илюхе казалось, что эти железные многоножки, действуют сами и осознанно. Это значит, что девушка сейчас рулила, каждым отдельно взятым дроидом лично. Но как такое возможно? Она ведь еще только начала изучать этих шустриков. Тем не менее, вот оно. Хочешь верь, а хочешь нет.    Первый и второй трюмы прошли чисто, не встретив сопротивления. В третьем только пришлось немного пострелять. Да и то не Саиду с Илюхой, а Рилла сама справилась. Всего один штурмовой дроид, прикрывал силовым щитом вход в грузовое помещение. С боезапасом как выяснилось, у него тоже дело было швах. То есть совсем пустой оказался. Его щит долго не выдержал. Далее шустрая четвёрка тараканов ворвалась и быстро зачистила остальное пространство. Там было шесть человек и ещё один дроид, который занимался ни чем иным, как пытался вырезать кусок палубы. Этот трюм имел смежную поверхность с машинным отделением, вот и решили Марийцы, не мытьём, так катаньем, прорваться туда, раз никак не получается сковырнуть защитников.    - Ди, почему до сих пор нет связи с обороняющимися?    - Так они ругаются капитан. И посылают нас подальше. Говорят что не верят ни единому слову марийских ублюдков.    - Ты пыталась объяснить кто мы такие?    - Да сто раз капитан. Не верят и всё тут. Похоже, совсем отчаялись.    - Ладно, времени мало. Командуй брат.    - Арррххх!! Рилла, девочка моя, как ты себя чувствуешь?    - Справлюсь. - Голос малышки напряжён. Видимо тяжело ей приходится. - Что я должна сделать?    - Начинаем атаку. Сразу с двух направлений. Двигай нижний заслон вперёд и пусть они сносят всё что шевелится. Верхняя четверка должна вступить чуть позже, когда марийцы втянутся в бой с новой угрозой. Готова?    - Да.    - Начинаем.    Илюха не видел, что происходило в нижнем помещении грузового трюма. Там и так было жарко. Но в какой-то момент, шум боя ещё усилился, став беспорядочным. Прошло чуть больше минуты томительного ожидания и четвёрка дроидов, которая всё это время ходила вместе с Илюхой, резко ломанулась в палубный проем скобтрапа. Ещё немного погодя, за ними сиганул и Саид. Тут же снизу полыхнуло. Это гигант стал щедрой рукой раздавать подарки от деда мороза, в виде ракет из своего 'карамультука'.    Илья тоже не стал задерживаться. Включив восприятие на максимум, он последовал вслед за братом. Последняя битва получилась напряжённой. К тому времени, как парень оказался внизу, там уже шла рукопашная. Все смешались в кучу. Заниматься стрельбой возможности не было. Так и своих зацепить можно. Дроиды и те перестали палить, а действовали только манипуляторами с плазменным резаком. Причем все восемь, работали по отдельности. Что же это такое творит сумасшедшая? Но раздумывать было некогда, бросив за спину штурмовой комплекс, Илюха взялся за подаренные Зевраном клинки. Сейчас настало их время. Эх, славная мясорубка получилась.    Парень метался среди врагов, прикрывая спину брату. В центре грузового перекрёстка, народу было густо. Еще больше было трупов, которые сильно мешали. Саид возвышался среди этой толпы, как водонапорная башня и работал своими пудовыми кулаками, облачёнными в броню, с монотонностью парового молота, кроя Марийские головы направо и налево. Удар, труп. Удар, труп. Вот же силищи природа отмерила. Спереди к нему подойти невозможно, а сзади мельтешил Илья, пресекая вражеские попытки. По краю свалки, носились восемь Риллкиных подопечных, внося свою кровавую лепту. Но Марийцев было очень много. Можно было и не вытянуть. Даже не смотря на помощь Риго, который не усидел возле своей подруги и тоже устремился на помощь, а теперь меткими выстрелами из прохода в третий трюм, помогал уничтожать врагов с безопасного для себя расстояния.    Илья снова танцевал. Как тогда, на арене школы. Все посторонние мысли улетучились из головы. Был только он, Саид и два клинка, которые пели свою кровавую песню, отдаваясь мелкой вибрацией в ладонях. Враги двигались медленно, но их было много. Они озверели окончательно. Не решаясь стрелять в этой сутолоке, чтобы не зацепить своих, они позабыв на время о тех, кого так и не смогли одолеть, кинулись вымещать свою ярость на новой угрозе. Скорее всего и задавили бы массой, но тут опомнились обороняющиеся.    Из-за баррикады, сложенной из трупов и обломков штурмовых дроидов, в общую свалку ринулись воодушевлённые внезапной подмогой бойцы. Рослые фигуры, в давно потерявшей лоск броне, что даже не удивительно, если вспомнить, сколько им довелось пережить за последнее время, с воем включились в драку. Среди них было немало женщин. Как бы не половина, однако, эти женщины действовали не менее эффективно. Теперь уже марийцам стало и вовсе туго, а тут еще Рилла, загнала четверку дроидов, на контейнера и стала косить противника сверху, чтобы не зацепить своих. Через пять минут, всё было закончено.    Наступила напряжённая тишина. Саид с Ильёй и восемь штурмовых дроидов с одной стороны и шестнадцать человек уцелевших в этом кровавом месиве с другой. Пауза затягивалась. Тогда чтобы снять напряжение, землянин демонстративно вложил 'клинки' в закрепленные на бёдрах ножны и двинулся вперёд. По пути хлопнул Саида по плечу.    - Спасибо брат. Славная получилась битва.    Гигант ни чего не ответил, а просто сгрёб парня, стиснув в объятиях. Едва высвободившись из медвежьих тисков, Илюха обратился к выжившим.    - Ну и намусорили вы тут ребята. Надо бы аккуратней как-то. Теперь вот придётся убирать это марийское дерьмо.    Незатейливая шутка, разрядила обстановку. Народ задвигался, зашумел. Послышались нервные смешки, а где-то и всхлипы даже. До людей наконец дошло, что опасность миновала и теперь можно жить дальше. Из не стройной толпы, выдвинулся один. Подойдя к парню протянул руку.    - Командир абордажной команды Гасто Рув. С кем имею честь? - Представился он.    Илья с искренним чувством её пожал.    - Капитан рейдера 'Джокер', к вашим услугам.    - С каких это пор, капитаны стали ходить на абордаж? - Удивлённым голосом, спросил Гасто.    Илюха пожал плечами.    - Иногда приходится.    - Где ваши люди?    - С какой целью интересуетесь?    - Интересно просто, вы что вдвоем полезли в мясорубку? Хотя нет, вижу ещё одного бойца и должно быть как минимум еще два погонщика. Получается впятером?    - Вчетвером если быть точным. - Хмыкнул землянин. - Погонщик один. Рилла, поздоровайся с дядями и тётями.    Все восемь роботов, выполнили какие-то движения, своими манипуляторами, причём ни один робот не повторился.    - Девчонка одна управляет всеми?    Роботы как бы смущенно потупили свои увешанные разными сенсорами бронированные головы, застенчиво ковыряя лапами обрезиненную палубу прохода.    - Чудеса. Впервые вижу такой класс. Но, даже имея такого спеца, ваша атака была сумасбродной.    - Как и ваша оборона впрочем. - Парировал Илья. - А такие спецы как Рилла, у меня каждый член экипажа.    Гасто хмыкнул.    - Береги этих людей капитан. А по поводу обороны..., так у нас не было выбора.    - Понимаю. - Кивнул землянин. - А нас эти засранцы просто сильно разозлили.    - В любом случае капитан, я от лица своих бойцов....., выживших бойцов, благодарю вас за помощь.    - Не стоит благодарности. Всё произошло случайно. Я просто проходил мимо и видел, как удирало ваше сопровождение. Лезть в чужие разборки мне не хотелось и если бы марийцы сами первыми не напали, я бы, на самом деле прошёл мимо. Своих дел хватает.    - Выходит нам тем более повезло, что вы решили рискнуть и сунуться на транспорт.    - Пока мы с экипажем добивали флот нападавших, я сообразил, что абордаж затянулся. При таком количестве облепивших транспорт ботов, они должны были справится быстро. Вот и решил проверить. Сколько их было всего кстати?    - Да как-то не было времени считать. Не менее ста пятидесяти. Может больше.    - А вас сколько.    - Моих пятьдесят, да еще одиночек набрали двадцать человек. Но те быстро кончились. Еще в первые минуты атаки, дальше мы сами как-то справлялись.    - А вот скажите мне уважаемый, - задал давно интересующий вопрос землянин, - вас-то тут было столько зачем?    - Груз дорогой, капитан нанятого транспорта отказался идти во фронтир в эти смутные времена без охраны.    - А много-то так зачем?    Теперь уже Гасто пожал плечами.    - Сначала наняли тех одиночек, но капитан упёрся, мало ему показалось. Из свободных подразделений были только мы. Кого-то другого искать, видимо время поджимало, а мы работаем только вместе.    - Понятно, деньги обещали потом?    - Ну да.    - Хотите удивиться?    - Не понял.    - Сейчас всё поймёте. - Ответил землянин. - Скажите кому нибудь из своих бойцов, пусть вскроет контейнер. Полюбуетесь на дорогой груз.    Гасто махнул рукой и один из подчинённых быстро справился с этой не сложной задачей. Раздался удивлённый возглас, боец пробежал чуть дальше и вскрыл еще один, потом ещё и ещё.    - Везде металлолом командир.    - Как металлолом?!!! - Взревел Гасто и ринулся сам смотреть. Вскрыв ещё несколько штук и убедившись, что везде одно и то же он вернулся к Илюхе. - Выходит, что нас на убой сюда привезли?    - Вроде того. - Подтвердил землянин.    - Если встречу тех, кто это затеял, на куски порву. Столько достойных бойцов потеряли......, нет больше моей команды. - Гасто в сердцах саданул бронированным кулаком в стенку ближайшего контейнера. - Корабль, в свете вновь открывшихся обстоятельств, я так понимаю, ты заберёшь как приз?    - Естественно. Хотя, можете и деньгами. От компенсации я тоже не откажусь.    - Издеваешься?    - Нисколько. Это вам решать. Надеюсь, вы понимаете, что без моей помощи вам бы рано или поздно конец пришёл?    - Скорее рано.    - Я тоже так думаю. - Согласился парень. - А раз понимаете, то для вас не должно стать открытием, что за такую работу, положена компенсация. И вам решать, в каком виде её предоставить. Тут ведь ещё и ремонт потребуется. Вы сможете его сами произвести?    - Нет. - Со вздохом ответил Гасто.    - Ну вот видите. Мне не хочется на вас давить. Я действительно впечатлён вашими действиями и ваша команда мне глубоко симпатична, но я должен в первую очередь думать о своих людях, о их выгоде, потом о своей и только после этого, проявлять симпатию к окружающим.    - Я тоже стараюсь придерживаться подобных принципов.    - Рад, что мы понимаем друг друга. Так каким будет ваше решение?    - У меня нет выбора. Положенную в таких случаях компенсацию, выплатить мы не в силах. Продажа груза, не решит даже малой части проблем, а ведь еще и покупателя пока нет. В империи сейчас такой бардак, что я сомневаюсь в возможности его найти вообще. Вам спасибо уже за то, что отказались от доли с металлолома. - Командир наемников грустно усмехнулся. - Так что я не против, если вы заберёте корабль себе, выплатив компенсацию нам. Только этого всё равно будет мало, для решения наших проблем. Но это уже не ваша забота.    - Согласен с вашими требованиями. Думаю, это будет справедливо. Однако не всё так плохо, как вам кажется. Есть предложение.    - Слушаю.    - У меня мало людей. А там, - Илья ткнул большим пальцем себе за спину, намекая на открытый космос, - дрейфует куча добра. Его надо осмотреть, при необходимости зачистить от выживших, ну и прибрать к рукам всё ценное. Вашей доли там нет, но если поможете, не обижу. Мы заключим временный контракт. Вы, на срок, до прихода в ближайший порт, вливаетесь в мой экипаж, со всеми вытекающими..., так сказать. На основании этого контракта, как члены экипажа, будете иметь долю от продажи трофейного барахла. У меня, это один процент от вырученной суммы, на каждого члена экипажа. Все одинаково рискуют, одинаково и получают. Занимаемые должности и звания у нас в команде роли не играют. Только капитан имеет пять процентов от выручки. Остальная сумма идет на содержание корабля и обучение экипажа.    - Жирно живёте.    Землянин вновь пожал плечами.    - Я бы так не сказал, но не бедствуем. Жирных среди нас, как вы наверное уже успели заметить, нет. Каждый член экипажа, выкладывается полностью, свободного времени практически не бывает. Либо работа, либо учёба.    - А когда же отдыхать?    - А вот только что и отдохнули. Смена деятельности, как говорят и есть самый лучший отдых.    - Вот этот бой, вы считаете отдыхом? - Воскликнул Гасто.    - Примерно. Сами увидите, каково приходится моим людям, чтобы добиться того класса, который вам продемонстрировала сегодня, мой оператор дроидов. Если мы заключим контракт, то чаша сия и вас не минует. Будете пахать наравне с моими людьми. Так что сравнить ваши навыки с нашими, время будет. Ваше слово.    - Мы согласны.    - Прекрасно. Тогда я подготовлю текст контракта и сброшу вам на нейросеть. Если есть раненые, мой лазарет к вашим услугам. Медик у меня отличный. Сейчас отдыхайте. Потом начнем приводить приз в порядок и займёмся сбором трофеев.    - Что делать с выжившими, при зачистке обломков кораблей?    - Мне пленные без надобности. А вам?    - Нам тоже. Выходит в расход? - Командир группы красноречиво провел большим пальцем поперёк горла.    - Я не испытываю жалости к тем, кто торгует живым товаром. Надеюсь, вы тоже не прониклись заочной любовью к рабским загонам государства Мар?    - В этом можешь не сомневаться капитан. Сделаем. В моей команде нет таких, у кого бы не было личных счетов к этим лысым уродцам. Раненых сразу заберёшь?    - А чего тянуть? Мой бот у первого трюма. А можете взять любой марийский, специалисты, которые могут справиться с ними есть?    - Найдутся.    - Тогда не будем тянуть. Займёмся делом.       Глава 25.    Пошла возня. Работы хватило всем. Среди выживших на транспорте, трое оказались пилотами абордажных ботов. Они и осуществляли перевозки трофейных команд. Вот когда Илюха прочувствовал, как ему не хватает своего вредного инженера. Ризтон разорваться не мог. Надо было и обломки потрошить, и заниматься ремонтом доставшегося транспорта. Нападающие и обороняющиеся, по куролесили знатно. По судну как Мамай прошёл. В машинном отделении, защитнички вообще не стесняли себя в средствах. Понять их можно, выжить они уже не рассчитывали. Поэтому и работы там было особенно много. Но как говорится, глаза боятся, а руки делают. Пришлось землянину снова вспомнить, что он не менее квалифицированный инженер, чем его занятый сейчас сбором трофеев молодой, временный заместитель Медва.    Марийские боты уже давно мирно покоятся в недрах 'Находки', а вот взломанные борта приза, тоже пришлось восстанавливать. Хорошо еще, что абордажники государства Мар, взламывали как и сам Илья только аварийные люки, в противном случае, пришлось бы еще и обшивкой заниматься. А так, всего-то и дел, что надо было их закрыть и заварить. Потом, в доке у Моли, починить лючины можно будет без особых проблем. Вот и ковырялся парень, снова одевшись в рабочий комбинезон.    Кстати при детальном осмотре грузовых помещений отбитого корабля, обнаружился небольшой бонус. Во втором трюме, нашлось два контейнера, в которых был не металлолом, а полный комплект, автоматического горнопроходческого комплекса. Сначала парень решил, что он ему без надобности и это дело можно будет легко продать, однако Ди не дала ему развить эту мысль до конца. Она включила хомяка и напомнила парню, что у них теперь есть удобное место для перестоя, в очень богатых на полезные ископаемые, астероидных полях. И что вот там, по её мнению, эта штука вполне может пригодиться. Это ведь не просто землеройка, а универсальная система, которая может как просто сверлить породу, для производства туннелей и помещений, так и прессовать эту самую породу, в компактные брикеты, если она, порода, содержит ценные минералы. Илюха покочевряжился для порядка, но потом был вынужден согласиться, с вполне логичными доводами Рыжей. Так что эти два контейнера, он прибрал.    В записях местного ИскИна, ничего интересного по этому поводу не было. Похоже, погибший капитан грузовика, который назывался как выяснилось 'Ипеж', решил подхалтурить немного, взяв ещё и попутный груз. Вообще-то это не приветствуется, но и не запрещается, если халтура, не мешает основной работе. Парень не стал бы присваивать себе чужое, если б знал для кого был предназначен этот комплекс. Вернул бы хозяину. Ведь его где-то ждут. Но узнать это теперь, возможности не имелось. Так не пропадать же такой ценной технике.    В остальном всё шло по плану. Люди работали, раненые лечились. Кстати о раненых. Всего выживших оказалось восемнадцать человек. Шестнадцать ходячих, это те, кого Илья видел стоящими на своих двоих. И еще было двое тяжёлых, которые сейчас составляли компанию Медву, расположившись в соседних медкапсулах лазарета. Сказать по правде, среди этих восемнадцати выживших, все так или иначе были ранены. Но реально нуждающихся в помощи медицинских капсул, было только двое. Остальные быстро пройдя через ловкие и умелые руки Зелы, сразу вернулись в строй. Ещё одна капсула, понадобилась для Риллы. Перенапряглась девчонка. Плюс ещё и психологическая травма наложилась.    Там, на корабле, захваченном Марийскими абордажниками, она действовала на адреналине. А когда всё кончилось, ужас произошедшего побоища, не замедлил взять своё. Из ушей и носа девушки шла кровь. Она этого не замечала в бою, а остальные видеть не могли. Малявка немного не рассчитала своих сил в управлении сразу восемью дроидами напрямую и соответственно словила тяжелейший откат. А после, когда малышка осознала и внимательней разглядела, окружающий антураж, в виде разорванных на куски тел, из которых торчали кости, свисало мясо, вывалившиеся внутренности и так далее, её начало полоскать. Она еле успела открыть забрало шлема. Но открыв его, в ноздри ударил ужасающий смрад, что только добавило негативных ощущений. Мелкая выгрузила наружу все, что съела накануне, а когда уже больше метать было нечего, пошла желчь. Остановить рвотные позывы, сама она была не в силах. Пришлось срочно эвакуировать бедолагу.    За такое состояние малышки, Илюхе отдельно досталось на орехи от Зелы. Саид, который и принес обессиленную девушку в медблок, как-то избежал этой участи, зато медик отыгралась на капитане, высказав всё, что думает по поводу его умственных способностей, черствости, бессердечности, тирании ну и далее по списку. Она бы могла долго ещё выговаривать, но парень и сам чувствовавший за собой вину, предпочёл сказаться жутко занятым и попросту слинял заниматься ремонтом. Впрочем, это всё равно надо было делать.    За четверо суток, трофейная команда справилась, обобрав обломки насколько это было возможно. После этого, 'поле боя' было оставлено и 'Находка', вместе с трофейным кораблём, были перемещены к местному газовому гиганту, вернее к одной из его лун. Там, встав на геостационарную орбиту и был продолжен ремонт 'Ипежа'. Риго с Берраной, посменно, несли вахту на 'леденцах', охраняя покой, но к счастью, за те пятнадцать суток по судовому времени, что пришлось задержаться, чтобы привести в порядок поврежденный грузовик, величественную тишину космоса этой системы, больше никто не побеспокоил. Можно было продолжить прерванный маршрут.    Самих трофеев, собранных непосредственно с уничтоженных кораблей, оказалось не очень много. Илья не сдерживал себя, поддавшись нахлынувшей ярости. Бой шел на уничтожение. Да и вести стрельбу точечно, как-то возможности не представилось. Однако выжившие даже при таком раскладе были. Правда, очень не долго. Ребятишки Гасто Рува, мстя за погибших товарищей, не церемонились. Но на этот раз удача оказалась на стороне Илюхи. Трофеев хоть и было не много, зато все они были очень дорогими. Все уничтоженные корабли, были не старше восьмого поколения. Так что четыре уцелевших ИскИна, три практически новеньких реактора, и еще пятнадцать разнокалиберных двигательных установок, с минимальным износом, должны были принести очень значительную прибыль. Мелочёвки тоже хватало. Топливо, расходники, оружие, скафандры, собиралось всё, что можно было реализовать. Нашлись и деньги. На крейсере, с которого командовал командир этой маленькой эскадры, обнаружился сейф, который порадовал банковскими картами. Видимо это была общая касса, для выплаты заработной платы экипажам кораблей. Около двадцати миллионов, в общей сложности досталось.    Парень не стал откладывать дело в долгий ящик, а сразу же выдал всем причитающуюся долю. Кроме этого, рассчитался с наёмниками за корабль, выплатив компенсацию, а заодно и груз выкупил. Денег хватило, даже осталось около пяти миллионов на нужды корабля. Гасто виду не подал, но Илья и так видел, что командир наёмников остался доволен. Денег, которые получила его команда за мародёрку, да компенсации с корабля, плюс полностью выплаченная цена груза, уже хватало, чтобы достойно почтить память павших товарищей, выплатив очень приличные гробовые, их родственникам. Так еще и трофеи не проданы. Там тоже очень хорошо получится. Илья был уверен, что этим людям, за весь этот контракт обещали меньше. Но они реально заслужили эту прибавку, так как выполняли свои обязательства до конца, уже прекрасно понимая, что пришло время умирать.    Кроме всего прочего, парню действительно нравились эти люди. Все они были бывшими военными, честно отслужившие по нескольку контрактов и вышедшие в резерв. То есть на вольные хлеба. Вот только прослужившие большую часть своей жизни, кроме как воевать, они ничего делать не умели. Таким людям, очень сложно устроиться в гражданском обществе. Приходится идти туда, где их специфические навыки и умения, будут востребованы. А это либо наёмники, либо транспортные корпорации, набирающие охрану для своих кораблей на постоянную основу. Корпораты и платят лучше чем где либо, и работа не пыльная, рисковать грузом никто лишний раз не станет, вот только туда попасть, везет единицам. Остальным же приходится идти в наём, либо что ещё чаще происходит, возвращаться на службу. Туда, где всё понятно и знакомо.    Как только выдалось время, землянин вытянул Гасто на приватный разговор. За бутылочкой Кадарского Особого, тот и рассказал немудрёную историю своего подразделения. Основной костяк команды, двадцать человек, когда-то и служили вместе на одном корабле, и на вольные хлеба, тоже отправились вместе. Они все, практически в полном составе, сейчас как раз и работали на Илюху, согласно временно заключенного контракта. Только двоих потеряли. Остальных в свое время, командир очень тщательно набирал из выходящих в запас других отставников. В итоге получилось очень сильное подразделение, имеющее в своём составе, всех самых нужных в таком деле специалистов. Таким составом, группа работала уже семь лет. Люди сдружились. Прошли боевое сглаживание. В бою понимая друг друга так, как будто мысли читали. Кстати сказать, женщин в команде Гасто, было изначально больше. Двадцать семь человек, против двадцати трёх мужчин. Но за своих боевых подруг, мужики готовы были глотки грызть, если кто-то хоть взглянет косо. Впрочем, те и сами могли кому хочешь глаз на одно место натянуть, а потом ещё и моргать заставить. Илья лично видел, как они умеют воевать. В общем, женщины в этом подразделении не являлись обузой. Они тянули лямку наравне с парнями, без каких либо поблажек. Да и нет в содружестве, таких предубеждений как на земле. Однако наёмники, всё же стараются набирать однородные команды, в плане половой принадлежности. Просто в смешанных коллективах, когда долго люди работают вместе, невольно возникают отношения. А как водится в таких случаях, конфликты неизбежны. То женщину делят, то пара распадается, а это сказывается на боеспособности подразделения. Вот и стараются командиры, избежать таких чисто человеческих факторов. Чаще можно встретить, либо исключительно мужские коллективы, либо женские. Никакого шовинизма, всё в угоду максимальной эффективности. У Гасто же была смешанная команда, однако так сложилось, что это совсем не мешало общему делу. А иногда даже наоборот.    БЫЛА, очень точное определение, сложившейся ситуации. Костяк остался, это верно, но чтобы собрать новое, полноценное подразделение, имеющее возможность браться за любую задачу, потребуется очень много сил и ещё больше средств. Гасто теперь даже не был уверен, что сможет вновь повторить то, во что вкладывал душу. Пока найдешь подходящих людей, пропуская их через мелкое сито жёсткого отбора, пока они сработаются, пройдет не один год, а всё это время, придётся снова перебиваться с хлеба на воду. Хороших заработков не найдешь, за дорогие контракты не возьмёшься. Командиру наёмников, в разговоре со своим временным работодателем, скрывать было нечего. Единственно о чем он умолчал, так это об одном разговоре, который состоялся у его людей совсем недавно. Правда сам он в этот момент был всего лишь невольным слушателем. Или даже подслушивателем, но от этого суть дела не меняется.    На время перегона трофейного грузовика, вся выжившая группа, в полном составе, расположилась там же. Свободных помещений теперь хватало. А скорее всего, молодой капитан, не до конца доверял новым знакомым. Справедливо опасаясь пускать вооружённых людей на борт своего корабля. Винить его за это нельзя. Гасто и сам, окажись на его месте, скорее всего, поступил бы так же. Было немного грустно по этому поводу, за себя и своих людей, но ничего не поделаешь. Доверие надо заслужить. Всё правильно. У него в отряде, все люди исключительно порядочные. Гнилые надолго не задерживались. Гниль она завсегда быстро выходит наружу. Но это знает он сам, а капитан нет. Из экипажа рейдера, на борту 'Ипежа', был только молодой инженер Ризтон и очень серьезная с виду, девушка пилот Беррана, в качестве временного капитана. Ну и команда самого Гасто собственно, за исключением двоих, которые всё ещё продолжают находиться в медкапсулах, на борту рейдера.    Однажды вечером, после ужина, за пару часов до отбоя, он как водится по регламенту, делал обход корабля. И случайно застал всю свою команду в сборе. После пережитой бойни и неожиданного спасения, люди ещё сильнее сблизились. Казалось, после стольких лет совместной работы, ближе уже стать невозможно. Но нет, оказывается, возможно и такое. Бойцы собравшись в помещении кают-компании, вели интересный разговор. Дверь оказалась почему-то открыта и этот разговор был хорошо слышен.    - А знаете ребятки, - вещала самая разбитная в команде оторва Эйла, - не знаю как вам, а мне нравится, как на этом рейдере служба поставлена. Про ставку в один процент на каждого вообще молчу. Даже у корпоратов по столько не платят. Самая большая ставка, про которую я слышала, была ноль пять процента. А тут единица.    - Точно, - поддержал её мужской голос одного из бойцов. - А кормёжка, так вообще высший класс. В ресторанах хуже кормят.    - Тебе бы только пожрать Арз! - Засмеялось сразу несколько мужских и женских голосов.    - А чего это сразу только я? - Смутился обладатель хорошего аппетита. - Вас бы тоже за уши оттащить нельзя было. Ааа, вы завидуете! Вам-то не довелось попробовать стряпни старпома. А я вот попал на обед, после медицинских процедур.    - На счёт стряпни не знаю, но сам старпом мужчина видный. - Томно заявил ещё один женский голос.    - Подбери слюни подруга. - Это снова Эйла. - Этот красавец мужчина давно занят.    - Уж не тобой ли?    - К сожалению не мной. - Разочаровано вздохнула обладательница имени Эйла. Гасто даже зрительно представил, как соблазнительно колыхнулась при этом, внушительная грудь девушки. Там действительно было на что посмотреть, далеко за пятый размер, идеальная форма. Эйла была вообще очень красивой и раскованной девахой, да еще и на язык бойкая. Палец в рот положи, отхватит по плечо. Высокая, очень сильная физически, широкобедрая, длинноногая, тонкая талия только подчёркивала её формы.    - И кто же тебе успел дорогу-то перебежать?    - Она сейчас в рубке рулит.    - Как будто, тебе это когда ни будь мешало.    - Не в этот раз подруги. Она молодая конечно ещё, но так посмотрела, что я рисковать не стану. Тем более, что есть кандидатуры и гораздо доступней.    - И кто же тот счастливец? - Заинтересовалась мужская часть коллектива.    - Возьму на абордаж молодого инженера. Никуда не денется.    - Побойся бездны Эйла. - Воскликнул другой женский голос. - Он же мальчик совсем! Ты ж его задушишь своим богатством!    - Небось не задохнется! - Парировала бойкая девица.    - Он же под твоими прелестями пройдёт не пригибаясь. - Заржали мужики.    - Ничего страшного. Мелкие бывают ой какие злые до женского богатства. А я не гордая, могу и сама нагнуться.    - Ну ты Эйла и шалава!!! - Восхитился кто-то из женской половины.    - Уж кто бы говорил Инси! Сама с командиром крутишь втихоря. Думаешь никто не замечает?    - У нас всё серьезно!    - А кто-то против? Серьезно, так серьёзно. А поэтому сиди молча и не мешай другим строить отношения. А вообще, я бы и дальше не прочь работать в этом экипаже. Платят достойно, кормят как выяснилось тоже не из пищевого синтезатора, мужики симпатичные имеются. Ну согласитесь, где мы ещё найдем такие условия? Мне кажется, если попросимся в команду к этому капитану, точно не прогадаем.    - Похоже, что ты и капитана решила поиметь!    - А от меня не убудет. Захочет, так я молча к нему в койку прыгну. Это вам экономить приходится, а у меня этого добра......, - послышался звонкий шлепок, похоже, девица шлёпнула себя чуть пониже плоского живота, - на всех хватит.    Гасто усмехнулся в усы. Сколько он знает Эйлу, она ни одного свободного мужика мимо себя не пропустила. Уже два пролонга девка прошла, а всё никак не угомонится. Ну любит она это дело. А может еще просто не нашла того самого? Единственного. Вот и бесится, таким образом скрывая свою тоску. Но какой бы слабой не была она на передок, на службе это не сказывается. А если вреда нет, то кто он такой, чтобы вмешиваться?    - А получится то с капитаном? Пацан хоть и молодой, да из ранних. Видала что он вытворял в последней схватке. Я когда увидел, что он делал своими древними клинками, аж озноб словил. Вот он шустрый. Только кровища веером в разные стороны. Ему не капитаном, ему штурмовиком работать. Интересно, где его так натаскали?    - Я если честно, тоже его побаиваюсь. Хотя, если позовёт, галопом побегу. - Ответила Эйла. - Как-то столкнулась с ним в проходе, когда он ещё тут ремонтом занимался сам. Глянула в глаза, а там.....    - Что там? Призыв к немедленному сексу?    - Горт, иди в задницу!    - В твою, с превеликим удовольствием!    - Мечтай, мечтай! Так вот, в глазах тоска у него. Понимаете? Тоска и пустота. Вспомните окончание боя. Кругом грязь, дерьмо, кровь, куски тел, а он шутит. Меня тогда колотило, как новобранца в первом бою. А они вчетвером, припёрлись. Как в мюзикл сходили. Никаких эмоций. Пришли, накрошили кучу народу и шутят. И это командир ещё нас называет бешеными? Да эти с рейдера, нам как младенцам по бешенству сто очков форы вперёд дадут. И ведь дети же почти все, за редким исключением, а какие дела творят. Денег куча. Корабль странный. Семидесятый транспорт, который перемолол флот Марийцев....., чем они его нашпиговали? Короче, мое мнение вы теперь знаете. Надоело побираться вечно и подтирать сопли всяким трусам. Этим сопли не утрёшь, они сами кому хочешь их утрут, вместе с носом. Мы бешеные, они еще бешенее. Нам по пути ребята.    - Эйла конечно оторва знатная, но мозги у неё работают не хуже женских прелестей. Я согласен с её мнением. Хватит бегать от заказчика к заказчику, да ещё в профсоюз отстёгивать. Пора обосновываться на одном месте. И этот рейдер с его экипажем, лучший вариант.    - Ну, ну! Так нас они и ждут. Для чего им нахлебники? Они и без нас неплохо справляются. Мы все это видели. Какой смысл им ещё и с нами делиться?    - Дура ты Зинди! - Заткнула говорившую Эйла. - Капитан сам сказал, что у него мало людей.    - Сама ты дура. Мало ли что он сказал?    - Да ты включи свой мозг! Если б ему не нужны были люди, он бы выразился по-другому! А тут прямым текстом. МАЛО ЛЮДЕЙ. Это значит, что ему нужны люди! Он же нам намёк сделал! Но дал возможность решить самим. Проявить инициативу. Что бы это от нас исходило.    - Ну и сказал бы сразу. - Не унималась Зинди.    - Вот правильно Эйла тебя дуррой назвала!    - Бор, я ведь могу и в рожу зарядить. Не посмотрю, что сплю с тобой.    - Я к тому Зи, что вечно тебе всё разжёвывать приходится.    - Вот и разжуй, не переломишься.    - Да легко. Эйла права. Сам бы тоже не догадался, если б наша любвеобильная не акцентировала внимание.    - Да рожай уже, чего тянешь?    - Всё просто. Пригласить нас прямым текстом, значит проявить слабость. Показать что нуждаешься. Люди незнакомые. Мало ли какие тараканы в головах у всех. А так, намёк дан. Дальше думайте сами. Приличии соблюдены. Ну и это, я согласен с Эйлой. Мы легко впишемся в местный коллектив. Похоже, что ребята хорошие. Мы тоже не пальцем деланные. Сработаемся. Эйла во всяком случае точно впишется, а нет, так вотрётся.    - Зи, тебе помочь этому языкатому зубы пересчитать?    - Без тебя справлюсь.    - Ну как знаешь. - Хохотнула Эйла. - А то смотри, если помощь понадобиться, зови. Ну, так до чего договорились? Давайте голосовать что ли? Кто за то, что бы предложить наши услуги капитану рейдера, поднимаем руки.    Гасто не видел, сколько рук поднялось. Но этого не потребовалось.    - Получается, что все согласны? Тогда Инси, тебе поручение от коллектива. Скрытно проникнуть в койку к командиру и убедительно донести до него чаяния подчинённых.    - Почему скрытно? - Удивилась та.    - Ты у нас за разведку, вот и действуй. А скрытно, не скрытно, на месте разберёшься.    - Язык у тебя без костей Эйла.    - Знаю, но мужики не жалуются. Короче, обо всём поговорили. А пока счастливо оставаться, меня мой ненаглядный инженер уже заждался.    - Сам-то он об этом знает?    - Может и нет, значит, кто-то должен ему об этом сообщить. И это буду я, вся такая неотразимая.    Гасто поспешил ретироваться, пока его не обнаружили. Ну что же? Ребята озвучили его собственные мысли. Значит, не придётся уговаривать. А то, что Инси сегодня будет стараться, что бы он сам был не против, ещё лучше.       Глава 26.    Рейс затягивался. Время, пределы которого Илья обозначил Эйри, подходило к концу. Надо было спешить. Но трофейный 'Ипеж', сильно тормозил продвижение. Не будь этой обузы, 'Находка' потратила бы всего пару недель, на переход. А с ним, хорошо если за три управится получится. Бер освоилась в рубке грузовика, но постоянно жаловалась что ей скучно. Парень её понимал. На борту 'Находки', всегда есть чем заняться. Свободного времени почти нет. Вернее, свободное время, люди тратят на самообразование и оттачивание своих навыков.    Со стороны если посмотреть, то можно подумать, что люди работают на износ. А если вдуматься, то становится понятно, что это не так. Даже если взять для сравнения Землю. Там люди, придя домой после работы, тоже ведь не сразу валятся спать. Они находят себе развлечение. Кто-то книги читает, повышая свою эрудицию, кто-то занимается кулинарией, оттачивая своё мастерство в этом, а кто-то идёт в виртуальные миры, махать мечом или пулять магией. То есть, по сути все чем-то заняты. Вот и экипаж Ильи тоже занимался подобными делами, разница только в том, что дела эти всегда пересекались с основной работой. Те же виртуальные тренажёры, чем не игрушка? Но кроме всего прочего, тренажёры эти, не только для развлечения, они и профессиональные навыки улучшают. Тем более, если работа нравится, то и тренировки в удовольствие идут. А Бер сейчас была лишена всего этого.    Быть занятой, уже стало для неё привычкой и теперь девушку ломало как наркомана. К тому же, временно лишилась сладкого. В прямом и переносном смысле. На время перегона грузового корабля, приходилось питаться из пищевого синтезатора, ну и любимый 'Леденец', тоже остался без присмотра. Скука смертная. Одно развлечение, на час или два, отлучаться в спортзал, для проведения ежедневного комплекса тренировок. Девушка подсознательно соревновалась с Ильей. Не то чтобы она ему завидовала, вернее завидовала конечно, но не чёрной завистью, ей просто хотелось не уступать ему в мастерстве. Во всём. В пилотировании, в рукопашном бое. В стратегии ведения боя, то есть видения ситуации. Она привыкла всегда быть лучшей. Это началось ещё в общеобразовательной школе. Она всегда была отличницей. Быстрее и лучше всех, усваивая знания. После установки дешёвой нейросети, на которую хватило родительских накоплений, она понимала, что будет уступать тем, кто имеет дорогие, а поэтому более мощные и быстродействующие сетки. Но тем не менее, хотела и тут своим упорством доказать, что она лучшая.    Но в школе базы резерва, всё пошло наперекосяк. Подлость и интриги руководства, могли свести на нет её устремления. И вот тут, появился этот удивительный парень. Спокойный, доброжелательный, самоуверенный, целеустремлённый. Он сумел даже в таких условиях, добиться признания окружающих. Он был лучшим во всём. Как не старалась девушка, но догнать его не могла. Да и чего скрывать, он был действительно лучше. Настоящий лидер. Она хотела стать лидером, а он просто им был. Сразу. От природы. Правда как выяснилось, сетка у него была такая, что и толстосумы позволить себе на тот момент не могли, но сеть ведь не делает человека умнее. Она только инструмент. Это он всегда поступал вопреки общепринятым догмам. Это он научил всех действовать не по правилам. Вот и тянулась девушка, чтобы не отставать. Нагружая себя на тренировках, до дрожи в коленках.    На одной из таких тренировок, девушка сошлась в спарринге с одной из наёмниц, выживших на этом грузовике. Бер была хороша в рукопашке. Но и только. Никак не получалось достигнуть того совершенства в движениях, которое демонстрировал на тренировках Лео. Беррана злилась. Злилась на саму себя. Проделывала упражнения помногу раз. Считается, что количество повторений, когда нибудь сделают своё дело, но чего-то не хватало. Как там говорил Лео? Растворись в движении. Дай телу действовать на инстинктах. Отключи мысли. Слейся с окружающим. Слушай музыку движения. Слови кураж и танцуй. В общем языке, не было синонима определению 'кураж'. Парень говорил его на своём родном. Девушка не могла ухватить суть и понять значение этого слова. Она чувствовала, что именно это не даёт ей сделать прорыв в мастерстве. И если б не эта встреча, скорее всего так ничего и не получилось бы.    - Привет. А ты чего одна танцуешь? Составить тебе компанию?    Беррана вздрогнула от неожиданности. Она всегда выбирала для тренировок время, далеко после отбоя. Чтобы меньше встречаться с наёмниками. Одно дело на 'Находке' тренироваться, там все свои, стесняться нечего. И совсем другое тут, среди незнакомых людей. Не очень удобно. Вроде и люди адекватные, простые, без каких либо закидонов, а всё равно как-то не так. Девушка закусила губу от раздражения, но продолжила разминочный комплекс, стараясь не замечать чужого присутствия. Однако с интересом косилась, краем глаза наблюдая за женщиной, которая без всякого стеснения, тоже стала делать разминку.    Некоторое время, в зале стояла относительная тишина, прерываемая лишь резкими выдохами, да шарканьем ног по мягкому покрытию палубы. Но вечно так продолжаться не могло. Да и нежданная напарница, по-видимому, долго молчать не умела.    - Так не интересно. Может спарринг?    Бер смерила женщину взглядом. Высокая, фигуристая блондинка, с коротким ёжиком волос, как принято у военных. Большая грудь, вызывающе обтянутая комбинезоном, мерно покачивалась в такт движениям говорившей.    - 'Мужики наверное слюной захлёбываются, глядя на такую роскошь'. - Подумала Бер и усмехнулась.    Говорившая удивлённо себя осмотрела, не понимая усмешки. Не найдя изъяна, она тоже усмехнулась.    - Так что, спарринг или пилоты в этом экипаже тоже высшая каста, которая считает выше своего достоинства, общаться со штурмовиками.    Бер пожала плечами.    - Такого у нас нет. В экипаже все равны. На счёт спарринга не против.    - Отлично. Я Эйла. А ты.......?    - Меня зовут Беррана. - Ответила девушка, становясь в боевую стойку. Вернее на взгляд со стороны, в полное отсутствие таковой. Тело расслаблено, руки опущены.    - Значит Бер. - Сказала Эйла одновременно с этим нанося удар ногой, по опорной ноге Берраны.    - МЕНЯ, ЗОВУТ, БЕРРАНА!! - Бер повысила голос, легко уходя от атаки.    - Какие мы грозные. - Хмыкнув, Эйла провела серию ударов по корпусу, но успеха не достигла. Бер вновь разорвала дистанцию. - И шустрые. Долго еще бегать будешь? Ноги не сотрутся?    - Скорее у тебя сиськи оторвутся. Не тяжело таскать такой груз? - Парировала Бер.    - Своя ноша не тянет. Завидуешь? - Эйла молниеносно сократила дистанцию и с громким выдохом нанесла мощный удар в челюсть.    Это было сделано так быстро, что девушка только и успела, немного повернуть голову, пропуская удар вскользь. Однако и этого хватило, чтобы потерять равновесие и упасть на спину. Используя инерцию падения, она кувыркнулась назад через голову, снова оказавшись на ногах. Попади Эйла полноценно, нокаут был бы обеспечен. Она была на много тяжелее. Бер разозлилась.    - Что, тяжело пилоту работать ручками? - Насмешничала белобрысая стерва. - Поделись мужчиной. Старпом же твой мужчина верно? - Наёмница пружинисто кружила вокруг Берраны. Как кошка с мышью играла. - На мой взгляд, его для тебя одной многовато будет.    - Хватит с тебя и Ризтона.    - Слабоват для меня молодой инженер оказался.    - Только подойди к Саиду, ногу вырву!!!    - А не лопнешь по шву, когда вырывать будешь? - Снова молниеносная атака, теперь по корпусу.    Но на этот раз Бер была готова и чуть довернув тело, уйдя с линии атаки, жёстко ответила, нанеся болезненный удар по почкам. Как учил Зевран. В последний момент, чуть снизив силу удара, чтобы не повредить внутренние органы. Тело наемницы было укреплено еще в армии и раньше, до смены нейросети, у Берраны вряд ли бы получилось пробить мышечный каркас специально натренированного бойца. Но после смены сетки, тело девушки сильно изменилось. Не внешне. Укрепились связки, кости. Перегрузки, которыми время от времени брыкливый Леденец подвергал своего пилота, были чрезмерными, даже для специалистов. Обычный пилот потерял бы сознание. Так что удар достиг цели, с легкостью преодолев защиту.    Эйла скривилась от боли. Даже слезу вышибло. Но тряхнув головой, она снова полезла в драку. Не будет такого, чтобы пилот побил абордажника. Женщина завелась. Но вести себя стала осторожней, подключив еще и имплант на ускорение восприятия.    Бер тоже заметила, что соперница стала двигаться гораздо быстрее. Иногда как бы размазываясь в движении. Стало туго. И больно. Тычки полетели со всех сторон. Девушка просто не успевала реагировать на такую скорость. Тычки эти были не столько болезненными, хотя и не без этого, сколько обидными. То по попе звонко шлёпнет гадина, то подзатыльник врежет. Развлекается короче.    - 'Ну злыдня, я тебе устрою'! - Подумала, совсем было растерявшаяся девчонка. Накатила какая то весёлая злость. Так бывало, когда она сидела в ложементе леденца. Во время боя, когда азарт и адреналин захлестывал как цунами. В такие моменты, ей казалось, что окружающее замедляется и даже любимый фрегат начинает запаздывать с реакцией на её команды. Раньше такого не было. Это началось только после установки новой сетки и то не сразу. Вот и теперь появилось ощущение замедленности. Движения Эйлы, перестали казаться быстрыми. Став сначала обычными, а потом, когда Бер захотела двигаться ещё быстрее, стали вообще плавными. Дальше уже Беррана издевалась над своей спарринг партнёршей. Шлепая ту по упругой заднице, раз за разом уворачиваясь от ответных атак.    - ЧТО ЗДЕСЬ ПРОИСХОДИТ?!!!!!!!    Резкий, командирский голос громко резанул по ушам. Разгорячённые боем девушки застыли на месте.    - Эйла! Я спрашиваю, что здесь происходит?    - Мы решили немного отшлёпать друг друга. - Ничуть не смутившись, ответила та, блестя шальным взглядом красивых глаз. - Желаешь присоединиться командир? А то может, пощекочешь нас своими усишками, пока Инси спит?    - Тфу ты!!! - В сердцах сплюнул Гасто. - Ладно эта бестия вечно чудит, но вы Беррана куда? Я думал вы девушка серьёзная. Пилот. А вы туда же!    - Иногда и пилотам надо дать себе разрядку. Спарринг ничем не хуже других способов. - Подыграла Эйле Бер.    - Не больно-то ваше занятие, было похоже на спарринг. Скачут две женщины и шлёпают друг друга по заднице. Что за стиль?    - А это чисто женский стиль командир. Называется, стиль голодной самки. Мужики нынче мельчают, вот и приходится самим веселиться. Так как, присоединишься? - Провокаторша весело подмигнула Берране.    - Ай, ну вас, делайте что хотите. Всё равно ведь не переговоришь!! - Махнул рукой командир наёмников, укоризненно покачав головой, глядя на Бер. После чего ушёл.    Когда Гасто покинул разгорячённую тренировкой парочку, Эйла подала руку Бер. Мир подруга?    - Мир. - Девушка ответила на рукопожатие. - Но Саида не трогай.    - Да расслабься ты. - Засмеялась хулиганка. - Чужого мне не надо. Научишь тому удару?    - Научу. - Беррана пожала плечами. - Только тебе придётся полностью переделывать стиль. Вернее корректировать. То, чему учили тебя, упрощённое производное от моего. Стиль, который ставили мне, когда-то был основным в императорской гвардии. Потом его упростили до современного. Якобы при использовании брони, это уже не является важным.    - Ого. И где такому учат? Вернее, где есть такие учителя, которые ещё помнят, как учили гвардейцев?    - Одного нам повезло встретить. Это Лео с ним первый познакомился, а потом и нас приобщил.    - Лео, это так зовут вашего капитана?    - Аха.    - Он необычный.    - Ты даже не представляешь Эйла, на сколько права. - Расхохоталась Беррана. - Узнаешь получше, ещё больше удивишься. Он удивительный парень.    - Жёсткий он какой-то. Не находишь?    - Да брось ты подруга. Это Лео-то жёсткий? Да он добрый. Таких добряков поискать ещё надо. Он последнее отдаст, если кому-то понадобиться.    - Я видела его в бою. Мне так не показалось.    - В бою да. Его приказы надо выполнять. Даже если они кажутся неправильными. Может и наорать. Или так глянет, что мурашки по спине. Только всегда оказывается, что прав всё равно он. Знаешь, как он говорит? 'Если прикажу подпрыгнуть, единственный вопрос, который можно задать в этом случае, насколько высоко надо подпрыгнуть'. - Смешно передразнила Бер Илюху. - Он всегда делает не так, как другие. И это касается всего. А вообще он хороший. Мы учились вместе. Он сначала о своих людях думает, и только потом о себе. У нас в экипаже, отношения больше на семейные похожи. Работается легко.    - У нас тоже так. Мы все знаем друг друга уже кучу времени. Все секреты, достоинства, недостатки. Гасто классный мужик, на изнанку выворачивается ради своих людей. Этот последний контракт, давит на него. Он себя винит за гибель товарищей. Переживает. Ладно, не будем о грустном! Ребят уже не вернёшь, а жить дальше надо. Показывай свой удар.    - Не спеши подруга. Тут надо с азов начинать. Вот только времени может не хватить. Вы же скоро уйдёте.    - Нееет, Беррана. Быстро мы теперь точно не уйдём. - Улыбнулась Эйла. - Открою тебе секрет, мы решили предложить свои услуги вашему капитану на постоянной основе. Как думаешь, он нас примет?    - Ну ты спросила. Это ему решать. Он такой человек, что никогда не угадаешь, каким будет его решение. Захочет, примет. Я не знаю даже. Вообще-то людей действительно не хватает.    - Вот, а раз не хватает, то мы то, что надо. Так что давай, показывай свои азы, сдаётся мне подруга, что теперь мы с тобой будем часто видеться. Только давай так, это между нами девочками. Лады? Пусть мужики разбираются сами. А сейчас показывай.    Короче Эйла оказалась не такой уж и стервой, как это показалось Бер на первый взгляд. Весёлая, разбитная девица. Которая и позубоскалить не откажется, и если надо работать, то выкладывается на всю катушку. Она сразу ухватила суть, разобравшись в том, что показывала ей новая подруга. Впрочем, удивляться не приходится, она опытный боец.    - А ведь так на много эффективней будет. - Воскликнула наёмница спустя пару часов тренировки. - Надо всем это показать. Думаю, наши тоже захотят приобщиться. Возьмёшься всех обучать?    - Нееее, Эйла. За этим не ко мне. Да и какой я учитель? Сама еще только начинаю понимать, что делаю.    - Но жопа-то у меня до сих пор болит!!!    - Ну, положим, моей заднице тоже досталось. А вот за обучением лучше к Лео. Он на это тратит и сам много времени, и вами сможет заняться. Мне до его уровня, еще скакать и скакать. Пока идем, покажу конечно что знаю, а дальше уже к нему.    - Договорились. Пошли в душ. Потру тебе спинку...... - Эйла сделала похотливые глаза и плотоядно облизнула губы.    Беррана не на шутку испугалась.    - Да шучу я, шучу!!! - Расхохоталась Наёмница. - Хотя, ты сама не знаешь, от чего отказываешься. - И белобрысая бестия, эффектно повела плечами, от чего тяжеловесная грудь, угрожающе колыхнулась.    Тут уже и Беррана не выдержала, звонко рассмеявшись.       Глава 27.    Так и шлёпали три недели, до Гайры. Гайра, это та система, где держал свой основной офис Эйри. Именно там у Илюхи случилась лёгкая интрижка, с девушкой диспетчером. Оттуда, до Ды-Ыры, останется совсем чуть-чуть. Всё время, затраченное на этот переход, парень серьёзно опасался. Во-первых, опасался нападения пиратов. По информации, которую он узнал, о делах в империи, выходило, что пираты нынче вообще нюх потеряли. Лютуют сволочи во фронтире, пока вояки заняты наведением новых порядков, в центральных мирах. А во-вторых, опасался тех самых наёмников, которые сделали ноги, бросив на убой 'Ипеж'. Вдруг захотят проверить, чем дело кончилось? Справится с ними, если им приспичит избавится от ненужных свидетелей, будет весьма и весьма проблематично. У них стратегический крейсер имеется. В случае тесного контакта, проблема маленькая. Но дело-то в том, что не полезет этот крейсер в ближний бой. Оснащен он ракетами дальнего радиуса действия. Может и с пары тысяч километров разобрать 'Находку' на запчасти. А Илья в этом случае и сделать что либо будет бессилен. Даже РЭБ не достанет на такой дистанции. Имеется в виду, та установка РЭБ, которая есть в наличии. Старовата немного. Надо как-то изловчиться и приобрести самую современную. Желательно вообще последнего поколения, что сейчас стоят на новейших судах ВКС империи. Те и на дистанции до пяти тысяч километров могут работать.    Однако госпожа Фортуна, похоже, уже пресытилась развлечениями, которые вывалила на долю Илюхиного корабля и мирно уснула, потому что добрались без приключений. Так и шли, 'Находка' впереди, а медлительный 'Ипеж' в кильватере. Но в самой Гайре, было неспокойно.    - Каитан, к нам на перехват, идёт три эсминца транспортной полиции. - Сообщила рыжая, едва судно вывалилось из гипера.    - Вижу. Малый вперёд. Ждем 'Ипеж'.    - Полиция запрашивает связь.    - Соединяй.    - Связь установлена.    На голографической панели, появилось лицо хмурого мужчины.    - Находка, сообщите цель вашего визита в систему.    - Цель визита, выполнение договорных обязательств. Но я не один, через двадцать минут, в систему прибудет ещё один мой корабль.    - Название корабля.    - Ипеж.    - Минутку, я проверю информацию по этому кораблю. А пока ложитесь в дрейф.    - Прошу прощения уважаемый. А к чему такая строгость?    - Неспокойно нынче парень. Пираты уже три раза пытались совершить нападение на систему. Силы самообороны в постоянной готовности.    - Понятно. Но от нас проблем не будет. Мы законопослушные граждане. Спросите моего партнёра. У него здесь головной офис и он уважаемый человек. Он легко подтвердит информацию обо мне. Тем более что я и раньше тут бывал.    - Спросим и твоего партнёра, не сомневайся. Кстати информация по Ипежу, говорит о том, что не ты являешься его владельцем. Что скажешь?    - Скажу что вы правы, но у вас устаревшая информация. Корабль является моим, по праву нашедшего. Он был найден мной брошенным. В системе, где я его обнаружил, было много обломков. Судя по всему, был бой. - Вдохновенно врал Илья. - Ипеж был сильно повреждён и не имел возможности двигаться. Видимо поэтому и был брошен. Груз ценности не представлял. Битком набит металлоломом. У меня хорошие инженеры, они смогли починить корабль. Ну и еще я чуть-чуть покопался в обломках, тоже трофеев немного взял.    - Складно поёшь.    - Может потому что это правда?    - Может и так. Ладно, кто твой партнёр?    - Эйри Бошу. Знаете такого? Очень надеюсь, что он здесь.    - Знаем такого. Тут он. Куда ему деться? Жди, сейчас свяжусь с ним.    Пока ждали подтверждения от Эйри, появился 'Ипеж'.    - Ложись в дрейф Бер. - Дал указание Илья, как только связь была установлена. - Сейчас местная полиция поиграет в войнушку и мы двинемся дальше.    - Есть.    Ещё минут через пятнадцать, снова появилось изображение офицера полиции.    - Всё в порядке. Эйри Бошу подтвердил ваш статус. Не смею более задерживать. Благодарю за сотрудничество Находка.    - И вам всего наилучшего офицер.    - Двигайтесь пока к дальней рейдовой орбите, там с вами свяжется диспетчер.    - Принял к сведению. Выполняю.    Дальше уже рутина. Однако руководство торговой станции не зря кушает свой хлеб. Боевых кораблей в системе было много. Около ста пятидесяти единиц боевой техники, судя по засветкам на подскане, одновременно находилось на дежурстве. Траектории движения патрулей, грамотно составлены. Короче система под плотным контролем. Сунься сюда кто из пиратствующих отморозков, быстро хвост прищемят. Молодцы, чего тут ещё скажешь. А с другой стороны, жить захочешь, начнёшь суетиться, иначе на хвост наступят уже тебе. Желающие найдутся.    - Капитан, Эйри Бошу настойчиво запрашивает связь.    - Соединяй Ди, это тот редкий случай последнее время, когда запрос связи не пугает, а как раз наоборот.    - Готово босс.    - Лео!!! Мальчик мой, ну наконец-то. А то я уже начал волноваться. - Широкая улыбка торговца, просто лучилась доброжелательностью. - Как сходил? Проблемы были?    - Не без этого, но я без потерь, слава Елазне. Даже с прибытком.    - Слышал, слышал. Это очень кстати. Средний грузовик очень не помешает.    - Я тоже так подумал. Но его ещё оформить надо. У вас есть концы в портовой администрации? Чтобы не затягивать это дело.    - Найдём Лео, конечно найдём. Есть парочка прикормленных.    - Замечательно Эйри. Как там с причалами, для меня найдётся местечко?    - Обижаешь Лео. Для тебя всегда будет место. Сейчас я свяжусь с диспетчером и она тебя проведёт сразу к станции. Швартуйся. А то я уже весь в нетерпении, так хочется услышать подробности о твоих приключениях.    - Хорошо, жду запрос диспетчера. - Сказал Илюха и отключил связь. - 'Ди, предупреди брата пожалуйста, что Эйри будет у нас в гостях. Саид знает что делать'.    - 'Хорошо Илья'.    Короткий внутрисистемный переход и вот уже буксиры ловко подхватывают корпус Находки и Ипежа, короткими импульсами маршевых двигателей тормозя поступательное движение, а потом не менее ловко, точно вывели оба судна к швартовым захватам. Ещё через десть минут, подали гармошку парадного трапа. Не успели еще открыть люк переходного шлюза, как с той стороны, уже забарабанил нетерпеливый торговец.    - Лео! Ты даже не представляешь, как я рад тебя видеть! - Эйри Бошу, даром что весьма пожилой человек, но силу ещё не растерял. Он сгрёб парня в охапку, чуть не задушив в своих объятиях.    - Я тоже вас очень рад видеть Эйри. Но к чему столько экспрессии? - Озадачился землянин. - Вот он я. Живой здоровый. Обычный рейс, туда и обратно. Ничего особенного.    - Ничего особенного? - Как-то по-бабьи всплеснул руками, возбуждённый торговец. - Да мы тебя с Моли, уже похоронить и оплакать успели!! А ты говоришь ничего особенного.    - А с чего это вдруг? - Опешил парень.    - Как с чего? Ты знаешь, что сейчас в империи твориться?    - Ну так, в общих чертах. Говорят, переворот грянул.    - Именно что грянул. Сейчас во фронтире, без мощной охраны, передвигаться, сплошное самоубийство. А ты в серую зону полез. Там ведь вообще кошмар наверное!!!    - Хмм. - Илюха хмыкнул. - Точно кошмар? Я как-то не заметил. Всё как обычно. Ну, было пару неприятных встреч, так это нормальное явление для тех мест. А прям вот кошмара, точно не было.    - Ты удачливый проныра Лео!! Тебе уже об этом говорили?    - Скажете тоже.    - А как по-другому сказать? Сейчас такое время, что народ боится из защищённых систем нос высунуть, а ты в одиночку, через серую зону, да ещё и с прибытком вернулся. Нет, точно удача на твоей стороне. Пошли к тебе в каюту, буду рассказывать о том, что ты пропустил. А ты мне расскажешь, что сам видел.    Рассказывал Торговец эмоционально. Сильно жестикулируя вилкой, при помощи которой, поглощал свои любимые колбаски, приготовленные специально для него Саидом. Как будто оркестром дирижировал. Удивительно, что в глаз не попал, ни себе, ни собеседнику. В общем-то, ничего нового он не поведал. Всё это Илья уже и так знал. Но наблюдал парень за торговцем с удовольствием. Из Эйри, весёлая энергия просто фонтанировала.    - Вот такие дела Лео. - Закончил он свой эмоциональный рассказ. - А как ты проскочил?    Илья рассказал свою эпопею. Особо не вдаваясь в подробности. С его слов вышло, что почти спокойно прошли, взяли что надо и обратно той же дорогой.    - Как-то не верится парень, что вот так всё просто получилось. Чего темнишь? Считаешь, буду болтать где попало? - Немного обиделся на сухое изложение Торговец. - Думаешь, я поверю, что грузовик тебе достался просто так. Вот не надо только мне заливать, что ты его просто нашёл.    - Нет, не просто. И считать вас болтуном, даже в мыслях не было. - Успокаивающе выставил ладони вперёд Илья. - Но с этим грузовиком, вышла очень грязная история. Настолько грязная, что лучше об этом не распространяться. Будет оптимальным, чтобы власти глубоко не копали, а проглотили мой вариант событий.    - Рассказывай.    Пришлось рассказать историю обретения грузового корабля.    - Как же ты справился с целым флотом Марийцев? - Поразился Эйри.    - Да там и справляться-то уже не с кем было. Наёмники хорошо проредили нападавших.    - А чего тогда сами ушли?    - Сам удивлён. Видимо не хотели платить нанятым бойцам и капитану корабля. Рассчитывали, что Марийцы их оприходуют, а потом и меня заодно. Но вышло, как вышло. Однако лучше пока не светиться. Сейчас я не готов встретиться со стратегическим крейсером. А если они узнают, что выжившие есть, то обязательно эта встреча состоится. Так что, оформляем транспорт как находку, меняем ему идентификатор и пусть работает. Вам же нужны корабли?    - Просто до зарезу нужны, мой мальчик.    - Прекрасно. Сможем оформить, как я сказал?    - Это не проблема. Закинем денег, сделают всё как надо, не сомневайся. Как с кораблём поступишь? Мне продашь или себе оставишь?    - Сдаётся мне, что у вас есть мысли на этот счёт.    - А как же? Конечно есть. Я же бизнесмен, это моя работа. У меня есть к тебе предложение.    - Внимательно слушаю.    - Предлагаю партнёрство.    - Вот так сразу?    - А почему бы и нет Лео? Парень ты надёжный, удачливый, а это самое главное. Сейчас самое время, создавать свою корпорацию.    - Эйри, какую корпорацию? Оно мне надо? У меня своих дел, разгребать не успеваю, а вы про корпорацию. Когда этим заниматься? Да и не готов я взваливать такую ответственность.    - Тебе и не надо. Я партнёрство предлагаю, а не главенство. Сам ты действительно не потянешь пока. Опыта нет соответствующего, образование вот у тебя, тоже специфическое. Но это не важно. Я бы и сам справился, но финансово не потяну один.    - А от меня что хотите? Я ведь тоже не финансовый магнат.    - Зато, удача на твоей стороне. Погоди Лео, не спорь. Сейчас всё объясню. Тот товар, за которым ты ходил, сейчас в дефиците на территории империи. Первую партию я хорошо пристроил. Дело в том, что новый император, выписал хооорошего пинка, в круглую Элентийскую задницу. Те понятное дело оскорбились и соответственно ввели эмбарго на всю свою продукцию для Империи. А поставки нашего с тобой товара, в основном шли именно оттуда. В империи есть конечно заводы по производству этих вещей, но они не перекрывают образовавшийся нынче спрос. Император естественно дал задание, чтобы в кратчайшие сроки, наладить производство на своей территории, но для этого требуется время. А спрос, уже сейчас, во много раз превышает предложение. И вот тут-то мы с тобой, можем хорошо нагреть руки. Знаешь за сколько, я продал первую партию?    -......?    Торговец самодовольно потёр ладоши, выдерживая артистическую паузу.    - Я удвоил сумму.    - Ого! - Восхитился Илья.    - А ты как думал? Но это ещё не всё. Сейчас цены снова взлетели. Можно утроить и возьмут любые объёмы, при этом даже не спросят, откуда что берётся. Так что Лео, придётся ещё раз рискнуть и вывезти остальное. Понимаю что это опасно, поэтому обеспечу охрану. С тобой пойдут четыре линейных крейсера. Я специально предварительно договорился с двумя наёмными подразделениями. Как вернётесь, продаём остатки, а вырученные средства, вкладываем в общее дело в равных долях. Приобретём корабли и полностью закроем этот звёздный регион, по объёмам перевозок. Наём персонала и договора, я возьму на себя. Это огромные доходы Лео. Будешь получать дивиденды со своей доли. Может потом, когда ни будь, сам созреешь до руководства. Я не вечен, а наследников нет. Моли кстати тоже в доле, на базе его верфи, мы создадим дочернее предприятия, для ремонта и обслуживания подвижного состава. Ну, что скажешь? Только не говори, что тебе это не по нраву. Даже слышать не хочу подобного!!! Ты сможешь заниматься своими делами, а деньги будут работать. А, каково?    - Час от часу не легче. - Обескуражено ответил землянин. - Вы меня просто в тупик поставили. Вывезти весь груз можно, это вообще не проблема. Я как чувствовал, что может понадобиться и перепрятал товар. Уже на территории империи, во фронтире. И не так чтобы далеко отсюда. Недели две на переход в одну сторону. Но как же быть с обещанными перевозками?    - Какие перевозки парень? Ты меня вообще слушаешь? Дело пахнет огромными деньжищами, а ты о каких-то крохах речь ведёшь. Сейчас самое удачное время. Пока идёт неразбериха, можно успеть занять нишу. Просто нужны деньги и сразу много.    - Но я не готов вот так сразу. Мне нужно подготовить корабль. Кое-что закупить. Встретиться с одним человеком, чтобы прояснить ситуацию по личным делам. Груз ещё надо пристроить. Вы вот обещали по конденсаторам помочь. Надеюсь, денег теперь хватит. Да и трофейный транспорт надо в ремонт Моли отдать. Дел куча.    - Это понятно. Я и не требую от тебя, чтобы ты прямо сейчас выдвигался обратно. А на счёт груза ты меня удивляешь. Вроде не знаешь, кому его пристроить. Короче, с грузом решили. Сколько тебе времени надо на подготовку? Месяца хватит?    - Да мне меньше хватит. А вообще, какой у нас запас по времени для реализации плана?    - Думаю около полугода, не больше.    - А у вас есть возможность, кое-что вывезти из метрополии?    - Контрабанда?    - Да какая контрабанда? - Рассмеялся Илюха. - Нет, всё абсолютно легально. Просто насколько я знаю, сейчас центральные миры блокированы войсками.    - Возможности есть всегда. Что тебе нужно?    - Сейчас в школе, где я учился, обновляется парк учебной техники. Мне нужен один списанный учебный фрегат и кое-что из оборудования по списку. Именно то, что я укажу. Не аналоги или реплики, а именно то, что будет в списке.    - Сроки?    - Ещё вчера.    - Хм...., в принципе всё решаемо.    - Тогда я в ближайшее время свяжусь с нужными людьми и предварительно договорюсь о приобретении корабля, а вам скину контакт. С перевозкой уже сами определитесь.    - Договорились Лео. Сбрасываю тебе официальный договор о партнёрстве. Внимательно его прочитай. Там всё прозрачно, без недомолвок. Будут вопросы, мой контакт ты знаешь. Отвечу на любые. Если вопросов не возникнет, то жду подписанный тобой документ. Ну а раз мы достигли всех договорённостей, показывай основной груз и всё остальное тоже. Деньги ждать не будут, их надо делать всегда.       Глава 28.    Навалилось много организационной работы. Вот она, самая нудная часть, деятельности капитана. Звонки нужным людям, заключения договоров, да много всего, чего надо было обязательно сделать. Дня через три, когда наёмники, которые проходили медицинскую реабилитацию в медкапсулах лазарета 'Находки' встанут на ноги, можно будет выдвигаться в Ды-Ыру. Надо встретиться с Громозекой и бывший 'Ипеж', который Илья решил назвать не иначе как 'Кипеж', перегнать на ремонт к Моли. А что? Вполне себе название, если вспомнить какой бардак был на борту во время захвата. Илюхе нужно было передать Громозеке добытые им данные по неизвестным кораблям.    Но не просто так он хотел это сделать. В связи с открывшимися обстоятельствами, а также учитывая то, что землянину и дальше придётся выслеживать этих очень опасных субчиков, парень хотел попросить....., да ладно, чего мелочиться, потребовать, некоторые вещи. Наглеть, так наглеть. Заказ будет оооочень жирным. Парень хотел поступить по принципу, проси так много, чтобы после того, как твои аппетиты урежут, осталось то, что тебе на самом деле надо. Он как раз закончил писать письмо для Гро, с просьбой о встрече, когда в дверь его каюты осторожно постучали. Илья открыл дверь. На пороге стоял Гасто Рув.    - Ты позволишь?    - Входи. Располагайся. Только подожди минутку, я отправлю несколько писем.    Илья снова сел за стол и быстро разослал письма адресатам. Одно для Гро, другое для Черима Балах и еще письмо было для Нягу. Парень интересовался в нём, как идут дела у эскулапа, после того, как клинику национализировали. Закончив все дела, землянин посмотрел на наёмника.    - Внимательно слушаю тебя Гасто.    - Наш временный контакт завершён. Все свои обязательства, ты как работодатель выполнил в полном объёме. Мои люди довольны. Есть ли претензии с твоей стороны к нам?    Илья усмехнулся.    - Есть конечно. Как не быть?    Гасто нахмурился и подобрался в кресле.    - И какие же? - Спросил он.    - Во время мародёрки, вы все показали себя прекрасно. Слов нет. Но вот во время ремонта и перехода сюда, твои люди Гасто, занимались чем угодно, но только не работой.    - Но позволь....... - Попытался повысить голос командир наёмников.    - НЕ ПОЗВОЛЮ!!! - Тоже повысил голос Илюха, припечатав эту фразу ладонью к столу. - Когда я предложил заключить временный контракт, я предупредил, что на это время, вы вливаетесь в мой экипаж со всеми вытекающими последствиями. Это касалось не только заработной платы. Я предупреждал, что работать придётся наравне с моими людьми. Вместо этого, ваши люди, закончив с мародёркой, успокоились и всё оставшееся время, до прихода сюда, провалялись кверху пузом, поплевывая в подволок. Никто из вас не предложил свою помощь в восстановлении приза, охранная деятельность объекта не велась, тренировки не проводились. Я ежедневно получал доклады от временного капитана корабля и прекрасно был осведомлён обо всём происходящем.    - Но почему Беррана ничего не сказала?    - А почему она должна была это делать? Вы ведь не с ней контракт заключили, а со мной.    - Но я думал.....    - А тебе не надо было думать, как работодатель, это должен делать я. А ты выполнять мои требования. Ясно выражаюсь?    - Яснее некуда. Виноват!    - Я ждал от тебя большего Гасто. Но ладно. Проехали. Штрафов за это с моей стороны не последует. Вам действительно досталось, так что я не в претензии. Через три дня, ваши люди, которые находятся в лазарете, встанут на ноги. К тому времени, на мой счёт, думаю уже поступят средства, вырученные с продажи трофейного барахла и я с вами полностью рассчитаюсь, как и договаривались. Без обмана. На этом считаю контракт закрытым. Рад, что смог помочь в трудную минуту. У тебя всё или ещё есть вопросы?    - Есть. Вернее не вопрос, а предложение. Правда теперь уж и не знаю, как ты к нему отнесёшься.    - Ну, если не озвучишь, то и не узнаешь точно. Слушаю.    - Мои люди изъявили желание, предложить тебе свои профильные услуги, на постоянной основе. Это они без меня решили, сами. Но и я обдумывал такой вариант. Собирался им предложить обмозговать такую возможность.    Илья задумался на минуту, барабаня пальцами по столу.    - Вас устраивает размер, оплаты труда? - Наконец ответил вопросом парень.    - Более чем.    - А вы понимаете, что за это, я потребую не соизмеримо большего, чем вы рассчитываете?    - Это как?    - А вот так. Резать детишек и брать круизные лайнеры на абордаж я требовать конечно не буду, но работать вам придётся, как я уже и говорил, наравне с моими людьми. И это не значит, что будете заниматься только по профилю. Тут вам не армия, это гораздо хуже. Мне узкие специалисты ни к чему.    - Теперь понимаю.    - Вас это устоит?    - Да.    - Ты говоришь сейчас за себя или от лица всей команды?    - За всех.    Илюха снова задумчиво тарабанил пальцами.    - Хорошо. Мне действительно нужны люди, я согласен принять в экипаж тебя и твоих людей. Однако есть одно НО.    -.....?    - Во-первых! Вы удалите себя из списков профсоюза. С момента заключения договора, такого наёмного подразделения больше не существует. Во-вторых. Более не существует тебя и твоих людей, как коллектива, а существует единый коллектив. Экипаж транспорта 'Находка'. Я вас принимаю, не как цельное подразделение. Договор найма, будет заключаться с каждым по отдельности.    - 'Находка'? А как же......    - Это не важно. Я не потерплю, если у меня на корабле, начнётся деление по кастам. Вы отдельно, другие отдельно. Это не допустимо. Экипаж един. С момента подписания договора, каждый из твоих людей, становится моим. А ты, назначаешься на должность командира абордажной секции корабля. МОЕЙ секции. Надеюсь это понятно. Сразу предупреждаю, что одного пилота я у тебя заберу, на него, как на абордажника можешь больше не рассчитывать. Все, кто имеет смежные специальности, так же продолжат обучение по ним и начнут выполнять обязанности по мере необходимости. Если есть техники, то значит, будут ходить на подвахту в инженерную службу. Медики, в лазарет ну и так далее. Ну и в-третьих, вся охранная служба. Постоянное обучение, тренировки, повышение мастерства, это подразумевается само собой. И самое главное! Законы и правила на корабле, устанавливаю я и только я. Заставлять и принуждать силой, никого не буду. Если что-то, кого-то не устраивает, то этот кто-то, может идти туда, где существуют приемлемые для него условия. Каждый из вас, должен быть готов, следовать в составе экипажа туда, куда потребуется, даже если капитан направит корабль, в центр чёрной дыры. И это не обсуждается. Если вас устраивают озвученные мной условия, то я готов предоставить текст договора найма.    - Я хотел бы кое-что уточнить капитан.    Илья кивнул.    - Как я случайно выяснил, ты из диких.    - Это и не скрывается. А что, есть какие-то предубеждения?    - Нет, предубеждения отсутствуют. Но есть понимание, что ты не питаешь любви к империи. Ты должен понимать, что ни я, ни кто-либо из моих людей, ни при каких обстоятельствах, никогда не согласиться, нанести вред нашему государству.    - Это я понимаю. Действительно, я не питаю безграничной преданности вашей империи, но я её уважаю. Военные именно этой империи спасли меня из рабства, именно эта империя дала мне знания и возможности. Так что я никогда, не причиню ей вред. Но!!! Если империя вдруг захочет нанести вред мне и моим людям, а после подписания договора с вами, вы тоже перейдёте в этот разряд, я отвечу тем же и любыми доступными мне на тот момент средствами. Такое уточнение вас устроит?    - Полностью.    - С озвученным ранее тоже согласны?    - Да.    - Тогда добро пожаловать в экипаж. Донеси до подчинённых тебе людей то, что я сказал. Второй помощник предоставит всем договор найма. Далее, вот ещё о чём хотел поговорить. Тебе, нужно составить план, контрабордажных мероприятий, которые необходимо провести на корабле. Составь списки необходимого технического обеспечения, которое потребуется для этого. Так же включи туда, вооружение бойцов и их боевую защиту. То есть, мне нужен список, что бы вы хотели иметь, из того вооружения, которое используется на действующем военном флоте империи. Самые новейшие образцы. Это касается и средств защиты внутренних помещений корабля и ближней полётной зоны. Составить график несения дежурств обучения и тренировок. В вышеуказанный список, внесите необходимые учебные базы и то, что вам всем, может потребоваться прямо сейчас. Я имею в виду средства гигиены, нижнее бельё..., ну ты меня понимаешь. Действовать будешь в тесной связке со вторым помощником.    - А как его увидеть?    - Ди, покажись.    - Тут капитан! Пфф.    - Прошу любить и жаловать. Это Ди, мой верный второй помощник, а по совместительству, ИскИн класса линейного крейсера. Гасто, это Ди. Ди, это Гасто. Вместе обсудите, а потом разделите внутренние помещения корабля, на зоны доступа. Для своих, с доступом ничего мудрить не надо. А вот для чужих, буде такие появятся на борту, соблюдение правил доступа обязательно к выполнению. Вопросы?    - Когда надо это сделать?    - Ещё вчера Гасто. Если ты не понял, то работа уже началась. Приступаешь немедленно. Сначала размести своих людей конечно. А через четыре часа, жду списки, про которые я говорил и еще один список, где будут указаны все люди поимённо. Там должна быть полная информация. У кого какие нейросети стоят, какие имеются импланты. Какими профессиями обладают и на каком уровне. Если есть смежные специальности, обязательно указать, так же добавьте туда, дни рождения каждого. Возможно, когда ни будь Гасто, вы все ещё будете вспоминать армию, как самые беззаботные времена. Мне нужны специалисты, экстра-класса!! Я не люблю терять своих людей. Для меня не существует запланированных потерь, поэтому от каждого я буду требовать максимум отдачи, чтобы избежать такой ситуации, какая произошла с вами на 'Ипеже'. Отныне, сколько человек выдвинулось на операцию, столько должно и вернуться. Такой выучки мы должны достигнуть вместе. Средства для этого мы изыщем. На этом всё.    - Ты не пожалеешь капитан! Радостно улыбнулся бывалый наёмник.    - Надеюсь, что не пожалею. Ну а теперь за работу. Задача поставлена. Цели определены. Выполнять!    - Есть! - Взметнулся со стула Гасто Рув и скрылся в дверном проёме.    - Ди, разошли договор найма каждому новому члену экипажа. Отдельно приложи свод внутреннего распорядка. Да и скажи Саиду, пусть поможет Гасто разместить людей. Это его епархия. Народу серьёзно прибавилось, одному ему всех накормить будет сложно. Придётся у 'мартена' сутками стоять. Так что пусть выберет себе из новоприбывших, помощников, у кого к этому делу есть способности. Как-то не хочется, переходить на синтезатор.    - Сделаю.    Вся команда Гасто Рува, ждала своего командира на станции, недалеко от переходного рукава, парадного трапа теперь уже 'Кипежа', со всем своим скарбом.    - Чего это вы все тут?    - Так выперли нас с транспорта командир. - За всех ответила Эйла, как самая говорливая.    - Как это?    - А всё. Контракт закрыт. Там уже новый экипаж хозяйничает. А мы место занимаем. Мы и твои шмотки прихватили. Ты лучше поведай, что капитан рейдера сказал. Берёт он нас?    - Берёт, берёт. Вот только боюсь, что работать придётся так, как на военном флоте не приходилось.    - А такое возможно?    - Сам думал что нет, но наш новый капитан, меня переубедил.    Гасто рассказал своим подчинённым то, что потребовал этот молодой парень.    - Вот такие дела ребята. Платит он хорошо, но и требовать будет очень много. Но знаете что? Меня это устраивает. Если он обеспечит всё, что обещал, то я только за. Да и многим из вас, давно пора жирок с жоп растрясти. Этот парень расслабиться не даст, быстро приведёт в рабочее состояние. Я дал согласие за всю команду. Но он сказал, что если кого-то, что-то не устраивает, держать даже не собирается. Так что, кто согласен, похватали свои шмотки и строиться. У нас мало времени. Работа уже началась.    Не у всех можно было увидеть радость на лицах. Некоторые крепко задумались.    - Чего приуныли ребятки? - Как всегда, Эйла промолчать не смогла. - Вы думали такие деньги, будут платить за то, что будете спать круглые сутки? Нас берут на полный пансион балбесы. Ради такой заявки, я караул на руках стоять буду. Командир, где надо подписаться кровью?    - Кровью не надо Эйла, а вот язычок свой длинный, немного укороти. Я, после того как пообщался с нашим молодым капитаном, чувствовал, как шерсть в некоторых местах дыбом встала. Вроде пацан ещё, а всё хотелось вытянутся. Взгляд у него, как жерло главного калибра дредноута. Претензий он к нам, по последнему контракту, выдвинул много и прав по каждому пункту. Никогда бы не подумал, что буду краснеть перед мальчишкой. Так что красавица ты наша, продолжишь трепать языком направо и налево, отдам на съедение нашему капитану. У него не забалуешь. Будешь вечной дневальной у его каюты.    - Молчу, молчу!    - Вот это правильно. Ну что, есть сомневающиеся в своих силах?    Таких не было.    - Тогда в колонну по двое, стааановись! Ну что вы как беременные сныксы?!!!! Забыли что такое служба? Так я вам напомню!!! Колоннааа, на новое место службыыы, бегоооомаааарш!!!!       Глава 29.    С появлением новых членов экипажа на борту звездолёта, корабль как будто ожил. Раньше, он казался покинутым. Можно было пройти от носа до кормы и никого не встретить. Людей было мало и все они были заняты своими делами. Теперь же стало людно. Всегда кто-то попадался на встречу. Слышались голоса. Илюха был доволен. Живая атмосфера на судне, это здорово. У дверей центрального, теперь всегда стоит вооружённый боец. Вахты несутся по земному. Четыре часа через восемь. Корабль изнутри просто сияет армейской чистотой. Не то чтобы он раньше был грязным, совсем нет, чистота всегда поддерживалась на должном уровне, но сейчас это была именно что военная чистота. Блестящие части, были начищены до зеркального блеска, сияя как причиндалы трудолюбивого кота. Что не могло не радовать.    Гасто деятельно включился в работу. Группа из трёх человек, всегда находилась в полной боевой готовности, регулярно совершая обходы корабля. Остальные люди, тоже были при деле. Двое на четыре часа, каждый день поступали в распоряжение Зелы. Они под её руководством, проходили обучение медицинской науке. Учились как базы знаний, так и практические навыки. Ещё двое, так же по четыре часа в день, работали в машине, ну или там, где укажет инженер. Две девушки, взяли на себя кулинарную нагрузку. Саид только указывал что делать, а готовили они уже сами, за исключением тех случаев, когда что-то не получалось. Тогда старпом уже сам брался за дело, а те только помогали. Еще один пост, постоянно нёсся у шлюза парадного трапа. Не задействованные в работах, проводили тренировки или занимались той самой военной чистотой.    Во время принятия пищи, теперь тоже было шумно. Кают-компания, заполнялась почти полностью. Не приходили только те, кто стоял вахту. За столом люди разговаривали, шутили, смеялись. Все, как и должно было быть, на настоящем корабле. В такие моменты, Илья просто наслаждался создавшейся атмосферой. С удивлением он понял, что сам того не подозревая, соскучился по людям. Вот по такому шумовому фону людских голосов, которые и делают корабль, по настоящему живым.    По началу, новые люди, при его появлении замолкали и вскакивали. Стараясь вытянутся. Пришлось провести разъяснительную беседу с Гасто. Капитан, капитаном, а на водопое, даже хищники не нападают. Вот и тут, в кают-компании, люди должны принимать пищу, а не стоять по стойке смирно. Сначала Гасто пытался говорить о субординации и тому подобном, но потом привыкли. Парень не горел желанием вводить жёсткую военную иерархию. Беспрекословного выполнения приказа, вполне достаточно. В остальное время всё по-простому. Не сразу, но со временем люди подстроились под внутренний уклад жизни 'Находки'.    Раз в день, приходилось парню проводить общие тренировки. Абордажная секция, в полном составе, теперь осваивала науку Зеврана. А Илья выступал в роли сенсея. Землянин даже предположить не мог, что когда нибудь, ему придётся это делать. До этого, ему самому приходилось всё время учиться. Теперь вот, сам уже учит других. Инициатором этого начинания, явилась высокая девушка Эйла, с хулиганским взглядом. В один из дней, во время обеда, она попросила парня взяться за обучение людей. Отказывать он не стал. Если люди хотят, то это очень даже хорошо. Так и повелось. За два часа до обеда, парень устраивал общую тренировку. Те, кто из-за вахт на эти занятия не попадал, осваивали новые знания уже от своих товарищей. Бывшие вояки, были благодарными учениками. С ними легко было работать. Знания усваивались очень быстро. Оно и понятно, база уже была, осталось только очистить лишнюю шелуху и добавить недостающее. Дальше уже тренировки и тренировки.    Но были и непривычные им приёмы. Земная техника рукопашного боя, которую ещё Илюхин отец ставил сыну, как-то гармонично, сама собой слилась с местным стилем, который был в основном ударным. Илюхины броски, подсечки, заламывание рук и так далее, которыми изобилует боевое самбо, пришлись очень кстати. Дополнив местное боевое искусство. Теперь это был уже отдельный стиль. Можно сказать, нечаянно созданный самим парнем. Но людям понравилось. Они с энтузиазмом впитывали новое, уважительно поглядывая на своего капитана.    'Кипеж', отданный в общее дело развития новой транспортной корпорации, уже стоял на ремонте в доке Моли. Оставалось еще пара дней, до его вступления в строй. Экипаж нанял Эйри. Кстати создаваемая корпорация, с лёгкой Илюхиной руки получила говорящее само за себя название НТК. Что в переводе звучало как 'Новая Транспортная Корпорация'. Простенько, зато понятно. Моли встретил парня широкой улыбкой и железным рукопожатием. Старый шахтёр был искренне рад встрече. Да и сам он выглядел ожившим. Бодрый, подтянутый, в глазах огонь. Кончилась чёрная полоса у мужика. Работа попёрла. Он смог перехватить заказы на ремонт, у местных шахтёрских корпораций. За счёт запчастей со свалки, можно было демпинговать ценами. Это естественно не понравилось местным воротилам, но наказать Моли они не смогли. Хитрый шахтёр, заключил предварительно контракт на длительное время с транспортной полицией. Цены опричникам очень понравились, а когда бывший шахтёр подтянул своих людей, с которыми когда-то работал и которые живо откликнулись на его предложение, так и вообще оценили качество работы, на высший балл. В общем, дали блюстители закона, по неугомонным лапкам корпоратов, предупредив впредь, забыть про Моли и не лезть в его дела. Мужик все эти изменения, связывал с появлением у него землянина. Ведь это парень стал инициатором тех действий, которые впоследствии помогли двинуться дальше. Дядька искренне был рад появлению Илюхи. Даже 'Кипеж' обещался отремонтировать бесплатно. Но тут уже Илья пошёл в отказ. Дружба, дружбой, а дело делом. Так что парень заплатил полную стоимость. Моли было решил обидеться, но потом согласился с доводами молодого капитана.    Сама верфь тоже претерпела значительные изменения. Один стапель, так и продолжал заниматься разбором и распиливанием обломков военных кораблей, там так же продолжал работать Чудя со своей гоп компанией, но появились еще четыре стапельных модуля, где теперь постоянно кипела работа и находились ремонтируемые суда. Верфь стала приносить значительную прибыль. Кстати 'Букся' не был утилизирован, а продолжал свою деятельность. На нём теперь трудилось два человека, посменно меняя друг друга. Работа велась круглосуточно. Появились на верфи и новые жилые модули. Люди ведь должны где-то отдыхать. Модули эти, были завязаны в общий жилой узел. Получилась маленькая станция, которая в ближайшем будущем, грозила стать совсем не маленькой.    Старый шахтёр перестал опасаться местных шахтёрских корпораций и естественно сразу, у него появилась идея, попытаться перетащить одеяло на себя. Транспортная корпорация 'ЛинДо', которая раньше занималась всеми региональными перевозками, канула в лету. Корпоратам стало не весело. Теперь им приходится, самим изыскивать возможности, по перевозке рудных концентратов. Что только увеличило себестоимость сырья. Но корпораты, привыкшие жить на широкую ногу, не хотели менять своих привычек. Понятное дело, что увеличившиеся расходы на логистику, они решили компенсировать уменьшением заработной платы своим шахтёрам и снижением закупочных цен у редких одиночек.    Моли эту тему просёк и сам начал скупать руду. По нормальным ценам. Правда, пришлось закупать обогатительную линию для этого. После чего, одиночки начали возить свой товар уже именно ему. А старый друг Эйри, взялся вывозить это добро по совсем льготным расценкам. И дело пошло. У шахтёров одиночек, в кои-то веки появились деньги. Корпораты обиделись конечно, но к Моли лезть, для выяснения отношений уже боялись. Полиция, которая теперь постоянно ремонтировалась у бывшего шахтёра, зорко следила за его безопасностью. Ясное дело, что после того, как шахтёры одиночки получили нормальную прибыль, свои старые корыта, они начали обновлять. Не трудно догадаться, где они это делали.    Более того, после таких изменений в шахтерском 'аду', сюда потянулись другие одиночки и с каждым разом, их становилось всё больше и больше. Не далеко то время, когда оборзевшим корпоратам, прищемят хвост и тем придётся либо начинать маленькую войну, либо валить в другие регионы, где можно было попробовать снова получить монополию. Если одиночек станет много, то войну они развязывать не станут, мало того что эти одиночки и сами могут лицо обглодать, так ещё и полиция вмешается. Короче Ды-Ыра начала оживать. Что тоже парня очень порадовало.    Пришли ответы и на ранее разосланные письма. Черим Балах, подтвердил возможность приобретения у школы списанной техники. Осталось только её дождаться. Господин Нягу тоже был более чем в порядке. Из его ответного письма следовало, что он теперь является руководителем сети компаний по производству и установке нейросетей, имплантов и любого другого медицинского оборудования, в том числе и медицинских капсул. Называлось всё это дело 'НейроМед'. Тоже в общем-то без особой фантазии, зато под присмотром государства. Короче, дела у эскулапа шли в гору. Кто как, а он от смены власти, только выиграл. Когда Илья писал ему письмо, то хотел поинтересоваться, как бы можно было устроить так, чтобы не лететь в метрополию, но при этом получить услуги по прямому профилю. То есть, Илюха хотел установить новые нейрости некоторым членам экипажа, прямо тут, во фронтире. Изначально, парень планировал посетить Кадар, чтобы это провернуть, но в связи с обстановкой, это сделать нынче весьма проблематично.    Но и тут снова повезло. После занятия высокой должности, господин Нягу развил бурную деятельность, по расширению сети медицинских учреждений в империи. Не без волшебного императорского пинка конечно, но и сам он сильно хотел выделиться и быть замеченным, а также отмеченным новой властью. Заметить его как раз заметили, та продукция, которую он предоставил на испытание новой власти, произвела фурор. Император остался очень доволен и предложил Нягу, должность руководителя, сети бывших производственно исследовательских филиалов, корпорации НЕЙРОТЕХ. Но кроме всего прочего, пожелал расширить медицину и сделать её более доступной и дешевой. Взвалив эту ответственность на нового руководителя самого крупного медицинского образования. То есть, Нягу теперь приходится выполнять обязанности министра от медицины. И это сразу можно записать в пользу новой власти, как очень жирный плюс, дешевая медицина это хорошо, лишь бы качество не пострадало. На не очень искушенный в политике взгляд землянина, новая власть хорошо начала. Пока всё делалось достаточно правильно. Видимо хорошая команда советников, подобралась в окружении Императора.    В общем, эскулап носом роет землю, нанимая специалистов и пытаясь открывать новые филиалы своего предприятия в отдалённых от центра системах. Пока правда ещё ни одного не открыл, слишком мало времени прошло, но главное, что деятельность в этом направлении уже ведётся. На Илюхин вопрос, он ответил положительно. Как раз сейчас, профессор думал, в какой регион отправить набранную команду людей и закупленное оборудование. Сектор, где сейчас находился Илья, был ничем не хуже любого другого места. А учитывая его горнорудную ценность, так и вовсе предпочтительным. Вот только нужно было заключить договор с администрацией какой либо станции, чтобы она, администрация в смысле, предоставила помещения для клиники. Если конечно нет под рукой заселённой планеты. Но ведь на это тоже нужно время. И вот тут-то, Илюха снова смог помочь медику.    Он просто рассказал Эйри, что есть возможность сделать так, чтобы на главной торговой станции в системе Гайра, появилась ультрасовременная медицинская клиника. Они и так были, но простые, которые предоставляли обычные медицинские услуги. Но ведь это ни в какое сравнение не идёт с тем, что мог предложить Нягу. Эйри моментально смекнул, чем это пахнет. А пахло это, огромной прибылью для всех. В том числе и для руководства станции. Ведь если в Гайре, появится такая клиника, эта система автоматически станет центром всего региона. А это значит, увеличится грузопоток, который принесёт ту самую прибыль. Короче, торговец дальше действовал сам. Он переговорил со своими знакомыми людьми из руководства станции, объяснив им все, замаячившие на горизонте перспективы и те уже сами вышли на господина Нягу, чей контакт им предоставил Илья, предложив эскулапу самые выгодные условия, пока другие не узнали о том, что происходит. А так же предложили свою помощь в переговорах с администрациями станций в соседних системах, с тем лишь условием, что головное предприятие, будет базироваться только на территории Гайры.    Нягу был удивлён и обрадован одновременно. Он думал, что придётся вести долгие переговоры, торговаться за каждый метр, а тут, мало того что на него сами вышли желающие, так еще и выдали полный карт-бланш и даже не хотят брать арендную плату. Профессор отписался, что раз такое дело, то через две недели, он сам прибудет на место, вместе со своими людьми и по старой памяти, произведёт установку нейросетей тому, на кого Илья покажет пальцем. Короче и тут в скором времени всё благополучно разрешиться. Ответил и Громозека. Он назначил встречу всё там же. На старом месте. Где сейчас Илья и находился, не спеша, потягивая холодный коктейль. Ждать пришлось минут двадцать, но вот наконец офицер СБ соизволил явиться.    - Давно не виделись Лео. - Скупо кивнул офицер.    - И вам здравствовать уважаемый.    - Ладно, говори чего звал, у меня мало времени.    - Думаю, что ради той информации, что я раскопал, у вас найдётся время. - Загадочно и одновременно с небольшой ехидцей улыбнулся парень. - Понимаю, сейчас времена наступили беспокойные, но опасность куда больше чем предполагалось изначально.    - Что у тебя есть! - Подался вперед Гро, как охотничья собака в предвкушении погони.    - Есть видео одного из кораблей, предположительно тех самых неизвестных. А так же некоторые наблюдения и соображения, по работе порталов в момент их появления. Ну и соответственные выводы из всего этого. Сейчас я вам отправлю все эти файлы, а вместе с ними, список того, что мне нужно для оснащения корабля. Там будет много всего. Но, тем не менее, я буду настаивать, на удовлетворении моих требований. Предполагаемый противник очень опасен. Вы поймёте почему. Мне для его выслеживания, потребуется оборудование самых последних военных разработок. По сути, я хочу полностью переоснастить корабль, под новые условия работы. Ну и для экипировки моих людей, так же список будет приложен.    - Тебе мало десяти орудийных конденсаторов класса линкора? - Вернул ехидную улыбочку Гро.    У Ильи вытянулось лицо. Он не ожидал, что эта информация станет известна СБшнику.    - Что, не ожидал?    - Если честно, то нет. - Сознался парень. - Как узнали?    - Плохого ты о нас мнения парень. Служба безопасности империи, серьезная организация. Кем бы мы были, если б не знали что делает наш агент. Кстати бери их смело. Они только числятся списанными, но на самом деле являются абсолютно новыми. Это с нашей подачи, люди подыграли твоему знакомому. Но на будущее, предупреди его, чтобы не заигрывался. На этот раз мы закрыли глаза, на такое непотребство, но в другой раз, он может огрести много неприятностей. Кстати, мне интересно, куда ты воткнул те орудия? Они ведь имеют очень большие габариты.    - Нашёл место. - Улыбнулся Илья. - Конденсаторы я заберу и даже по той цене, которую запросили ваши люди, но вот то, что в новом списке, который я только что переслал вам, мне нужно получить бесплатно. Я понимаю что и в СБ империи любят деньги, но я ведь тоже вроде как для дела прошу. Без всего этого, заниматься такой работой, чистое самоубийство. А я и мои люди, пока не горим желанием, героически расстаться с жизнью. Тем более, что для империи, результаты наших трудов очень важны. Когда можно ждать ответ?    - Завтра я тебе отвечу. Посмотрю, чего стоит твоя информация и уже после будет видно, что ты получишь. То, что просишь или хороший подзатыльник. А пока жди. - Поднялся из-за стола Гро. - У нас и вправду дел по горло.    - Понимаю офицер. Буду ждать вашего ответа.   

Связаться с программистом сайта.

Сайт - "Художники".. ||.. Доска об'явлений "Книги"


Источник: http://samlib.ru/d/danilxchenko_o_w/imperskijwojazhchastx-2.shtml


Смотреть фильмы онлайн в хорошем качестве


Как сделать что бы парень доверял

Похожие новости


Аниме девушка лицо карандашом поэтапно для начинающих
Как сделать скрин на asus zenfone с
Как сделать глазурь на торт блестящей
Игрушка своими руками как в театре
Как сделать наполеон из слоенаго теста
Фотоальбом для любимой своими руками
Как сделать самопальный дробовик



ШОКИРУЮЩИЕ НОВОСТИ